Todo empezó con el Chava Jiménez

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Hace unos veinte años la Vuelta a España era algo así como un guion cuyo final podíamos imaginar, pero con un nudo centrado en las tres o cuatro cimas de siempre. Rara era la vez que la carrera no frecuentaba Cerler, El Naranco, Navacerrada, Sierra Nevada, Alto Campóo, Lagos de Covadonga,… se imponía un golpe en la mesa, un cambio de rumbo. Meter nuevos nombres, savia nueva, cimas inéditas, que equipararan la carrera con las otras dos grandes. Se supo de un lugar, en el corazón de Asturias. Le llamaban, recuerdo, la Gamonal, pero pasó a la historia como Angliru.

#DiaD 12 de septiembre de 1999

La Vuelta a España abordó hace 16 años la que desde entonces se ha situado como legendaria cima asturiana. La carrera partió de León en una jornada marcada por el buen tiempo inicial y las terribles condiciones de la llegada. Antes del Angliru el pelotón salvó el Cordal, en cuyo descenso Fernando Escartín, de cuya suerte supo su madre por Supergarcía, se dio un golpe de consideración quedando fuera de la carrera. La caídas también afectaron a Abraham Olano, líder, que subió las paredes del coloso astur con fractura de costilla y sin saberlo.

La carrera llegó rota a la base, en la vega de RIosa, y saltó por los aires en las primeras rampas. Pavel Tonkov tomó metros y aseguró su triunfo hasta que el Chava Jiménez, surgido de entre la niebla, cual duende del lugar, le cogió en la última curva para superarle y ganarle. Aunque Olano mantuvo el entonces maillot oro, lo perdería a los pocos días ante Jan Ullrich, ganador de aquella carrera. El dorsal uno no acabaría la carrera por las lesiones del Cordal.

El Angliru y su primera ascensión, con la victoria in extremis del Chava, abrieron el melón de las cimas inéditas de la Vuelta, que llegaron poco a poco al principio, y en cascada en las últimas ediciones. La cumbre astur, que coronó a Heras, Simoni, Contador, Cobo –verlo para creerlo- y Elissonde, se bautizó con tal estruendo que asistimos al nacimiento de los puertos mediáticos, esos de 20% en algunas curvas, en cuya búsqueda la Vuelta medra por la geografía.

Imagen tomada de forodeciclismo.mforos.com

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