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Induráin contra Induráin

Ciclismo antiguo

Induráin contra Induráin

Induráin contra Induráin

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Vuelta al Alentejo 1996: cuando Induráin fue el mayor rival de Induráin

Los Induráin, Prudencio y Miguel: hermanos, amigos, compañeros, confidentes y… ¿“rivales”?

Sí, sucedió por estas fechas, a primeros de mayo, de hace ya nada menos que 23 años, cuando los hermanos Induráin se convirtieron en “enemigos íntimos” y entre ellos dos se jugaron la victoria en la “prestigiosa” Vuelta al Alentejo de la temporada 1996.

Ya ha llovido.

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Lo curioso fue que esta carrera no estaba en la agenda de los hermanos Induráin

De hecho, ni pensaban participar en ella ni nunca antes habían corrido en tierras lusas.

Portugal y la Vuelta al Alentejo se encontraron con este regalo inesperado, con la presencia de los hermanos Induráin, al suspenderse la recordada Vuelta a los Valles Mineros que se disputaba en Asturias.

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Como suele suceder, los problemas econónimos acabaron con esta bonita carrera en la que habían lucido con nombre propio ciclistas como el mismísimo Miguel Induráin, Perico Delgado, Lucien Van Impe, López Carril, Alberto Fernández y Fernando Escartín, entre otros.

A pesar de la suspensión de aquel año, hubo una nueva edición la temporada siguiente, en 1997, pero fue un espejismo y desde entonces, tristemente, ya no se ha vuelto a organizar.

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De esta manera, el pentacampeón del Tour iba a correr en tierras portuguesas por vez primera en toda su carrera, lo que supuso todo un acontecimiento en el país vecino.

Toda la afición lusa esperaba a Induráin y éste les llegó por partida doble.

Cuando dos viejecitos desafiaron a los hermanos Induráin

Así se presentaron los dos hermanos en la turística región del Alentejo a disputar la primera etapa: una contrarreloj inicial de 15,2 kilómetros con salida y llegada en la bella población de Sines, asentada en el litoral atlántico y con una de las mejores playas de toda Europa.

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Ya de entrada, Pruden, el menor de los Induráin, estuvo a punto de dar la sorpresa, quedando a tan sólo 21″ de su hermano Miguel, que se había adjudicado la victoria en esta crono inaugural con un tiempo de 18’57´´.

A partir de aquí, la Vuelta ciclista al Alentejo fue todo un festival de la familia Induráin.

Habría sido una sorpresa, pero ésta tampoco se hizo esperar mucho, ya que nuestro asombro fue cómo en la segunda jornada, el menor de los Induráin -al que nunca antes habíamos visto ganar- se destapó como gran velocista, imponiéndose al sprint de Castro Verde a todo un pelotón encabezado por otro tal Induráin que, según dicen, tampoco era cojo sprintando 😉

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En seguida saltaron los críticos que, como siempre, decían que Miguel se había dejado ganar en beneficio de su hermano, al cual quería premiar tantos años de sacrificio y de esfuerzo, de trabajo abnegado por su líder e íntimo familiar.

Por un lado era lógico, era su hermano y se lo merecía, y entre los dos habían venido a disputar y repartirse el tesoro de Portugal.

Miguel, su querido hermano, a lo mejor podía dejar de pedales justo en línea de meta, pero… ¿y el resto?

Vamos a ver, que Pruden sprintaba contra todos, no sólo contra Miguel.

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Además esa victoria no fue flor de un día.

La tercera etapa también fue para Pruden, que parecía, en aquel momento y en aquella carrera, imbatible al esprint.

Miguel Induráin continuaba como líder sólido.

El “dúo dinámico” causaba sensación.

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Llegaban la cuarta y quinta etapa.

En estas dos jornadas, los Induráin dejaron “escapar” la victoria, con triunfos parciales para el búlgaro Stanchev y el lituano Sarkauskas, respectivamente.

Indurain, hermanos: Cuando Navarra conquistó el Alentejo

De esta forma, llegábamos a la sexta etapa, una jornada de 174 kilómetros y con final en Castelo de Vide, después de acometer un puerto a 1500 metros de altitud.

Se podía considerar la etapa reina.

La proximidad con la frontera española hizo que aquel final se llenase de aficionados españoles, que vitoreaban a los Induráin y disfrutaban de su presencia en aquella exótica Vuelta al Alentejo.

De nuevo aquel día, la carrera continuó siendo un auténtico paseo para el equipo Banesto y los hermanos Induráin.

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Miguel consolidaba su primer puesto en la general al conseguir en solitario su segundo triunfo parcial, al demarrar en aquella ascensión a pocos kilómetros para meta.

Nadie pudo seguir su ritmo. Ni siquiera su hermano Pruden.

Quizás David García, del equipo Euskadi, diera la sensación de estar cerca de él, al llegar a tan sólo tres segundos de Miguel.

El equipo Banesto en aquella etapa, como fue la tónica de toda la Vuelta, controló en todo momento los intentos de escapada, imponiendo un ritmo altísimo de competición y anulando cualquier escaramuza de fuga.

Nuestro estimado amigo Pruden nos volvía a sorprender, y también tuvo su protagonismo en esa cima, manteniendo un alto nivel y entrando en cuarta posición, a tan sólo ocho segundos de su hermano Miguel.

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Pero el mayor de los Induráin había aumentado su ventaja con su hermano menor hasta los 26´´, tiempo, a todas luces ya inalcanzable para el bueno de Pruden que aún tuvo una nueva recompensa ganando la séptima y penúltima etapa.

Y de nuevo al sprint.

De siete etapas, los Induráin habían ganado nada menos que cinco de ellas.

La fiesta navarra la completó David García, tercer navarro en el podio, el único hombre que inquietó algo a los Induráin.

David fue el líder de la gran actuación de su equipo, el Euskadi, que al fin pudo ganar una etapa, la octava y última, a cargo de Guenetxea en la meta de Évora, que batió al esprint al propio Pruden, uno de los pocos que se le escaparon al menor de los Induráin.

Fue todo un recital del ciclismo navarro en el que Miguel se adjudicó el triunfo final y dos etapas, Pruden acabó segundo en la general, llevándose además la regularidad y tres victorias de etapa de las que presumir: las primeras (y a la postre, únicas) victorias en su carrera como profesional.

Banesto, no hace falta decirlo, ganó la clasificación por equipos: “ha sido un buen entrenamiento”, comentó en aquel momento Echávarri.

Un cachondo, el entonces director del equipo navarro.

Imagen: https://fmciclismo.com

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