Nairo Quintana, con la París-Niza a su favor

Nairo Quintana Provenza JoanSeguidor

No vemos otro favorito para la París-Niza que Nairo

Entre los triunfadores del inicio de campaña, el arranque de Nairo Quintana se sitúa en la pole, pero ahora le viene el pez gordo: la París-Niza.

Ganador en dos cimas como el Ventoux, base del mismo, y Col d´ Eze para llevarse sendas generales en Provenza y Alpes Marítimos, Nairo ha empezado el año como acostumbraba no hace tanto cuando a estas alturas ya llevaba generales como Valencia y Tirreno.

Entonces se decía, que en Movistar se descargaba una importante parte de responsabilidad sobre el colombiano, que se hacía sumar de inicio -ojo, como al propio Valverde- para el equipo, que…

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Está claro, por que además siempre lo habíamos pensado, que Nairo necesitaba un cambio de aires. 

En Movistar las cosas ya no iban, ni con el equipo –reacciones como la de Marc Soler en Andorra-, ni con los mentores -Eusebio Unzué admitió que el Tour estaba fuera de su alcance-, ni siquiera con la prensa afín a los celestes: que no le diera un relevo a Landa en los Pirineos dolió como sal en la herida.

Hasta entonces, no se habían dado cuenta que el colombiano iba por camino muy diferente al de su equipo.

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Y así nos plantamos en este inicio de temporada fulgurante.

Nairo lleva dos de dos, una efectividad sólo atribuible a Remco Evenepoel, y que el año pasado sólo imitó Primoz Roglic.

Arkea le ha sentando al boyacense, como éste al equipo.

Ahora ya no interesa saber si Nairo está sumando puntos que a los rojos les vendrán muy bien, puntos que fueron en febrero, lejos, lejísimos del objetivo del Tour, carrera que quita y da razones, por que todos se interesan, incluso sin ser, como vemos año tras año, la más bella o interesante.

Hay vida más allá del Tour, pero sobre él hay terquedad e insistencia por parte de muchos.

Y Nari está en esa onda, el mismo corredor que ha disparado a su equipo, con la contribución de Bouhanni en la clasificación.

Y ahora viene la París-Niza, la carrera que semanas atrás teníamos como prueba del algodón para Nairo Quintana.

Una carrera que, dadas las circunstancias, no será lo que se esperaba.

Sea como fuere, Nairo Quintana es el gran favorito a la París-Niza, donde se iba a encontrar con otro escalón de rivales que por ese bicho al final no van a comparecer.

Especialmente hablamos de quien defendía dorsal uno, Egan Bernal, y Primoz Roglic.

En cambio disputarán la carrera Romain Bardet, Richie Porte y Thibaut Pinot, corredores que el colombiano ganó en Col d´ Eze, y de forma amplia además, y se le añaden Vincenzo Nibali y Julian Alaphilippe.

Todos parecen lejos de su mejor momento, quizá podríamos contar con el ganador del Tour Colombia, Sergio Higuita, quien hace un año se debía al equipo de la Fundación Euskadi.

La París-Niza pinta a Nairo Quintana, otra cosa sería una sorpresa.

Veremos si su equipo controla este pelotón diezmado, si le arropa y le lleva por unas etapas iniciales que son un premio y trampa de abanicos y viento, la crono de quince kilómetros y la traca final en Niza y alrededores.

Nairo Quintana ha empezado muy bien el año, la París-Niza debe poner la rúbrica

Coronavirus: ¿Qué está haciendo la UCI?

La voz de la UCI no se está oyendo en la crisis del coronavirus

La París-Niza que en teoría empieza el domingo, todo ahora mismo es en teoría y cogido con pinzas, sigue recibiendo renuncias a cuenta gotas, a título individual por precauciones ante el coronavirus, un fenómeno que no amenaza, ya ha puesto patas arriba un mes tan ciclista como el de marzo, sin que el máximo organismo, la UCI diga o haga nada relevante.

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A las bajas ya consabidas, que la organización de la carrera francesa cubrió con otros equipo y un ciclista más por bloque, se unen Movistar, Jumbo y CCC.

Ahora mismo, con todo el respeto para todo el mundo, la París-Niza presenta un nivel de participación a Andalucía y Valencia, carreras un peldaño por debajo en el escalafón ciclista.

De cualquiera de las maneras, lo que dijimos hace unos días, que el ciclismo estaba superado por el coronavirus toma toda su vigencia, y ahora las miradas se centran en el organismo rector, en la UCI.

Es interesante al respecto esta entrevista a Max Testa, doctor del CCC en el momento de anunciar que su equipo no iba a ir a la carrera hacia el sol.

La Ciclobrava es para estrujar la vida

Ojo algunas de las cosas que comenta…

«El ciclismo es el único deporte con equipos viajando de pueblo en pueblo diariamente en una vuelta por etapas, pasando noches en diferentes hoteles y entrando en contacto con todo tipo de gente en un entorno incierto»

«La salud de los corredores, del staff y del público en general es la prioridad y hay muchas incertidumbres respecto a los protocolos a seguir en este momento»

«En este punto de la temporada, con muchas infecciones respiratorias y fiebre alta, hay muchos corredores y gente del staff que cae enferma durante la carrera. Sin un plan detallado de cuarentena y un protocolo de test rápido, los equipos estarían poniendo sus corredores en riesgo de transmisión y cuarentena»

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A todo esto, Jim Ochowicz, mánager del equipo, añadió…

«Estamos disgustados por la falta de mando de la UCI en este momento tan crítico en nuestro deporte. Los equipos femenino y masculinos han sido dejados de la mano de Dios»

Las palabras vienen de un experimentado personaje en el mundo del ciclismo y de su doctor.

La UCI, en momentos de ejercer su gobernanza ante la crisis del coronavirus, no aparece con directrices claras y precisas. 

Lo excepcional del momento se puede entender, pero han pasado días, la bola de nieve no para de crecer y la situación requiere un mando único, no un goteo de equipos que, ante lo que ha pasado en UAE Tour, no quieren pasar por este trago una vez más.

Si ésta es la seriedad y confianza que emite el máximo organismo a quienes invierten en el escalón más alto de este deporte, podemos estar confiados que pocos se atreverán a jugar su dinero en algo tan incierto.

Euskaltel-Euskadi, las segundas partes…

Euskaltel Euskadi JoanSeguidor

La vuelta del Euskaltel-Euskadi es para cosas grandes

La semana pasada la Fundación Euskadi estampó el nombre de Euskaltel en el maillot del equipo.

Un maillot que era naranja y seguirá siendo naranja para empezar un libro cuya historia ya nos suena.

Desde aquellas míticas reuniones de Miguel Madariaga con el presidente de la Diputación de Vizcaya, la creación del Euskadi, una suerte de milagro en el año 94, a la entrada de Euskaltel, con aquella salida, el tema de Fernando Alonso, que dejó huérfano al ciclismo vasco.

Hoy todavía hay rescoldos de aquel Euskaltel-Euskadi en el pelotón: los Izagirre, Mikel Nieve, hasta no hace tanto el propio Igor Antón.

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Y Landa, Mikel Landa que desde cogió el mando de la fundación, su labor, no sabemos en qué grado de influencia, ha sido notable.

La rúbrica de este acuerdo renueva muchas ilusiones, es obvio, no deja de ser un capítulo más en este culebrón que es el ciclismo vasco, el más potente a este lado de los Pirineos, que sin embargo no siempre ha tenido los mejores gestores.

Con la desaparición de Murias el año pasado, el verde fosforito ha dejado al naranja en monoplato ante lo que se les avecina, que no es nada sencillo.

Por que Euskaltel-Euskadi, siendo lo que es ahora mismo, no se va a conformar con una campaña a medias, con el regalo de la Volta, el caramelo de la Itzulia.

Este equipo quiere, y es lógico, estar ya en la Vuelta a España.

Un objetivo que choca con la absurda realidad normativa que las carreras del World Tour un día pusieron en marcha.

Si la París-Niza ha abierto la puerta a más equipos, incluso a más corredores por equipo por lo excepcional del momento ¿no se podrían plantear cambios en las grandes?

Si en dos o tres años el Tour es un objetivo, la Vuelta debe ser la estación intermedia: para que Roberto Laiseka ganara en Luz Ardiden, primero pasaron por Abantos.

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Esperamos que esta renovada historia no haga bueno aquello de «las segundas partes nunca fueron buenas» y que el ciclismo vasco haga piña, de verdad, en un proyecto que le toca la fibra.

Entretanto dos apuntes.

Nos gustaría saber qué ha pasado en la telefónica vasca para, siete años después volver al pelotón que dejó de forma tan abrupta.

Entonces un cambio en el accionariado de la compañía no supo de sentimientos, mareas naranjas ni nada.

Volta 100, una carrera + que centenaria que viste Gobik 

Sea como fuere negar que el nombre de la empresa siempre ha estado vinculado a aquel Euskaltel-Euskadi sería una tropelía.

Haga lo que haga, ese logo, ese nombre siempre traerá el ciclismo a la cabeza.

Y otro apunte, grande Mikel Landa: el otro día nos acusaban de criticarlo siempre, cuando no es cierto, como corredor tenemos nuestras reservas, cosa que no quita que sea un corredorazo, pero en esta historia ha sabido aglutinar fuerzas y sacar esto adelante.

Compaginándolo con una trayectoria profesional del máximo nivel, cosa que no será sencilla.

Gobik en la Volta Catalunya 100: maillots para el recuerdo

Con cien ediciones a la espalda, la Volta a Catalunya entrará en un reducido y selecto club, formando parte del mismo con Giro de Italia y Tour de Francia.

Aprovechando la presentación de los maillots Gobik de la carrera, Rubén Peris nos dio algunos nombres que estarán en Catalunya en dos semanas: Miguel Angel López defenderá título, y con él dos ganadores de la Volta como Alejandro Valverde y Nairo Quintana.

Chris Froome posiblemente esté, lo mismo que Mathieu Van der Poel, que no está en la preinscripción, pero que declaró públicamente que quiere estar en la Volta.

Sobre la Volta y el coronavirus

“No hay plan B” así lo explicó Rubén Peris, a carrera perdida, el calendario sigue con toda normalidad.

Puede haber alternativas a una cima nevada, a problemas puntuales, pero el coronavirus es, como estamos viendo, una enmienda a la totalidad de todo lo que toca.

“Vamos con todo” dice Peris, como dicen desde París-Niza y la Strade, entre otras.

Gobik pone los maillots de la Volta 100

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Al margen de toda la provisionalidad que rodea la actualidad, Gobik ya ha puesto a la vista de todos su trabajo para conmemorar la Volta 100.

José Ramón García hizo de maestro de ceremonias presentando los maillots de líder de la general, manteniendo los rasgos históricos del Sants, junto al de montaña y de regularidad.

Sin embargo, se ha rizado el rizo con las piezas de mejor catalán y conmemorativo del centenario.

Como el resto de maillots se han plasmado en versiones CX Pro, “el modelo icónico de la marca, unisex” afirmaron desde Gobik.

“El maillot de catalán tiene la intención de ser identificativo” y el de las 100 ediciones “queremos que sea algo que podamos recordar, inspirado en los trencadís de los mosaicos modernistas catalanes”.

Esperemos que en pocos días la Volta 100 ruede por la ruta establecida…