¿Quién fue Francesc Masip?

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Seguramente no serán pocos los aficionados que se preguntarán por el  ciclista catalán llamado Francisco Masip, que acaba de fallecer en su población de Santa Coloma de Gramenet, cercana a la ciudad de Barcelona, cumplidos los 89 años. Fue muy conocido en su época, en la década de alrededor de los 50, y aunque su notoriedad deportiva pertenece a otros tiempos, consideramos oportuno mostrar aquí alguna pincelada acerca de su prestancia como atleta del pedal.

En el fondo era un hombre sencillo, sincero en sus juicios y modesto al comentar sus propias gestas. Tuvimos la suerte de conocerle y mantener de años una loable amistad con él. Aprendimos muchos de sus enseñanzas acerca del deporte de la bicicleta.  De ahí nuestro abierto agradecimiento en todos los sentidos hacia su persona.

Por encima de todo cabe reconocer a los cuatro vientos que Masip fue, aún cosechando valiosos y numerosos triunfos, un doméstico, un ayudante de excepción, es decir, que se dedicó, en varias ocasiones, a apoyar a los compañeros. Estuviera en el equipo que estuviera. Tenía una gran fortaleza física y sacrificó muchos esfuerzos en darles una mano a sus jefes de fila, que los tuvo en variado abanico. Se puede afirmar que Masip actuaba eficazmente a la sombra como un peón más, pasando desapercibido a los ojos de las gentes. Las grandes figuras tienen necesidad de verse auxiliados por esta gama de ciclistas que vienen a cumplir un servicio, una tarea, y que están supeditados a recibir órdenes y a prestar su colaboración, algo que no brilla cara al exterior, ni se transparenta así como así en los medios informativos.

Inició su actividad como ciclista en el año 1944, a la edad de casi 18 años. Para retirarse definitivamente en la temporada de 1960, completando un período de dieciséis  años de actividad en carretera. Aparte de él, los corredores catalanes en aquellos otros tiempos marcaron un hito importante y floreciente con el protagonismo de los Poblet, Serra, Masip, Sant, Utset, Segú Mateo, Iturat, Mauri, Pesarrodona, Mariné, Ibáñez, Florencio y tantos otros, que representaron una generación de empuje en los escenarios de rigor de las carreteras.

Francisco Masip concurrió en cinco ocasiones en el Tour de Francia; dos veces en el Giro de Italia, y siete representando a Cataluña, en el Campeonato de España por Regiones, en donde participaban tres componentes por unidad. Nuestro conjunto alcanzó la cota de siete títulos en esta modalidad dinámica puesta en juego. Todos estos datos daban a entender que Masip era pieza indispensable en toda clase de competiciones.

No podemos sustraernos a la actuación que tuvo Masip en el Campeonato de España de fondo en carretera en el año 1953, en compañía de Andrés Trobat, en una fuga extraordinaria que realizaron los dos y que les llevó a la meta, situada en el Parque de la Ciudadela de Barcelona, con una ventaja de más de ocho minutos sobre el tercer clasificado, el mallorquín Francisco Alomar. Tuvimos la feliz oportunidad de vivir y de seguir muy de cerca, en directo, aquella competición que catalogamos de inolvidable en los anales de nuestro ciclismo. Masip fue el vencedor indiscutible, pero Trobat, su colaborador bien hallado, fue también artífice de la gesta, una gesta plenamente compartida.

Desearíamos concluir esta glosa en homenaje justo y merecido a favor de este bravo corredor catalán, Francisco Masip, al que recordamos vivamente  en nuestro fuero interno. Es nuestra intención, más adelante y de manera sucinta, comentar algo más acerca de este ciclista de otros tiempos que nos acaba de dejar. De este sufrido hombre del pedal con marcada personalidad que vale nuestro sincero elogio y admiración.

 Por Gerardo  Fuster    

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1 COMENTARIO

  1. Magnífica crónica de esta figura legendaria del ciclismo catalán, que no conocía. Es necesario volver a sacar a la luz estos personajes que marcaran un hito en el deporte de nuestras tierras.

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