«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos» Javier Guillén

La Vuelta JoanSeguidor

Recorrido a vista de pájaro sobre el pasado, presente y futuro inmediato de la grande española

A vueltas con La Vuelta, La Vuelta a España, la que es tercera grande en lo cronológico que este año 2020 que nunca olvidaremos se irá entre octubre y noviembre.

Y tenemos varias dudas que nos asaltan sobre la grande, por eso Javier Guillén se pone al teléfono, para poner luz sobre un panorama que ofrece pocas certidumbres.

Recuérdanos, Javier, ¿cuánto tiempo llevas al frente de La Vuelta?

«Antes de ser director, llevaba desde el 2000 vinculado a la carrera, luego fui nombrado director general el uno de diciembre de 2008, tomando el relevo de Víctor Cordero»

2009, año del debut

«Así es, mi primera Vuelta es la que sale de Holanda«

¿Qué fotografía ofrecía la Vuelta esos días?

«Lo primero que me encuentro es una carrera en medio de una gran crisis económica, y no era poca cosa. Podríamos decir que en 2005 el ciclismo ya había pasado una primera crisis, la del dopaje, y ahora ésta»

¿Cuál fue la primera consigna?

«Salvar la economía del evento, ni más ni menos, con algo a nuestro favor, la solvencia de nuestros socios, Antena 3 y ASO, pero eso no nos eximía de ser viables»

Al margen de lo económico ¿qué le faltaba a la Vuelta en 2009?

«Personalidad. Si el Tour era el amarillo y lo francés y el Giro el rosa y la tradición, nosotros necesitábamos construir nuestra marca, la personalidad de la carrera»

¿Qué trabajáis para potenciar la personalidad de la carrera?

«Elementos como el maillot, que pasó a ser rojo desde 2010, y la confección de un recorrido que fuera televisivo. Buscamos un efecto acción-reacción viendo cómo lo tomaban los medios»

¿Aquella crisis tuvo cosas buenas?

«Sí, una de ellas es que nos permitió arriesgar, por ejemplo en los recorridos. Propuestas para mejorar la Vuelta, a nuestro entender, sin que implicaran un sobrecoste económico»

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¿Han valido la pena esos riesgos?

«Si lo miras ahora ves que la Vuelta siempre ha sido rentable. Los años 2009 y 2010 fueron complicados, pero en perspectiva, la trayectoria es solvente»

¿Cuáles fueron los mejores años de la Vuelta en lo económico?

«Hay un ciclo muy bueno que va desde 1998 a 2002, luego empieza a caer por los motivos que te expliqué»

El hecho de ser la grande de España ayudará…

«A la Vuelta nunca le han regalado nada, todo compromiso con un ente público, por ejemplo, llevaba una contraprestación asociada, bien fuera en televisión o publicidad»

El maná público como se vio hace tiempo no podía ser eterno…

«Aplaudo la gestión privada siempre respetando los valores del ciclismo como deporte y ética, la única forma de evolucionar las cosas es persiguiendo un beneficio a final de año, por pequeño que sea»

¿Qué foto haces de la Vuelta en febrero de 2020?

«Una carrera con una gran dimensión internacional, con una identidad y rasgos bien definidos, con estabilidad financiera y buena cobertura televisiva, junto al apoyo de patrocinadores y sedes. Esa es la foto que teníamos en perspectiva de 2020 a 2024″

Entiendo que no será la de mayo de 2020…

«No desde luego, la de ahora es de dos planos. El primero a corto plazo, 2020, el otro a partir de 2021, que podríamos decir es similar al de febrero de 2020″

Si hablamos del primer plano…

«Pues vemos que la crisis lo paró todo de golpe y ello no implica que todo se reactive de golpe. La Vuelta está muy vinculada al turismo, por ejemplo, y a nadie se le escapa cómo está el turismo. Con todo creo que estamos en mejor situación que en 2008″

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¿Es objetivo decir que habrá Vuelta en 2020?

«Lo es, sí. Trabajamos para ello, hemos ideado planes, nos hemos encajado en el calendario, ahora bien, no tengo bola de cristal para saber cómo estaremos en octubre»

¿Hay ganas de Vuelta?

«El año que más. Veremos qué pasa en agosto e iremos decidiendo»

¿Cuánto daño le hace esta crisis a la Vuelta?

«Es un daño que no sólo nos concierne a nosotros, es al ciclismo en general. Podemos decir que no compromete nuestro futuro, pero impacta en nuestras cuentas»

¿Cómo están vuestros patrocinadores?

«No se puede establecer un parámetro general, a ver qué resulta de todo esto»

Habrá que ser imaginativos…

«Sí desde luego, habrá que negociar muchas cosas, compensaciones entre otras que intenten mantener el nivel de inversión, sin ajustes. También hay que valorar las oportunidades que ofrecen las nuevas fechas»

La Navidad no queda tan lejos…

«Por ejemplo, ¿no podríamos hablar de estaciones de esquí sin ir más lejos? ¿por qué no pueden surgir patrocinios inesperados?»

Un slogan para esta Vuelta

«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos»

La Vuelta 2020 ¿con o sin público?

«Son varios los escenarios. El ideal es con total normalidad. Sin publico o con menos gente es algo que está en los planes pero serán decisiones que se tomen más cerca del arranque de la Vuelta. Antes de La Vuelta hay otras carreras que nos irán marcando el paso. Ahora trabajamos con dos grupos uno en La UCI y otro interno, más adelante veremos el propio del CSD. Aún es pronto para saber cuál será el protocolo definitivo eso será la situación quien lo decida. Todo está abierto

Vamos para el final ¿qué es para ti el Tour?

«Es la excelencia de este deporte, la historia en su máximo esplendor, pero al mismo tiempo la modernidad del ciclismo. Para mí es el gran evento deportivo de carácter anual»

¿El Giro?

«Es tradición, siempre respetuoso de sus orígenes y de dónde viene, explota muy bien los recursos que tiene»

La Vuelta en tres palabras…

«Innovación, imprevisible y dureza«

A nosotros nos da la sensación, por eso, que la Vuelta no alcanza el nivel de implicación de la gente que sí vemos en el Tour y Giro en Francia e Italia, respectivamente…

«Creo que nuestra implantación de marca entre el español medio es mucho mejor, eso sin embargo no esconde que en Italia y Francia la gente se asocia mucho con sus grandes. Nosotros somos más de ídolos, que de evento. En ese sentido creo que estamos por detrás, pero trabajamos en llegar a cualquier lugar que se nos proponga, mejorando la implantación»

Un deseo para 2020

«Que haya Vuelta, será síntoma de que estamos más cerca de nuestra ansiada normalidad»

Foto: Luis Angel Gomez / PHOTOGOMEZ SPORT – FB de La Vuelta

El muchas veces ignorado arte del descenso en bicicleta

Grandes carreras se han bajado con un descenso memorable

A veces un buen descenso no necesita de grandes aspavientos, debe ser algo que surge solo, casi natural, es innato, una mezcla equidistante de valentía, habilidad y anticipación.

La elegancia sobre la bicicleta es redonda en un buen bajador, un descenso limpio, de trazada sencilla… aquí lo barroco no se estila

Hace unos días aprovechamos un tweet de @rodadortop para efectuar una pregunta que tuvo excelentes respuestas….

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Pero como todo en la vida hay que elegir y nosotros tenemos tres descensos grabados a fuego… 

Miguel Indurain en el Tourmalet, cuando se comió el minuto largo de Tony Rominger de la cima en la bajada hacia Luz Saint Sauveur, aquella tarde de julio del 93, tras un excelso trabajo de Julián Gorospe en la subida, quedó en la historia de los grandes descenso de la historia del Tour.

Miguel hizo de la bajada un aliado que una vez, aquella del Ventoux, casi le juega una mala pasada.

Que librara tantas bajadas, en circunstancias tan diversas explica el mérito, y la suerte, que tuvo el campeón.

David Arroyo en el Mortirolo, hace diez años casi exactos. 

Se jugaba el talaverano nada menos que el Giro ante Ivan Basso, que le había dejado en la subida al coloso dolomítico, tras la bajada quedaba ese famoso «falso llano» asesino hacia Aprica.

Arroyo hizo una bajada escandalosa, le faltó muy poquito y quizá una ayudita de Carlos Sastre en el momento clave, para cazar, no lo logró.

Ivan Basso me definía esa bajada con una palabra: «Paura», es decir miedo en italiano.

Queda el tercero y no es sencillo, pero en este mal anillado cuaderno somos mucho de Vincenzo Nibali, es decir de cualquier descenso y en especial ese del Agnello en el que dejó atrás a Kruijswijk o el del Monte Giovo, también en el Giro 2010, una exhibición que complementaría guiando al propio Basso, mucho más torpe, en el Mortirolo ante la amenaza de Arroyo por detrás.

Dicen que sobre todos ellos sobrevuela un halcón, Paolo Savoldelli quien era cuchillo incandescente en la mantequilla bajando

Savoldelli le debe dos Giros a ese arte en los descenso, dos Giros nada menos en los años de Di Luca, Garzelli, Simoni y Casagrande.

En el trabajo de las bajadas queremos acordarnos de Oscar Saiz, uno de los grandes nombres del descenso español.

Nacido en Sabadell compitió desde 1993 a 2008.

Su trayectoria en las ruedas gordas le avala.

Empezó joven, llegado desde el trial, se aficionó al cross country antes de entrar en el descenso.

Rápido fue campeón de Catalunya primero y con el tiempo campeón de España de dual slalom.

En 1999 ya bajaba entre los diez más rápidos del mundo, según la UCI. Incluso fue primero en un Campeonato del Mundo por equipos con el Maxxis.

Entró la órbita de Giant en 2004, dentro del equipo DH que copatrocinaba Grandvalira.

No descuidó los estudios, se sacó el carnet de director nacional de ciclismo que le valió ser seleccionador nacional antes de entrar en el Team Blanco -hoy Jumbo Visma-.

Su conocimiento le valió ser consultor de diferentes marcas.

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Oscar Saiz, puesto ya en contexto, lleva un tiempo largo trabajando con gente de la carretera.

Guardamos un Procycling, donde se recogen algunas de sus impresiones y claves para la formación redonda y global de un ciclista.

Desde su experiencia en Giant, Saiz se pone en situación: etapa de adoquines del Tour de Francia 2014.

Vincenzo Nibali pasa la mano por la cara de sus rivales. Con Froome fuera de carrera y Contador cediendo un tiempo importante, Saiz pone acento en la técnica, ese gran olvidado muchas veces para muchos equipos y ciclistas.

Es obvio que no sacaremos de todos los ciclistas un Samuel Sánchez o un Vincenzo Nibali, pero al menos no podrán decir que han perdido la carrera en una bajada” justifica.

Xavi Tondo, el ejemplo que siempre vale

Xavier Tondo JoanSeguidor

Cuando tengáis un mal día, pensad que Xavi Tondo lo doblegaría con una sonrisa

Estos días de mayo no son normales desde hace un tiempo, no al menos en el mundillo ciclista, donde no es usual despedir a dos ciclistas en tan poco tiempo, porque a los días de fallecer Wouter Weylandt en peno Giro, llegaría el mazazo de Xavi Tondo.

No son días normales, estos de mayo, que cuando miramos el calendario atrás y recordamos su pérdida se nos dibuja una leve sonrisa en el rostro, fruto de la eterna estrella que siempre le ha acompañado.

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Por que Xavier Tondo es un personaje muy actual, sí, de hoy, de hoy mismo, de su persona, que quién fue y cómo lo logró tenemos una buena fuente en la que beber en la adversidad.

Xavier Tondo creció en la dificultad, y en ella se hizo el nombre cuya pérdida aún nos sigue empañando la mirada.

Se fue cuando tenía en su mano todo aquello por lo que luchó y se reinventó toda su vida.

La bicicleta era su amiga, no un instrumento de trabajo, si no el medio para rodar hacia la felicidad.

Nadie cómo él podría contar lo que cuesta llegar ahí.

Cuando siendo un chaval dotado de talento se hizo una avería en la que el pronóstico más realista era no volver a ser el mismo, ni siquiera en la vida normal.

Pero volvió.

En aquellas tardes de sábado y mañanas de domingo de ciclismo catalán en las que amasaba un palmarés de fortuna, siempre escapado, siempre el viento de cara.

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Y remó y remó, em proyectos de medio pelo, con más ilusión que presupuesto para subir peldaño a peldaño hasta que Carlos Sastre le quiso en el Cervelo, aquel equipo que empezó como un cañón a la sombra de un ganador de Tour para quedarse en nada en dos años.

Pero ese Xavier pedaleaba y pedaleaba, aquella tarde de sábado, ganando una etapa helada de la París-Niza o escapado con Purito camino de La Seu, en una de esas etapas de las Voltas que no veíamos por la televisión.

Sus mejores momentos no siempre los vimos, pero los celebramos con la intensidad que sabemos él le ponía a todo.

Llegó a ser quinto en la Vuelta de hace diez años.

Bikepacking: lo que no cabe en la bolsa no es necesario 

Y fichó por Movistar, no había nada más allá, aquello era hacer cumbre, el mejor equipo de la historia del ciclismo español, con raíces hundidas en aquellos ídolos que seguro le engancharon a este deporte.

Pero no hubo primera parte, ni siquiera prólogo, cuando todo pintaba mejor la vida nos lo quitó…

Pero vuelve, cada mes de mayo, y cada vez que la ruta se pone dura, como el presente, por que Xavi Tondo lo habría resuelto con tesón, fe y pasión, sin bajar nunca los brazos, sabiendo que tras la subida, viene el descenso y los valles.

Xavi, tu ejemplo nos sigue valiendo como tesoro en mano…

¿Por qué no es bueno el límite de edad en las carreras?

Limite de edad carreras ciclistas JoanSeguidor

Poner límite de edad en las carreras deja buenos ciclistas en el camino

Estos días hemos recibido algún comentario sobre una realidad que se da en el ciclismo amateur desde hace bastante tiempo, el límite de edad en las carreras ciclistas…

Quienes seguimos este tinglado hace tiempo, sabemos que esto no es nuevo, el límite de edad en las carreras es un tiovivo que viene y va  y que por el camino deja a corredores y frustración.

Esto nos ha escrito Eneko Fernández…

Limite de edad en carreras ciclistas

Llevamos con el límite de edad en las carreras del Torneo Euskaldun hace ya 10 años, en la temporada 2011, y a mí me pilló de lleno.

Ya hace bastante…

Y creo que es injusto por el mismo motivo que me lo parecería si impidieran practicar deporte a alguien por su raza, religión, pensamiento político etc.

Si son carreras Elite-sub 23: ¿Por qué no dejan participar a algunos ciclistas Elite?

No tiene sentido.

En 10 años de lucha contra la discriminación por edad nadie ha sido capaz de darme un motivo por el que algunos tienen derecho a competir y otros no.

Además, en muchos casos son carreras organizadas en parte con dinero público, lo que hace más sangrante aún la discriminación.

¿Las instituciones que ponen el dinero ya saben que con eso se va a discriminar a gente?

Ah, y no olvidemos que el ciclismo masculino de carretera es el único que tiene esa limitación.

Cuando les hablas de ello a gente de otros deportes como atletismo, natación, fútbol etc. no dan crédito.

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Los ciclistas siempre se han posicionado contra el límite de edad en las carreras, como ejemplo las dos recogidas de firmas que se han hecho en este tiempo,  en su inmensa mayoría han sido comentarios de apoyo.

Lo que más me ha dolido ha sido la indiferencia y pasotismo de las instituciones, desde el Gobierno Vasco, Ararteko y EKFB a la RFEC y el CSD.

Y junto a ellos de  muchos medios de comunicación, sobre todo sabiendo que si esa discriminación hubiera sido al revés se habrían implicado a fondo.

Por ejemplo, ¿qué pasaría si el límite de edad del Torneo Euskaldun o la Copa de España fuera solo para las chicas y no para los chicos?

Pues eso.

 

El límite de edad ya se ha impuesto en el Torneo Euskaldun y la Copa de España, dejándonos a muchos ciclistas sin poder competir en pruebas de nuestra categoría.

Pasa también que competir en Sub26 no te prepara para subir a profesionales, el salto es demasiado grande.

Lo que no entiendo es que algunas federaciones se pongan exquisitos con el límite de edad para carreras ciclistas sin ser capaces de explicar el porqué de esa discriminación, y no lo hagan con otras cosas que perjudican más a nuestro deporte, como por ejemplo el dopaje.

Me refiero a federaciones que rechazan financiación para realizar controles antidopaje y ponen a positivos por EPO de seleccionadores…

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Todo esto me duele mucho, en mi caso, el ciclismo además de ser el deporte del que me enamoré hace casi 30 años, es también un estilo de vida, una pasión.

Y un deporte es deporte gracias a la competición, de lo contrario es ejercicio físico.

Aunque yo nunca he tenido resultados reseñables siempre me ha gustado entrenar, cuidarme, e ir a las carreras aunque sólo fuera con el objetivo de terminar o buscar una escapada de lejos.

Llevo compitiendo desde juveniles de segundo año. Cómo pasa el tiempo… Ojalá hubiera empezado antes, pero en mi entorno familiar no había ningún ciclista y lo descubrí tarde.

 

¿Por qué el Giro de Dumoulin fue único?

Tom Dumoulin Giro Italia Stelvio JoanSeguidor

El Giro de Dumoulin fue un ejercicio de equilibrio entre escaladores

El Giro de Tom Dumoulin, el de 2017, partía con una tara de inicio muy difícil de superar, venía precedido por uno histórico, el segundo de Nibali, en la semana final más vertiginosa de los tiempos recientes.

Pero el Giro de Tom Dumoulin estuvo a la altura y el acierto del gigantón neerlandés, rodeado de livianos escaladores, desde Nairo a Pozzovivo, pasando por Pinot, y el zorro Nibali, acabó imponiéndose en las circunstancias más complejas.

Y es que aquel momento de urgencia estomacal, no en el pie del Stelvio, como dijimos el otro día, y sí del Umbrailpass, lo puso todo al límite, tanto, que hoy quizá nos olvidemos, pero aquello tuvo mucho mérito.

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Por que repasando aquella carrera se toma la medida del tipo de ciclista que este deporte se perdió el año pasado por mor de la caída en la primera semana, también, de la corsa rosa.

Tom Dumoulin ganó el Giro de hace tres años combinando las omitidas esencias de la crono con la paciencia de tener y remar en un terreno adverso, como es la montaña para él.

El otro día recordamos un vídeo de Dumoulin ganando a Froome y Purito en una de las paredes que la Vuelta busca con Levante con el azul del Mediterráneo de fondo.

Hubo alguna chanza ¿atacar de lejos es hacerlo a más de un kilómetro de meta?

Atacar a esa distancia en el ciclismo moderno, cuando sabes que te quedan desniveles de dos dígitos e irte a cuatro minutos el kilómetro, es hacerlo de lejísimos, más cuando el ataque dura lo que dura todo el corte de Youtube de la subida.

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En el Giro de 2017 apostar por Dumoulin, con aquel festival de montañas era hacerlo a saco roto, pero dio rédito, esa manera de limar y limar en los días finales, con una desventaja sobrevenida por el apretón que le dejó fuera de carrera el tiempo que Nairo aprovechó para acercarse…

Tom Dumoulin ganó la carrera ese mismo día, cuando no se descompuso, con Nibali, Pozzovivo, Nairo y compañía echando fuego al ritmo, porque no debían esperar de ninguna manera y Movistar, siempre Movistar, dejando escapar libres a sus presas.

Hoy vemos a Tom Dumoulin fuera del top ten de los mejor pagados, como algo lejano, pero es un tío que pisó dos podios, Giro y Tour, el mismo año, y la chavalería, incluso el liderato incuestionable que muchos atribuyen a Roglic deberían tener presente.

Que no corra hace casi un año, no nos permite ser desmemoriados de lo que fue capaz de hacer.

La montaña que el ciclismo hizo mítica

Un recorrido por esa montaña que el ciclismo puso en el mapa

Desde aquel momento, hemos ido creando mitos a partir de las montañas, ya sea por un motivo u otro, bien por caprichos del destino, porque han saltado a la fama y se han dado a conocer entre los aficionados al ciclismo, tan ávidos como siempre hemos estado de descubrir nuevos retos en forma de puertos de paso o altos inéditos, los cuales han pasado del anonimato a la popularidad al conseguir dichas cimas ser finales de etapa en alguna vuelta ciclista.

También tenemos casos de puertos de montaña que han sido encumbrados y, debido al paso del tiempo, han caído de nuevo en el olvido o en el ostracismo, por la razón que sea, siendo los mismos organizadores de las pruebas ciclistas quienes los han dado a conocer y lanzado al estrellato, y quienes, del mismo modo, han dejado de ascender sus duras rampas, abandonándolos entre sus brumas.

Desde que Alphonse Steinès inventara la montaña para el ciclismo con la incorporación del Ballon de Alsacia en el Tour de 1905, han sido innumerables los puertos de paso que han saltado a la fama, como ya es bien sabido.

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Podemos hablar de cómo la televisión, aún en blanco y negro en el año 1952, nos mostró las 21 curvas imperturbables del Alpe d’Huez, siendo la primera ascensión mediática por este motivo.

De la misma manera, en primavera del año 1983, también la tele, aunque ya en color, fue testimonio del nacimiento de una estrella con la subida a los míticos Lagos de Covadonga.

Y donde no llegaba la televisión lo hacían los aficionados, anónimos en su mayoría, que daban a conocer nuevos puertos asfaltados a los organizadores de las grandes vueltas, como fue el caso, por ejemplo, de la carta que escribió Miguel Prieto, director nacional de informática de la ONCE, a la dirección de La Vuelta: tuvo que ser una persona casi ciega la que descubriera el puerto recién asfaltado del Angliru, para competir en dureza extrema con otros colosos como Mortirolo o Zoncolan.

Podemos recordar también el espontáneo correo electrónico enviado a Unipublic en el año 2001 por Juani Zafra, una joven profesora de Educación Física de Valdepeñas de Jaén, para avisarles de una ascensión inédita, dura y bella, conocida con el nombre de la Pandera, que nada tenía que envidiar al gigante astur.

Como vemos, gracias a la tele, a una carta o un correo electrónico, muchos puertos desconocidos se han ido incorporando al imaginario colectivo ciclista, pero también hay que agradecer que en muchas de estas cimas vírgenes para la competición se hayan instalado valiosas infraestructuras para la ciencia, como pueden ser los observatorios astronómicos, o bien para los deportes de invierno, como las pistas de esquí, que han hecho posible el asfaltado de empinados caminos forestales para nuestro dulce sufrimiento.

Es cierto que detrás de esas novedades se suelen esconder intereses económicos, que han podido perjudicar otras zonas montañosas incluso más interesantes, y a pesar de ello nunca han tenido un merecido protagonismo por falta de recursos.

Tenemos abundantes ejemplos por toda nuestra geografía.

El salto a la fama de muchos puertos de montaña ha conseguido que municipios incomunicados ahora se encuentren interconectados entre sí y, con ocasión de la presencia de algunos de esos altos como finales de etapa, en alguna de las grandes vueltas, se ha aprovechado la circunstancia para construir nuevas infraestructuras viarias.

Estas recientes comunicaciones que se han despejado entre pueblos, regiones y valles, han potenciado el turismo a ambos lados de las montañas y han fortalecido la resiliencia de sus habitantes, garantizando un desarrollo sostenible de su entorno.

De esta forma la montaña desconocida se descubre, mejorando la calidad de vida y la salud de sus lugareños y, aunque siempre preservando su identidad y patrimonio, se convierte en un nuevo espacio visitado y consumido por miles de cicloturistas ávidos de naturaleza, deporte y aventura, que disfrutan de la belleza de sus paisajes que pueden llegar a ser sobrecogedores.

Es el precio de la fama de estas ascensiones, que dejan de ser lugares remotos, lejanos o inhóspitos para convertirse en sitios codiciados, de ocio, de anhelo y de deseo por conquistarlos, sobre todo, en nuestro caso, para cualquier avezado ciclista caza-puertos, que se precie de serlo.

Puede tratarse de un puerto desconocido entre los aficionados, inédito en carreras profesionales, hasta el momento que es transitado por alguna competición ciclista que  aborda alguna de sus dos vertientes, quedando su opuesta al margen de la carrera, esperando su momento.

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Puertos que luego se han convertido en míticos, donde se han librado descomunales batallas ciclistas, pero hay que tener en cuenta que aún siguen existiendo muchos colosos en potencia, ocultos en la geografía y por descubrir, que nunca han visto ciclistas afrontar sus cuestas.

Quizás deberíamos hacer una breve memoria de esos gigantes olvidados, muchos de ellos posiblemente más duros que los más reconocidos, pero privados de la fama y el reconocimiento merecidos.

Los aficionados al ciclismo, los organizadores o la propia prensa, seguirán inventando nuevas subidas o descubriendo nuevos puertos, pero mientras no se planteen una vuelta a los recorridos de toda la vida, planificando etapas con combinaciones de varias dificultades montañosas, que posibiliten la batalla desde lejos de meta, a la vieja usanza, muchos de ellos irán cayendo de nuevo en el olvido.

Esto pasará, y de hecho está ya ocurriendo, porque cada vez más algunas pequeñas o grandes vueltas prescindirán de ellos al no considerarlos importantes para el espectáculo, y apostarán por finales en cuestas de cabras, tal y como se está haciendo, renunciando a un encadenado de puertos en el que, contrariamente a lo que ellos piensan, sí se disfrutaría de un ciclismo más selectivo, competitivo o combativo.

El hecho de que una etapa sea “unipuerto”, ya sabemos que bloquea la carrera prácticamente hasta sus últimos kilómetros, lo que viene a ser, como ya hemos comentado más de una vez, ciclismo de youtube, donde la diversión para el aficionado se reduce a unos pocos minutos de la exhibición que quieran demostrar en ese momento los pros.

Hay que añadir que muchas de estas cimas también pueden caer en el ostracismo a base de repetirlas una y otra vez, abusando de ellas en estos recorridos hasta la saciedad, provocando que el gran público se aburra de ellos.

¿Y vosotros qué puerto creéis que debería saltar ya a la fama, pero aún permanece escondido a la espera de que alguien lo recupere de la memoria del olvido?

Foto: Pau Catllà

La lista más complicada de favoritos al Tour

Egan Bernal Tour JoanSeguidor

La temporada 2020 ofrece una nómina de favoritos al Tour que escapa a la lógica de otras campañas

¿Quién se atreve a hacer una lista de favoritos al Tour 2020 con la que está cayendo?

Lejos queda la época de las grandes cabalgadas en solitario de los Coppi  y Bartali, unos tiempos donde los corredores vivían del talento y de la experiencia a través del acierto/error.

Las escenas de los gregarios entrando en bares para arrasar con las bebidas y salir cargando coca colas, cervezas, champagne o incluso coñac para conseguir un buen botín para sus líderes han dejado de ser la imagen de algunas etapas en las que el calor hacía estragos.

El deporte profesional vive en la era de los datos

Ninguno puede escaparse del control del preparador físico, nutricionista, médico, biomecánico, psicólogo…

Todo para obtener el 100% de las cualidades del corredor.

Las temporadas se planifican con mimo.

Objetivos, picos de forma, días de competición, las carreras más apropiadas para afinar.

Un montaje complejo para que el día D todo esté a punto.

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¿Podría ser este 2020 una oportunidad para desmontar este perfecto entramado, y que el talento innato sea el que marque la diferencia?

El escenario actual es caótico y el futuro incierto.

Corredores confinados entrenando en rodillos y gimnasios caseros… más de cinco meses sin competiciones y favoritos al Tour que aun no han debutado este 2020 como son los tres líderes de Jumbo.

El inicio del calendario está marcado para el 1 de agosto sino pasa nada y el Tour para el 29 del mismo mes.

¿Os imagináis un Tour a finales de febrero?

Equivaldría a las fechas en las que se disputa la Vuelta a Andalucía, y entrenar es importante, pero el ritmo de carrera y los días de competición son vitales y así lo manifiestan los corredores. Si todo sigue el curso establecido será difícil que los favoritos puedan llegar con más de trece días de competición, y con este dato hemos querido rebuscar en las estadísticas para hacer nuestra quiniela de cara al futuro podio de Paris.

Nos remontamos a las temporadas 2018-2019 y observamos los resultados de los primeros 15 días de temporada  y  los días de competición de cada favorito de sus 2 últimos Tours.

La media es de 30 días de competición antes del Tour, siendo Kruijswik (27) y Geraint Thomas (27,5) los que menos días suman, mientras Landa (35) y Valverde (34) son los que más, pero que pasa con los inicios de temporada?

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Nuestro top 5 de favoritos al Tour de Francia 2020 

TOP 1 Primoz Roglic

En 2019 ganó todo lo que corrió en sus primero 15 días. 3 generales, UAE Tour, Tirreno y Romandie.

Hizo 10 días de Giro muy buenos y aunque se le acabó haciendo largo, no quita que estuvo intratable 2 meses largos de temporada.

Su rendimiento sin días de competición fue sobresaliente.

La única duda que nos genera es que su última carrera data del 20 de octubre.

Este 2020 aun no se ha puesto un dorsal.

Nairo Quintana Provenza JoanSeguidor

TOP 2 Nairo Quintana

El cambio de aires le ha sentado de maravilla, y este 2020 a la que decidía abrir gas subiendo no había escalador capaz ni de cogerle rueda.

Ha ganado 2 generales y la etapa del Ventoux en el  Tour de la Provence, además de la etapa reina de Paris Niza.

Habrá que ver, si en caso de que el Tour se le ponga de cara, tendrá suficiente equipo para controlar la carrera.

TOP 3 Tadej Pogacar

Fue una de las “revelaciones” en 2019.

Ganó en Algarve, en su segunda vuelta como profesional, con solo ocho días de competición, y se exhibió en la Vuelta donde ganó dos etapas y fue 3º de la general.

Este 2020 empezó ganando  la general de la Vuelta a la Comunitat Valenciana, además de 2 etapas, y fue segundo en el UAE Tour donde ganó una etapa.

TOP 4 Egan Bernal

Se adjudicó en los primeros 14 días del 2019 la general de Paris Niza y fue 4º en la general de la Vuelta a Colombia.

Este 2020 empezó mostrando un buen nivel en el Tour de Colombia.

Debería ser el líder indiscutible del Ineos, por evolución natural y porque ni  Froome ni Thomas han hecho inicios de temporada notables.

Aunque a un cuatro veces ganador del Tour no deberíamos eliminarlo de las quinielas, después de su caída pensamos que necesitaba correr más para ganar en confianza y conseguir un ritmo de competición óptimo.

Alejandro Valverde JoanSeguidor

TOP 5: Difícil colocar un nombre.

Si le pudiéramos quitar  2 años, Alejandro Valverde sería el gran favorito al Tour.

En 2017 y 2018 arrasó y ganó prácticamente todo lo que corrió en los primeros 15 días de temporada.

En 2019 no ganó pero lo cambió por segundos puestos, y aunque este 2020 empezó lejos del rendimiento de las 3 temporadas anteriores,  nunca hay que descartarlo porque le sobra clase para seguir sorprendiendo.

Mikel Landa dejó buen sabor de boca en su debut en la Vuelta a Andalucía.

Jugó al ataque y Fulgsang no consiguió distanciarlo.

En el grupo de los franceses, en un principio Bardet renunció al Tour, así que queda Alaphilipe y Pinot.

En el caso del primero, cuesta verlo disputando un Tour hasta el final, pese a que en 2019 inició el año con fuerza. En el caso de Pinot posiblemente le falten días para verlo al nivel del año pasado.

Es cierto que tanto en 2018 como en 2019 ganó en la primera parte, pero en 2020 no ha podido entrar en ningún mano a mano con Quintana.

Por Eric Monasterio

«Estamos en un largo invierno» Matxin

UAE Team Emirates Joxean Matxin

Primera parte de una larga charla con Matxin, desde el mismo seno del Team UAE

Le pillamos en casa, cosa rara, aunque no tanto con esta penosa actualidad que nos rodea, Joxean Fernández Matxin sin embargo no para, va haciendo en un confinamiento que en su pueblo, Liencres, es más llevadero.

¿Cómo lo estás llevando?

«Bien, podemos salir sin problema y tomar el pincho de tortilla manteniendo las distancias«

La bici ¿la tocas?

«También salidas para mantener la figura. En los días de confinamiento, rodillo y familia, no había otra»

¿Y trabajo?

«La verdad es que nunca me aburro, siempre he tenido una rutina para sacar mucho trabajo, desde logística al seguimiento propio de los corredores y análisis de big data»

¿Análisis de big data?

«Sí claro, siempre. En plena temporada no puedo hacerlo bien, pero con este parón he tenido tiempo y le he dedicado ratos. Saco información de las carreras, datos fisiológicos, miro perfiles de Strava, redes sociales de corredores y hago mis listas del World Tour, corredores jóvenes, cómo progresan, cómo no progresan»

¿Todo esto para qué?

«Para tener respuesta a cualquier pregunta que me hagan«

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¿A qué le suena ahora a Matxin el nombre de Wuhan?

«Como empezó todo. Entonces lo veías lejos, un poco como Chernóbil. «Mira lo que pasa en China» decías, luego te enteras que cierran una zona en Italia y dices «hostia»…«

Y vosotros lo sufrís en vuestras carnes en el UAE Tour…

«Días surrealistas nos tocaron vivir, aquella situación nos superaba a todos»

¿Y qué haces?

«Lees y te informas, entiendes que el contagio es fácil y es complicado saber quién está infectado. Había un problema real de control, no había test, ni diagnóstico. Así que aislarnos a todos fue la solución»

Ahora todos sabemos mucho

«Así es, pero entonces no sabíamos. Todo puede quedar como caótico, pero ¿quién los sabía entonces?. Aquello fue un cursillo acelerado»

¿Fue en realidad caótico?

«No podríamos decir que fue caótico, pero si en un primer test dimos todos negativos y luego saltaron los casos de Gaviria y Richeze»

Y ¿qué hicisteis?

«Nos prestamos a cuarentena voluntaria, Gianneti, como responsable del equipo así lo decidió. Se priorizó saber quién estaba bien sobre cualquier objetivo deportivo y el tiempo nos dio la razón. ¿Imagínate que Gaviria o Richeze hubieran ido a la París-Niza?«

De hecho vosotros ni fuisteis…

«No quisimos acudir y luego otros equipos nos siguieron. Todo fue más grave de lo que imaginábamos, como estamos viendo»

¿Cómo se llevaros los dos positivos por Covid19 en el equipo?

«Con incertidumbre y no es por defender la organización, que sí, que es de UAE, pero aquello fue de todo menos caótico, el trato que organización fue perfecto, estuvimos confinados en un hotel de cinco estrellas, teníamos tres menús al día, todo lo necesario para entrenar»

No fue lo que dijeron otros

«Cuando escuché las quejas del Cofidis, quise callar porque a nosotros nos estaban tratando muy bien»

Para Matxin, fue bien entonces

«Tuvimos todo tipo de comida, pastas, ensaladas,… al poco tiempo tuvimos bicicletas y rodillos perfectamente desinfectados, igual que Cofidis y Groupama»

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¿Cómo pasaron Gaviria y Richeze la enfermedad?

«Estuvieron ingresados en una clínica con todas las comodidades, incluso con rodillo y bicicleta, porque sus síntomas fueron siempre leves, algo que podemos decir ahora por cuestiones de privacidad»

En estos temas la privacidad de deportista es importante

«Hablé con Fernando y le comenté que él debería hacer su comunicado, son procedimientos siempre defiendo a muerte al ciclista. Coger el coronavirus no es culpa de nadie»

¿Cuándo pudisteis salir de allí?

«Tras dar negativo en tres tests, con un certificado del gobierno de UAE bajo el brazo»

¿Hubo posibilidad real de contagio con Gaviria y Richeze?

«Es que estaban con nosotros, a alguno le llegué a tomar la fiebre»

Vaya la que nos ha caído nos ha caído encima

«Es una situación no normal y hay un efecto ficha de dominó, primero es la salud, luego viene el resto«

No fuimos conscientes en su momento

«Es que en aquellos días me hablaban de carreras, de si se iban a hacer o no, siempre respondía que no era el tema ni lo importante, la situación se estaba complicando mucho. Yo me tengo por optimista, pero es que había visto lo que la enfermedad implicaba en primera persona. No concebía que hubiera competición en esas circunstancias«

A special message from #FernandoGaviria ?? who has recovered and is ready to go home: “I would like to say a big thank…

Publicada por UAE Team Emirates en Jueves, 26 de marzo de 2020

Y ¿cómo lo ves ahora?

«Quiero creer que ese calendario se hará, todos queremos una vida normal y segura, pero no es sencillo»

¿Ciclismo con público o sin público?

«Es que esa no es la pregunta, aunque si hay que hacerlo sin público, adelante»

¿Cómo definirías todo esto?

«Es un invierno largo»

Volvemos sobre la temporada prevista para agosto…

«Soy optimista, se ha reaccionado bien, la UCI ha hecho lo que tenía que hacer para reactivarlo desde el principio de la prudencia»

Como dijimos al principio, aquí todos han puesto de su parte

«Las carreras ha hecho un gran esfuerzo para completar este calendario. Llega el momento de ser solidarios y ser conscientes que los protocolos serán estrictos, que eso igual nos obliga a hacer mas con menos gente, controlando las personas que desplazamos, con staffs más pequeños»

¿Se pueden dar muchas situaciones inesperadas?

«Es que igual no podemos ni cenar en los restaurantes»

Los presupuestos más ajustados

«Las carreras no podrán invitar a tanta gente por equipo, a ver cuántos duermen por habitación… hay que arrimar el hombro»

¿Cómo preparar esta temporada?

«Pues los ciclistas saben que tendrán que estar tres meses a full»

Y en este contexto ¿Matxin contempla ganadores inesperados, no sé, para el Tour por ejemplo?

«A ver no, nos engañemos, al final Valverde y los buenos van a estar delante, que la temporada sea tan especial no la convierte en una ruleta»

¿No contemplas alguna sorpresa?

«Claro que sí, siempre puede suceder, como una caída o situación inesperada de carrera»

¿Vamos hacia un ciclismo más modesto?

«No sé si será más o menos modesto, a mi entender pasará como sucede en la sociedad, la clase media del pelotón será quien peor lo pase»

Cada equipo es un mundo

«Mira el CCC los problemas que está teniendo, y lo bien que le está yendo a una empresa de supermercados como Jumbo. Luego tenemos equipos como Sunweb que es una agencia de viajes. No se puede generalizar»

¿Y cómo le va al UAE Team?

«De momento estamos bien. Veremos cómo avanza todo, pero por el momento tenemos estabilidad y confianza»

Imágenes: FB de UAE Tour