Rui Alberto Costa, ADN de la mejor tradición lusa

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Los vuelcos de la vida corresponden a quienes trabajan en propinarlos. Veamos si no el hombre de la semana, Rui Alberto Costa, ciclista reinventado tras avatares que en otros hacen mella definitiva. Hace poco, el luso ahora del Movistar era un ciclista atosigado. Paciente, se rehizo, y Unué lo repescó para proyecto azul. Tras ganar una etapa en el último Tour y el Gran Premio de Montreal el año pasado y apuntar altísimo en Suiza en éste, rueda en el mejor momento de su vida. Pero para el talentoso corredor de la zona de Oporto sabe que con 25 años le queda lo mejor.

El día que Portugal se juega su ser o no ser en la Eurocopa damos un salto a la línea marcada sobre Alcantara para ver que Rui Costa bebe de las fuentes de uno de los países que mejores  ciclistas ha dado aunque a priori nos parezca que no es así. Por eso Helena Dias desde Lisboa nos da cuenta en un rápido repaso de quién ha hecho de Portugal un país con poca pero excelente calidad cilcista.  
Algunos de los mejores ciclistas lusos, por Helena Dias
Destacar de la historia del ciclismo portugués algún nombre por encima de otro siempre da lugar a la injusticia para algunos, pues el pasado es rico en nombres, más cuando éste estaba en manos de los grandes clubes del Sporting, Benfica y Porto. Sin embargo, el ciclista portugués más hablado internacionalmente es, sin duda, Joaquim Agostinho. Figura carismática en el mundo ciclista, sumó presencias significativas en las tres grandes Vueltas (13 en el Tour, 5 en la Vuelta y 1 en el Giro) y victorias memorables, como el triunfo en Alpe d’Huez del Tour de 1979, las tres conquistas consecutivas de la Volta a Portugal (1970-1972) y del mítico Alto da Torre por dos veces, más allá de dos etapas en la Vuelta de 1974.
Grande fue también Acácio da Silva, quizás menos conocido en Portugal, pues su carrera se desarrolló mayoritariamente fuera del país. Nunca ganó la Volta a Portugal, pero sumó triunfos en todo el mundo: Giro dell’Emilia, Copa Agostini o G.P. de Luxembourg son algunos de éstos . Marcó presencia en el Tour por seis veces y diez en el Giro. Conquistó tres etapas del Tour (1987, 1988 y 1989), llegando incluso a vestir de amarillo durante cinco días en 1989, año de gloria pues también vistió la maglia rosa en el Giro durante otros dos.
El nombre de Marco de Chagases inevitable en la historia de la Volta a Portugal. Los años 80 fueron inolvidables, con las cuatro victorias de la Volta (1982/83/85/86), otro en los Campeonatos Nacionales de fondo (1985) y contrarreloj individual (1988) y por equipos (1981-1983), más allá de la participación en el Tour en 1980 y 1984. Sin embargo, su carrera es muy amplia y suma victorias desde amateur con la conquista del Campeonato Nacional en 1976, antes de sus 10 años como profesional (1980-1990).
En la actualidad, ejerciendo funciones de director deportivo en RadioShack, José Azevedo tiene su nombre inscrito en dos de los más grandes, y tal vez más polémicos, equipos de ciclismo: el español ONCE (2001-2003) y el estadounidense US Postal (2004), más tarde llamado Discovery Channel (2005-2006). Fue al servicio de estos equipos que participó en el Giro (2001), Tour (2002-2006) y Vuelta (2002, 2003 y 2005). Conocido por la gran fidelidad a sus líderes y por siempre poner en primer lugar el equipo, en detrimento de sus potenciales glorias, las victorias de su carrera se dan principalmente en los años en que estuvo en equipos portugueses. Ganó dos veces la clasificación de la juventud en la Volta a Portugal (1994 y 1995), fue campeón nacional de carretera en contrarreloj individual (1996, 1997 y 2001) más otras carreras importantes a nivel nacional (G.P.Abimota, G.P. Almoçageme, G.P. do Minho o la Clásica de Vila Franca de Xira), cuando aquí el calendario de pruebas era rico y extenso.
Muchos nombres de los orígenes del ciclismo portugués hicieron historia a nivel personal. Pero… ¿y quien da todo para que otros ganen? ¿No será aún más injusto dejar de mencionar esos nombres? Si José Azevedo fue gregario ejemplar para Abraham Olano y Lance Armstrong, el actual ciclista del SaxoBank, Sérgio Paulinho, no se queda muy por detrás. Cuenta con victorias en los Campeonatos Nacionales de carretera en contrarreloj individual (2004 y 2008), una medalla de bronce en los Campeonatos del Mundo contrarreloj U-23 (2002), una medalla de plata (prueba de carretera) en los Juegos Olímpicos de Atenas (2004) y grandes victorias de etapa en la Vuelta (2006) y en el Tour (2010). De las tres grandes vueltas, solo falta el Giro en su palmarés, ya que es una carrera que no se adapta a sus características, contando con tres participaciones en la Vuelta (2006, 2008 y 2011) y cuatro en el Tour (2007 y 2009-2011).
Foto tomada de www.supersport.com

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1 COMENTARIO

  1. Felicidades a Rui Costa por su merecido triunfo en Suiza.Muy buen articulo Helena Dias, una magnifica exposición de todos los buenos ciclistas portugueses, los que han brillado con luz propia y los que han realizado un magnifico trabajo de gregario para que otros ganen.

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