Nadie conoce a nadie en el Astana

Como una carretera enrevesada, que según baja se retuerce por las lomas, buscando el imposible, hollando la locura, la historia del Astana se hace cada vez más complicada. Como en un juego de espejos de una cinta de los setenta, nadie sabe de quién fiarse. Nadie sabe qué decir.

El año 2014 ha sido asimétrico para el equipo celeste. Han tocado el cielo con Vincenzo Nibali en el Tour, e incluso firmado jornadas memorables en lo colectivo, como aquella del adoquín, pero al mismo tiempo ha sumergido sus pies en el fango del escándalo, la gestión mal realizada y las cosas hechas a medias.

Esta semana hemos sabido del quinto positivo en el seno de la estructura de pasaporte kazajo. Presto, rápido, como esas veces que reventaba sprints en carrera, Alexander Vinokourov se lanzó a suspender la actividad del equipo B. Dice que son estructuras diferentes, pero él, que es Dios por esas estepas, puede cargarse la estructura B desde su puesto en la estructura A. Como afirmó Jorge Quintana, eso al final es una admisión de que el fondo es el mismo perro con el mismo collar. No obstante la UCI advierte, son estructuras diferentes. No sé si ello jugará a favor de estos en el juego de licencias.

Mientras Vincenzo Nibali, a quien este periodo debería servirle de relax y distancia frente a la competición, no para ser abordado por el camino. Sus últimas palabras son conciliadoras. “Seguiré en Astana” revela en una fidelidad mal entendida, porque días antes dijo bien claro que “yo no firmé por Vinokourov” aludiendo a la persona de Martinelli, ese gurú con mayúsculas.

Nibali tampoco conoce a los descerebrados del equipo B, del filial de su equipo, que han dado positivos. Los tacha de “idiotas”, que no los conoce, que no sabe nada de ellos, aunque como dicen en Ciclo21 compartieron mesa en la rueda de prensa de la carrera más multitudinaria del lugar.

Astana por otro lado es destino de varios ciclistas importantes. El dinero de este rico enclave centroasiático atrae talento europeo, como en otros tantos negocios. Ahí va Luisle, ciclista que siempre parece estar en el sitio equivocado en el momento inapropiado. Luisle quien ya formó parte del Astana en la génesis de este equipo, génesis manchada por escándalo del positivo del que hoy es su hombre fuerte.

También llega Lars Boom, ciclista de esos que se proclaman limpios y escandalizados ante la barbarie del dopaje pero que creció en el seno de una estructura de la podredumbre del extinto Rabobank. Aterrizan Cataldo, un latino en la corte del Sky, Taramaae,… y Miguel Angel López, colombiano y ganador vigente del Tour del Porvenir, eso que resulta difícil adivinar cuando hablamos de la escuadra de dinero kazajo.

Imagen tomada de http://www.sbs.com.au

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Lleva tu smartphone bien fijo al manillar de tu bicicleta

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La legendaria generosidad de René Vietto

Quisiéramos hacer memoria y recordar un hecho que vivió la ronda gala en el año 1934. Tenemos en mente, consignamos el nombre de René Vietto, un ciclista sumamente popular en aquellos lejanos tiempos, que a pesar de sus excepcionales facultades físicas no consiguió un triunfo absoluto en el Tour. No habiéndole faltado ocasiones para lograrlo. Nos adentramos hoy alrededor de un gesto admirable que marcó su dignidad deportiva, de aquel ciclista nacido en la población de Rocheville, una localidad que se localiza en la región de la Baja Normandía, en el departamento de la Mancha, en los confines concretos del norte de Francia.

No en vano, antes de sumergirnos en el tema, quisiéramos destacar un antecedente que de por sí refuerza lo que fue el ciclista francés Vietto, nuestro protagonista en el capítulo de hoy. Se empezó a hablar de él a la temprana edad de apenas 20 años, en el año en el que hacemos alusión en el encabezamiento de esta crónica, que se introduce en acontecimientos pertenecientes al pasado. Llegó al ciclismo un tanto por casualidad dado que trabajó por algún tiempo como botones en un renombrado hotel que se erigía en la ciudad cosmopolita de Cannes. Concurrió al Tour, todo casualidad, como simple doméstico al servicio del conocido y popular ciclista galo Antonin Magne, su capitán, que se adjudicaría con autoridad el Tour de Francia en litigio. Vietto surgió así de repente de la nada al vencer en nada menos cinco etapas en el transcurso de la mencionada ronda; es decir, en Grenoble, término de la 7ª etapa, en Digne (9ª), en Cannes (11ª), en Pau (18ª) y en Burdeos (19ª).

Sin embargo, lo que son las cosas, fue en el mismo corazón de los Pirineos, al afrontar el puerto del Portet d´Aspet, cuando su director técnico le ordenó que parase y cediera la rueda delantera de su bicicleta a Magne, que había sufrido una seria avería. Lo cierto es que el bravo Vietto, sumergido en la soledad de la carretera, con cólera y con amargo desespero, debió esperar veinte largos minutos para que al fin pudiera reemprender de nuevo la marcha con una rueda restituida de manos de sus mecánicos. Magne, lo reiteramos, pudo ganar el Tour con paz y cierta tranquilidad. Vietto accedió a llegar a París y clasificarse en el quinto lugar en la tabla absoluta, adjudicándose, eso sí, el Gran Premio de la Montaña sobre nada menos el español Vicente Trueba. Cabe recordar que en el Tour correspondiente al año 1939, logró ser segundo en la clasificación general, siendo superado tan sólo el belga Sylvêre Maes, vencedor en aquella edición.

Situándonos en el año 1947 y dejando atrás la Segunda Guerra Mundial, René Vietto volvió a la palestra con gran empuje y de tal manera que en la segunda etapa, de Lille a Bruselas, protagonizó una valiente escapada que le valió una bien merecida victoria parcial y como fruto el colocarse líder del Tour, vistiendo y ostentando la casaca de oro durante una quincena de días. Con todo todas sus ilusiones se desvanecieron en la etapa individual de contrarreloj, Vannes-Saint Brieuc (19ª), de nada menos 139 kilómetros de recorrido. Aquella jornada fue funesta para el esforzado Vietto, ciclista voluntarioso y a la vez de carácter violento, pero extremadamente generoso en sus actitudes.

El franco-italiano Pierre Brambilla se hizo con el liderato, pero luego en la última etapa, un tanto decisiva, el diminuto y peculiar Jean Robic, al que se le denominaba “El cabeza de cuero”, en un golpe de gracia, conquistaría el triunfo definitivo en el Parque de los Príncipes de París, una gloria a todas luces inesperada. Vietto, aquel hombre que luchó siempre frente a la adversidad, debió contentarse con alcanzar el quinto puesto en la clasificación final, con otra segunda victoria destacada en la etapa Briançon-Digne, siempre entre montañas, con su mejor arma como buen escalador nato que bien era.

Quizá ante otra nueva oportunidad, con buena disposición, trataremos de extendernos y ensalzar la real categoría de este corredor al que ahora hemos querido elogiar de una manera un tanto sucinta.

Por Gerardo Fuster

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La revista francesa líder entre los ciclistas aficionados, Le Cycle, se queda con los guardabarros de Sencillo Bikes.

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Un “full monty ciclista”

Jesús Rodríguez Magro no fue un ciclista más. Su perfil y alopecia generosa eran habituales en la parte delantera de muchas carreras. Fue gregario fiable de Pedro Delgado y coincidió en alguna temporada con el mejor Miguel Indurain. Era aquel lugarteniente de ese equipo que transitaba del Reynolds al Banesto. Su quehacer fue perpetuado por una excelente hornada de domésticos. Abelardo Rondón, Marino Alonso, Joserra Uriarte,… una buena pléyade sin duda. Los hombres que hicieron grande aquel periodo.

El apellido del madrileño ha sido protagonista hace unos días, en un programa de Antena 3. Miembros de su peña ciclista se conjuragon con el programa que presenta Cristina Pedroche, entre otros, para sacar fondos que dieran vida a su ilusión, que no es otra que competir.

Pedroche les propuso un “full monty” y aceptaron. Se quedaron frente al público en pelota picada con el único complemento de un casco tapándoles las vergüenzas. Idea excelente, la verdad, tiene algo de pedigüeño –dame algo a cambio de nada- pero al mismo tiempo situó el ciclismo en máxima audiencia. Los presentadores Manel Fuentes, Carlos Sobera y Arturo Valls hicieron buenas coñas sobre la bicicleta como aquello de andar sin sillín y Cristina Pedroche acuñó una buena relación de elementos: “A enseñar los magros” les vino a decir.

Es lo de siempre. Hablaba el amigo Luis Román hace poco de la viralidad en el ciclismo. Nos gusta que no sea la típica hostia ciclística lo que ocupa el tiempo televisivo más preciado. No sabemos si los chavales han sacado adelante la pasta necesaria, pero lo de los calendarios quedó trasnochado si siempre hay un plató para despelotarte…

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Lleva tu smartphone bien fijo al manillar de tu bicicleta

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Carriles bici que nacen muertos

En Barcelona últimamente estamos leyendo mucho sobre carriles bici,

nuevas infraestructuras ciclistas, mejoras y todas esas cosas que bien se venden en un titular.

Sin embargo parece ser que estamos en lo de siempre: hay alguien en un despacho que intenta justificarse poniendo carriles bici a mansalva, pero con fecha de caducidad. Sí, están pensados para potenciar el transporte publico, que parece que es la verdadera prioridad en esta nuestra Barcelona, pero de una manera que no nos gustan.

Posiblemente haya algo de lucrativo en todo esto.

Una vez más se están gastando un montón de nuestro dinero en infraestructuras que están pensadas para durar poco.

Ahora se apuesta por poner los nuevos carriles bici en medio de todo el tráfico rodado de la ciudad. Es de locos. Al final uno piensa, le da vueltas, y llega a la conclusión que pretenden que la gente tenga miedo de rodar en medio de todo ese follón de coches.

Resulta que si pones un carril bici de doble sentido en medio de sendos carriles de subida y de bajada, en cualquiera de las calles mas transitadas de la ciudad, estás fomentando la bici. Esa es la nueva tendencia. Nada más y nada menos que mantener las bicis desconectadas de la acera.

Los accidentes de coche, involucrados con bicicletas

¿Es ésta es la mejor opción? ¿qué pasa si un coche invade este carril central? ¿tenemos escapatoria los ciclistas? Yo diría que no, no hay por donde escapar. Además dependiendo de lo fuerte de te golpeen, puedes tener la suerte de salir despedido hacia el lado contrario y que otro coche te remate.

Eso es lo que puede pasar aunque nos parezca imposible. Disculpadme que me ponga tan tremendo.

Vamos a pensar que vivimos en una ciudad cívica, en la que estas cosas no pasan, vamos a imaginar que esos carriles bici son seguros y que cada vez hay más usuarios por estos carriles de bici.

¿Qué pasara cuando cientos de ciclistas circulen por estas vías en medio del tráfico y uno o dos tengan la necesidad de girar en el siguiente cruce?

¡Tendremos un carril bici bloqueado! No habrá manera que sea fluido, en el caso de que cada día mas bicis quieran circular por él, porque en cada cruce, las propias bicis serán un obstáculo.

Desconozco si es necesaria una licenciatura para prever todo esto o simplemente hay que usar la bici para darse cuenta.

Punto de vista de los ciclistas

A nosotros nos gusta siempre dar un punto de vista constructivo y, sin darle muchas vueltas, nos planteamos una solución.

¿Qué si se pusieran los autobuses en un carril central, con sus paradas igual que se ha echo con los tranvías? ¿qué pasaría si copiáramos el modelo holandés que hace muchos años que funciona? para ello no hace falta tener muchos estudios y se puede hacer desde un despacho.

Concurso de fotografia, denuncia de carriles bici

Hace un par de años propusimos un concurso de foto denuncia del estado de los carriles bici. Posiblemente toque hacer un nuevo análisis de la situación. Nos gustaría comprobar cómo ha mejorado todo en estos dos años. No estamos seguros de que las cosas hayan ido lo bien que nos gustaría.

Desde Barceloneta Bikes

Imagen tomada de www.elperiodico.com

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Para poder trasportar correctamente tu bicicleta con el embalaje NACEX BICIBOX, debemos tener en cuenta lo siguiente

– Se debe girar y desmontar el manillar

– Se deben desmontar los pedales y ruedas (una o las dos dependiendo del tamaño)

– Se deben proteger los elementos sensibles (cuadro, tijas) y aquellos que queden desmontados con papel burbuja o similar

– Introducir en la caja cuidadosamente evitando golpes y arañazos

– Transportar siempre en posición vertical

Al final todo se reduce al dinero

Once equipos, más del 60% del World Tour, han creado una iniciativa que se llama Velon. Esta vez el tema no va contra el dopaje ni la limpieza, es más una cuestión empresarial, ya saben gestión de activos y esas cosas. El ciclismo y su gente, muchos años después, se dan cuenta de que estos asuntos son importantes.

Entre los firmantes se encuentran Belkin Pro Cycling, BMC Racing, Garmin-Sharp, Lampre-Merida, Lotto-Belisol, Omega Pharma – Quick-Step, Orica-GreenEDGE, Team Giant-Shimano, Team Sky, Tinkoff-Saxo y Trek Factory Racing. Once dueños del tinglado a partes iguales. Once cabezas pensantes, once gerentes, cada uno de su padre y su madre. En el vértice superior una especie de gerente venido del mundo del fútbol. No está en ese elenco el Movistar Team, tampoco el Astana, a quienes más de uno ve como apestados. Movistar se pronuncia a medias, conflictos de intereses con la televisión aducen. La televisión, ahí parece estar la clave.
El ideario de la propuesta en sí no es nuevo y podría estar sacado de cualquier powerpoint empresarial. Hablan de sostenibilidad, rentabilidad, accesibilidad y la madre del cordero.

Cada concepto que sacan se contradice con sus hechos. Arguyen accesibilidad: es curioso que equipos con megacamiones como el Sky, Omega u Orica -que bien que lo estampó contra un arco del Tour- hablen de facilidades para el aficionado que ni siquiera adivina las estrellas que se esconden de la muchedumbre tras tintados cristales.

Hablan también de espectáculo y vistosidad. Viniendo estas prerrogativas de Lefevere, el mandamás de Omega, o Riis nos sonrojamos. Gente que han hecho del ciclismo una especulación continua, basada en el fichaje a golpe de talonario para esconder el poco talento que lleva el volante. De ese grupo sinceramente sólo Garmin, Orica y Giant están en condiciones de dar lecciones: pocos medios respecto a sus rivales y excelentes resultados.

También aciertan a hablar de la tecnología, ese término que hasta Fernando Alonso dijo la suya nadie mentó. El ciclismo montado sobre una bicicleta, una de las máquinas sobre las que se ha contado la evolución humana, descubre ahora la importancia de la tecnología, algo que plasman en cámaras a bordo, un invento del que no supimos hasta este año. No hablan de virilidad en los contenidos, vídeos originales que vendan ciclismo, que divulguen ciclismo más allá de las típicas hostias que tanto gusta insertar en los Telediarios, no hablan de cómo hacerlo, cómo venderse.

Con todo el invento hecha a rodar desde ya. Esperemos dé resultados, el ciclismo lo necesita, si bien renovar ciertos círculos sería a veces más necesario porque en el fondo creo que estamos asistiendo a un capítulo más de la lucha por el poder de este circo. Nótense la ausencia de equipos franceses, así como el mentado Movistar. Los primeros por su obvia relación con ASO, los otros por el tema de la televisión, es decir, flota el tema de los derechos y la pasta que mueven.

Como dice Luis Román, no se trabaja en hacer más grande el pastel si no en comerse el trozo más gordo. Por cierto, cabrá ver si las sinergias que han alcanzado estas once empresas se trasladan a la carretera, es decir si habrán entendimiento para sacar adelante resultados deportivos. Entonces sí que estaríamos ante una tomadura de pelo supina.

Foto tomada: cycling-news.info

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El GPCC 2015 se presenta el sábado en BIBEBIKE (Bilbao)

El próximo sábado 29 de noviembre a las 13:00 h se presenta en Bilbao el GP Canal de Castilla 2015, marcha cicloturista conocida popularmente como la «Roubaix castellana» y que celebra en el mes julio con un recorrido por las provincias de Valladolid y Palencia.

Y para el acto no se podía contar con un escenario mejor, la Feria Internacional de Ciclismo BIBE BIKE (Bilbao International Bike Exhibition), un gran punto de encuentro para los amantes del deporte de las dos ruedas en el que se espera la presencia de más de 20.000 visitantes.

Será un acto dirigido muy dinámico el speaker de la Vuelta a España, Juan Mari Guajardo  en el que intervendrán los organizadores de la prueba y el Teniente de Alcalde de Medina de Rioseco, David Esteban.

En las pantallas gigantes del Escenario BIBE 2014 podrán verse videos y fotos de la épica edición 2014, marcada por una brutal tormenta, y se desvelarán todos los detalles de los eventos programados para 2015, que como viene siendo habitual, contarán con importantes novedades.

Allí se conocerán los detalles sobre la marcha larga, el GP Canal de Castilla que se celebrará el sábado 18 de julio, así como de los eventos con bicis clásicos (Retro GPCC, reservado a bicis de carretera clásicas y el Encuentro Nacional de Bicis Clásicas GPCC, en la línea del Teed Cycling, que se celebran al día siguiente con centro neurálgico en la bella Medina de Rioseco).

¿Jubilará Kittel a Cavendish?

Mark Cavendish llegó pronto y rápido al ciclismo. Lo hizo reclamando un deporte limpio aunque ataviado por los colores del T Mobile, ese fucsia atribulado a casos de dopaje y escándalos. Esa misma temporada la telefónica alemana se iría corriendo de este deporte. Al año siguiente, 2008, ya ganó cuatro etapas en el Tour de Francia, con el Highroad de Stapleton.

Desde entonces su bravuconería y vociferante soberbia no le han impedido acumular un palmarés enorme, de gran calidad, en las mejores carreras del mundo. Un palmarés no olvidemos que incluso alcanza hasta una Milán-San Remo y un Mundial, carreras ambas que ahora mismo parecen fuera de su radar ante su terrible inoperancia en cualquier tachuela.

A finales del año pasado, Cav, así gusta llamarle en las islas, afirmó que para él ganar dos etapas en el Tour de Francia era un completo fracaso. Si para cualquier mortal subir al podio del Tour era la cima, él no se quedaba satisfecho por debajo de los cuatro triunfos, cifra que abrazó hace tres años, en su única temporada con el Sky y corriendo más solo que la una, pues los de Brailsford estaban conjurados por Wiggins.

En 2014 Cavendish no ganó una sola etapa en el Tour. Ni siquiera concluyó la primera, presa de los nervios y la ansiedad. Cavendish se volvió loco en esa llegada, instalada además frente a un pub dedicado a él, provocando una caída que le dejó seco gran parte del año. Ese día ganó Kittel, algunos aducen que porque Cavendish estaba fuera de concurso, sin embargo albergamos muchas dudas sobre si el inglés hubiera podido con el alemán.

Porque desde hace unos 16 meses, las tornas en la velocidad mundial han cambiado sustancialmente. Mientras crecen velocistas de perfil bajo como Nacer Bouhanni, y otros van haciendo, dígase Greipel, en la cúspide parece que el rey es alemán, ancho de espaldas, fornido y corpulento. Kittel ofrece unas sensaciones que nada envidian el despegue del británico. Otra cosa son las estadísticas. Ahora mismo, a pelo, mano a mano, el nibelungo es imbatible.

Hubo una fecha, un día D, en que ese traspaso de poderes en la velocidad mundial tomó forma. Etapa final del Tour de 2013. Mientras el pelotón parte en cortejo desde Versalles con Chris Froome en modo celebración, Kittel repasaba una y otra vez mentalmente los no pocos videos que había visto de las victorias de Cavendish en los Campos Elíseos. Aunque el alemán habia ganado tres etapas, aquella era la piedra de toque. Ejecutó a la perfección el plan, atacó de lejos y no espero a que el de la Isla de Man llegara vivo al final de la recta, ahí donde no perdona. Kittel ganó su cuarta etapa por las dos de su rival.

Ahora Cavendish se debate sobre qué hacer en el futuro. Habla de Río de Janeiro, la cita a la que Wiggo aspira integrado en la cuarteta de persecución. Las opciones de Cavendish serían para el omnium. Hay muchos que quieren ver en la pluriactividad del inglés en las carreras de seis días de estas fechas una válvula de escape hacia los velódromos al verse superado por Kittel en la carretera.

Sea como fuere Cavendish está probando de su medicina. Como cuando él llegó joven y rápido, ahora un alemán con hechuras de Ivan Drago le da para el pelo. Además a Cav no se le llega a ver cien por cien integrado en el Omega. Boonen nunca trabajará para él, Pettacchi está fuera y Renshaw no parece el de antaño. Volver a ser un velocista que pasa bien las cotas es otra opción, pero mientras dibuja el futuro Kittel le está comiendo la tostada.

Imagen tomada de www.laopinion.com

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La gama de 2015 y el “Customs Series”, apuestas de Berria en BIBE

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El fabricante de bicicletas hispano-suizo, Berria Bike, tendrá una más que notable presencia en la I edición de Bilbao International Bike Exhibition (BIBE) que se celebrará en la capital vasca los próximos días 28, 29 y 30 de noviembre. Berria Bike quiere, de esta forma, mantener su apuesta por darse a conocer en la zona norte de España, y lo hará con dos stands, uno dedicado a su gama de bicicletas y otro al Museo Berria, una de las colecciones más importantes de ciclismo que existen en la actualidad.

En el stand de Berria Bike, la joven marca mostrará toda su gama de 2015, tanto de carretera como de  MTB y que ha ido presentando durante las últimas semanas a través de los medios especializados. Igualmente, en los 80 metros cuadrados de superficie del stand dedicará una zona especial al nuevo y potente configurador de colores y componentes. No en vano, si hay dos características que distinguen a Berria Bike son altas prestaciones tecnológicas y las enormes e infinitas posibilidades de configuración de sus bicicletas a través de su potente configurador de colores y componentes. Para ello, realizarán demostraciones de personalización al público asistente a la feria bilbaína. Por último, los visitantes podrán contemplar en el stand de Berria las bicicletas que el equipo profesional Efapel Glassdrive ha utilizado durante esta temporada, tanto en las pruebas de carretera como contra el crono, al igual que la Bravo Infinity con la que Francisco Mancebo se proclamó hace sólo unas semanas Campeón de España de Maratón, así como el maillot que le acredita como tal.

Y a buen seguro que no pasará desapercibido el Museo Berria. Además de fabricar bicicletas de alta tecnología, en la marca hispano-suiza son unos enamorados del mundo de la bicicleta y, por ello, han ido recopilando auténticas joyas del mundo de los pedales, tanto bicicletas en sí, como por ejemplo una reconstrucción de la primera bicicleta diseñada en madera por Leonardo Da Vinci, o fotografías, recortes de prensa y objetos personales como maillots o gorras de los diferentes campeones desde los inicios de este deporte hasta finales de la década de los 90. Lógicamente, es imposible trasladar todos los objetos a la exposición en BIBE, pero desde Berria se ha hecho un gran esfuerzo para poder exhibir a todo el público una amplia muestra de la historia del ciclismo. Sin duda que las autoridades y personalidades del mundo del ciclismo prestarán especial atención a los 150 metros cuadrados de este stand que muestra la historia… y la pasión de Berria por el ciclismo.

Como se puede comprobar, Berria Bike realizará una fuerte apuesta por esta I edición de la Feria BIBE de Bilbao. La nueva gama de 2015, su servicio “Customs Series” y el Museo Berria serán los tres ejes en los que sustentarán su presencia en este importante evento.

Alejandro Valverde y los estadísticos

Ocurre, muchas veces, entre los que nos gusta hacer deporte, batirnos y mejorar, aunque sea modestamente, que nos encanta presionar y medir las posibilidades del vecino. Disfrutamos haciendo cábalas del compañero, sus tiempos, a cuánto ha de aspirar rodando a tanto, entrenando en tanto. Si tu haces media maratón en hora veinticinco, tienes que bajar de las tres horas en la maratón. Si has salido tantos kilómetros, la Quebrantahuesos la cubres en media hora menos que el año pasado. No nos ganamos el pan, pero como si lo hiciésemos.

Alejandro Valverde es como ese compañero de fatigas al que siempre escrutamos. Profesional desde hace doce años, en la cúspide casi desde el minuto cero de su estadía en el máximo nivel, ganador, instinto asesino, fino olfato. El palmarés del murciano es la bicoca para cualquier amante de la estadística. Sus números impresionan, ponen al más pintado.

Por eso, como si de la alineación de la selección española se tratase, cada uno tiene una temporada ideal para Alejandro Valverde. No han sido pocos los tweets que apuntaron hacia el palmarés del ciclista de Las Lumbreras. Hablan de muchas clásicas, innumerables triunfos que deberían trufar su bagaje. Hablan de alguna Vuelta a España más y cómo no un mundial, es gran desconocido en su palmarés.

Por el camino pocos ciclistas han sido sondeados tanto como Alejandro Valverde. Aquí por ejemplo hemos cuestionado su mentalidad y planteamientos. Nos hemos lamentado de su ausencia de autocrítica, algo que entendemos ha cultivado estos años pues uno no llega a superestrella sin exigencia. Sin embargo al final del camino, oyéndole, entendeemos que es feliz así, que ese gran palmarés, por si el que tiene no es suficiente, que le pronosticamos no le quita el sueño. Es como si conminamos a un compañero que baje de las tres horas en un maratón, cuando él es feliz en tres horas cinco.

El año que viene Valverde correrá Tour de Francia y Vuelta a España. En ambas coincidirá con Nairo Quintana. Si se convence que el Tour no está a su alcance, a priori no es mala cosa. A Valverde no se le caen los anillos por trabajar para otro. Se ha demostrado que ajeno a la capitanía en grandes citas, el murciano puede rendir bien.

En el Tour de 2013, al margen de la jornada en que le pillaron fuera de juego, rindió a satisfacción, ejerciendo el papel de alma libre, mientras su compañero colombiano se la jugaba al frente de la general. No le fue mal del todo, pues a pesar del desastre de la mentada etapa, Valverde hizo una muy digna general y tuvo presencia múltiple en la carrera. En la última Vuelta con el escudo de Quintana en la general, Valverde se aposentó en la general e incluso ganó hasta una etapa, pero qué etapa. A la postre se vio que Contador y Froome estaban por encima.

No se conocen más detalles de la temporada del número uno de la UCI. Es obvio que las Ardenas serán el foco de su primer tercio. Seguramente luzca un buen punto en esas carreras que tanto le gustan, Andalucía, Murcia, Mallorca,… carreras que jalonando duplicado o triplicado su palmarés, esa niña bonita que todos dicen admirar pero a nadie satisface por completo. Es la cruz de las estrellas, de los elegidos, un nivel en el que Valverde siempre caminó.

Imagen tomada de www.eltiodelmazo.com

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Protege tu pantalla de móvil de golpes indeseados

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El protector de vidrio templado está demostrado como el más adecuado en los momentos que la pantalla de tu móvil recibe un indeseado y fuerte golpe. Viene en una especie de sobre, lo sacas del mismo, preparar el protector lo acoplas a la pantalla, y ¡chas! La tienes perfectamente protegida del primer impacto serio que el azar o a la mala suerte le propinen.

Hablamos de KSIX y de su PROTECTOR DE VIDRIO TEMPLADO DERESISTENCIA EXTREMA con una impresionante resistencia sin alterar las funciones táctiles de nuestro Smartphone.

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Está fabricado en vidrio templado que ofrece protección frente a todo tipo de agresiones externas, como golpes y arañazos. Incluso los que hacen objetos metálicos puntiagudos, como las llaves. En caso de caída, absorbe la fuerza del impacto, evitando que la pantalla se rompa y, si no es así, minimiza los daños producidos. La diferencia puede suponer el ahorro de centenares de euros. También cuenta con un recubrimiento especial a prueba de manchas y de las molestas huellas de dedos.

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Viaje al corazón del Japón ciclista

Es posible que la falta de conocimiento alrededor del ciclismo japonés lleve a pensar que su nivel no sea bueno  o que no sea muy profesional. Incluso podemos suponer que no habrá tantos medios o que las carreras serán descontroladas pero una vez llegas allí, te das cuenta que la realidad es otra: hay corredores muy buenos, tanto japoneses como extranjeros, las carreras están muy bien organizadas, haciendo coincidir en un mismo día diferentes categorías, lo que influye en el número de público, los equipos disponen de lo último en material y al corredor no falta de nada.

En cuanto a la manera de correr la mayoría de carreras se asemejan a las del circuito europeo. Se da la circunstancia de que hay alguna prueba UCI, como las vueltas a Hokkaido y Okinawa, donde sólo pueden correr cinco ciclistas por equipo y ahí el descontrol está asegurado.

No debemos olvidar que la bicicleta es un medio de transporte muy utilizado y práctico para moverse. Allí tanto puedes ir por las aceras, como por la calzada, sin que nadie te ponga ningún problema, conviviendo con peatones y automóviles. Además sabes que vas a encontrar la bici en el mismo sitio que la dejaste. Que esto sea posible en un núcleo de veinte millones de habitantes y que en España no sea posible en un pueblo de 10.000, da un poco que pensar. Como anécdota recordar que lo primero que nos facilitaron, junto con el material deportivo, fue una bici de paseo para cada uno.

Podemos decir que el ciclismo esta de moda en Japón y en pleno crecimiento. Los aficionados conocen los equipos y sus corredores. Desde el primer día te animan por tu nombre, cosa que sorprende un poco. También los hay que tienen preferencia por algún equipo y en cada carrera se acercan a hacerse fotos, a traer regalos… Luego está el público general, muchos no son aficionados al ciclismo, pero allí viven cualquier evento de forma diferente y se integran en el ambiente. En el Tour de Japón por ejemplo el ambiente es espectacular.

En la Japan Protour, que sería como la Copa de España, una de las diferencias es que muchas son en circuito. Las tienen diferenciadas en tres categorías: circuito corto (criterium), circuito largo (road race), o subida a un puerto (hill climb). Hay carreras para todos los gustos, desde prácticamente llanas, hasta circuitos muy duros. Posiblemente se heche en falta alguna carrera más en línea con puertos más largos.

Otra diferencia importante es la participación. En las Japan Protour, tienen derecho a correr tanto los equipos continentales como los élite, sin restricciones de edad ni nada por el estilo,. Esto favorece a que el nivel suba y además asegura a los corredores elite un hueco en un equipo de mayor categoría si su rendimiento es bueno.

Paralelamente, en las carreras UCI hay menos diferencias con las carreras que conocemos. Vienen muchos equipos extranjeros, europeos y australianos sobretodo, con lo que el nivel es muy similar a carreras de la misma categoría en Europa. La diferencia más notable es el numero de corredores por equipo, normalmente son seis.

En el equipo hay un ambiente muy familiar. La mayoría vivimos en Osaka, tenemos dos pisos, en uno vivimos los españoles y en el otro los japoneses, para entrenar solemos salir juntos y luego cada uno hace su bloque específico. La oficina del equipo, que es el punto de reunión está a unos 150 metros de casa, por lo que lo tenemos todo a mano. También disponemos de una traductora, cada vez nos entendemos mejor con el resto del equipo.

La integración fue sin problemas. Tanto ellos como nosotros –Eduard y Benjamí Prades, Sebastián Mora y Airan Fernández– nos esforzamos para que todos estuviéramos a gusto. Creo por eso que en algunos temas, hay que abrir la mente y intentar comprender su punto de vista de las cosas, si bien en realidad no somos tan diferentes. Lo que llevo peor es el tema de la comida, pero eso es porque soy un poco tiquismiquis.

Evidentemente tener compañeros españoles hace todo más fácil y llevadero. El trato de los japoneses es magnífico, nos tratan de maravilla, es gente muy amable, siempre dispuestos ayudar. Se viven situaciones que en un país como el nuestro serian impensables.

Lamentamos no haber podido asistir a una carrera de Keirin, aunque sí hemos estado en la residencia y el velódromo en el que hacen la formación de corredores. Es una cosa que nos queda pendiente junto a ver un combate de sumo y un partido de béisbol, que son los deportes más importantes en Japón.

Ahora mismo sí que volvería, claro que me gustaría estar en un equipo español o europeo, pero es muy difícil encontrar algo con las condiciones de Japón. La única pega es la distancia pero tanto la gente del Matrix como los japoneses en general nos ha hecho sentir como en casa.

Por Benjamí Prades, ciclista este año del Team Matrix

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