Registros de leyenda que nunca volverán

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Ahora que el pelotón enfila hacia Niza y amanece la carrera de los dos mares, hemos reparado, como nuestros colegas de @cobblesandhills, en récords varios firmados más allá de siete ediciones en una misma carrera como King Kelly logró en su día con los siete entorchados consecutivos en Niza, una serie rota por cierto por Miguel Indurain en la primera gran carrera de etapas de la temporada.

Sólo seis ciclistas han firmado tal excelso currículo en una grande del calendario, y no son seis cualquieras: Jacques Anquetil, Constance Girardengo, Eddy Merckx y Sean Kelly junto al gigante de Olite, Mariano Cañardo y cómo no Lance Armstrong, artífice del más difícil todavía con ese serial Tour comprendido entre 1999 y 2005.
Cañardo, nuestro hombre en este “Hall of Fame”
De cualquiera de las maneras el record absoluto lo ostenta, y parece que va para largo, el maestro del crono Jacques Anquetil, quien hizo del otrora prestigiado Gran Premio de las Naciones un coto privado durante nueve ediciones. El 23 de septiembre de 1953 el luego quíntuple campeón del Tour abrió una leyenda alimentada en la carrera de referencia para los grandes en la lucha en solitario. Tras tres horas y media de esfuerzo y los hoy impensables 140 kilómetros contra el crono, el maestro galo ganaba con más de seis minutos y medio sobre su compatriota Creton. Otras cinco victorias le seguirían. Con algún que otro paréntesis, siguió fiel a su cita con el cronómetro, hasta los últimos días de su carrera. Trece años después “Monsieur Chrono” daba su última clase ante alumnos adelantados como Gimondi y Merckx, ninguno de los dos se aproximó a su registro. Aunque de ámbito doméstico, también es reseñable la hazaña de Constante Girardengo con nueve títulos nacionales de Italia, todos consecutivos, y eso que tuvo una Guerra Mundial, la primera, por medio. Dios sabe lo que habría pasado sin tamaño conflicto.
Bautizada, irónicamente, como la “Carrera del Sol”, la París- Niza tiene su faro en Sean Kelly, el mejor entre 1982 y 1988. Eran tiempos dorados y de glamour con la primera gran carrera de la temporada cerrando su concurso en la famosa cronoescalada del Col d´ Eze. En el camino quedaron entre otros un compatriota, el otro irlandés, y ganador del Tour del 87, Stephen Roche, quien pese a intentarlo sólo pudo consolarse con un par de plazas de plata, él que en 1981 había sido coronado en Niza.
El mejor de los tiempos no podía pasar discretamente por este “paseo de la fama”. Eddy Merckx, quien durante siete años fue el mejor corredor del mundo según el Super Prestige, no sumó siete Milán- San Remo de forma consecutiva como Kelly en la vecina Niza, pero a la postre las ganó, cosa que no es fácil. Este prodigio de la ambición metido a ciclista abrió su cuenta en 1966 siendo el más rápido de los quince mejores de esa edición. Le acompañaron en el podio Durante y Van Springel. Al año siguiente repetiría. Sin prisa pero sin pausa, con algún año alejado del podio, siguió amasando para conformar el mejor registro de la historia “classicissima”. Su último triunfo fue en 1976 y llegó solo, con menos de medio minuto sobre Panizza.
Un escalón por debajo, con seis triunfos, se sitúa una colección de campeones que no desmerece lo citado hasta el momento con, como no, Eddy Merckx en la Escalada a Montjuïc, Heiri Suter en el Campeonato de Zurich, Roger De Vlaeminck en la Tirreno- Adriático y Gianbattista Baronchelli en el Giro de los Apeninos.
Párrafo a parte merece nuestro héroe nacional en este ambiente de irrepetibles gestas. Duro e inexpugnable como la hermosa fortaleza de su Olite, Cañardo ganó siete veces la Volta a Catalunya, en esos años donde el tubular se confundía con un chaleco, y no precisamente por gusto a la moda. El que quizá fuera el primer gran corredor de la historia de España sigue siendo mentado cada año en la prueba catalana como el mejor exponente de su longeva historia. El legado del de Olite en esta carrera es tan grande que comprende, además de ocho generales, veinticuatro victorias de etapa. Cañardo hizo de la Volta su Tour, además suma hasta cuatro podios.
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