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El aire que necesita Alexander Kristoff

Kristoff wins Prudential Ride London

Ciclistas

El aire que necesita Alexander Kristoff

Endura LDB Di17
Cambrils ZC, Gran fondo

Había estos meses un ciclista que necesitaba oxígeno, un corredor que era la bomba en las llegadas no hace tanto, que tiene grandes triunfos, hasta un San Remo y un Flandes,… un corredor que se llama Alexander Kristoff, un tipo que sprinta feo pero efectivo, desgarbado, de aire portuario, noruego, duro, rudo, que tuerce el gesto, hasta el casco cuando lo da todo.

Para Kristoff las cosas no ruedan bien este año. No hace tanto era asiduo a la victoria, recuerdo su semana santa de hace un par de años, ganaba por defecto. Tiempos buenos en Katusha, tiempos de Purito aún, y la explosión de Ilnur Zakarin. Tiempos, buenos tiempos, que bebían de la época de Konyshev y Tchimil.

Cambrils ZC, Gran fondo

De ellos nació el gran Katusha que fue un equipo temido y respetado durante varias temporadas. De ese Katusha que tuvo un buen puñado de españoles, del cual se descuelga ahora Angel Vicioso, que se retira.

Hoy Katusha es un proyecto a dos mares, ruso en esencia, alemán en gestión. Alpecin se sumó al carro y las cosas poco o nada tienen que ver a hace tres y cuatro años. Si hasta se dice que Marcel Kittel pondrá su pelazo a favor del champú que revitaliza el cabello.

Y claro Kristoff está en medio, con el casillero muy vacío e insinuaciones varias desde el staff del equipo. Insinuaciones que hacían referencia a su peso, pero que tengo claro que se fundamentan en el bagaje. Kristoff concluyó el Tour a cero, algo que ocurre en una amplia mayoría del pelotón, pero en su caso alarmantemente fuera del concurso de las victorias, un poco como Bouhanni. Ninguno de los dos estuvo realmente cerca, si no era Kittel, Démare, también Sagan mientas estuvo, incluso Matthews y Boasson Hagen.

De todo eso parte la importancia que tiene el triunfo de Kristoff en Londres, una clásica de recién creación que es fruto del empuje del emergente mercado británico. Ojo que la juventud de la cita no la despoja de su categoría de World Tour y de un escenario –Sant James Park, Admiral, The Mall y Trafalgar- que rivaliza con la grandeza parisina.

Kristoff ganó a Cort, que seguramente estará en la Vuelta, y a Matthews, aumentando su hilo de honor en una temporada aciagada, que él acertará a explicar qué pasó, aunque mucho me temo que sus complicidades no sean las mejores, ni tanto en el equipo, como en su círculo próximo.

Con todo mirad los últimos kilómetros de la Ride London, mirad el rodar de Stuyven y Trentin, lo que curra el grupo ara cogerles y el sprint en sentido contrario al que Vinokourov ganó un oro olímpico a Uran. Es la cuña del nuevo ciclismo, de los emergentes y UK, tras tener campeones y equipo, quiere ahora también calendario al máximo nivel.

Imagen tomada de FB Team Katusha Alpecin

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