Límite de edad: motivos para estar en favor

Ciclistas gravel JoanSeguidor

Los partidarios del límite de edad en las carreras nos justifican sus motivos

En el Cuaderno de Joan Seguidor se han dado recientemente un par de entradas sobre la inconveniencia de establecer límites de edad para ciclistas de categoría élite en las distintas pruebas que se organizan.

Desde mi punto de vista, existen varios factores que determinan el límite de edad:

  • En la mayoría de los casos, los actuales equipos sub-23 raramente contemplan incorporar ciclistas de una edad superior ya que su filosofía es trabajar con una base de ciclistas jóvenes
  • Desde el punto de vista federativo, normalmente se tiende a conocer y a respetar las opiniones de directores y técnicos de dichos equipos para crear los diferentes Torneos que incluyen las carreras y las categorías a quienes van destinadas las mismas
  • Indudablemente, son los organizadores quienes menos peso tienen en este tipo de decisiones ya que se limitan a optar por aquel modelo que más les interesa por su nivel organizativo y económico a la hora de decantarse por una prueba de cadetes, junior, sub-23, master, etc.
  • Por otro lado, existen las estructuras UCI que incluyen a las categorías de equipos continentales, continentales pro y UCI Pro-tour. Un ciclista que milite en un equipo sub-23 y no encuentre acomodo en alguno de estos tres niveles, difícilmente podrá buscar su lugar en un pelotón y marcarse unos objetivos que no sean el mero hecho de competir por placer.

De cualquier manera, en España existe la figura de ciclista senior aunque no una categoría como la denominada “ciclodeportista” que cuenta con calendario y challenge exclusiva en el país vecino de Francia, por ejemplo.

Quizás en un futuro próximo haya algún colectivo de ciclistas y organizadores interesados en crear esta categoría propia con la finalidad primordial del gusto por competir.

Cedanya Cycle Tour ciclistas JoanSeguidor

En el País Vasco concretamente, el interés principal de equipos, federativos y organizadores reside en dotar de un calendario para el desarrollo de las categorías de formación y promesas, “avenir” en el país vecino, que tiene claros sus proyectos y programas.

El límite de edad en sus torneos es consecuencia de ello

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Sobre el nivel competitivo y experiencia que pueden aportar ciclistas élites en un pelotón de sub-23, comentar que, actualmente la mejor opción es aquella de procurar salir a competir al extranjero para adquirir experiencia, hecho que cada vez sucede más a menudo.

Se corre en otro hábitat, con otra gente y diferentes condiciones y situaciones, debiendo aplicar técnicas y tácticas poco usuales en nuestro país. No es preciso aclarar el tipo de ciclismo al que me estoy refiriendo, lo tenemos todos en mente.

Finalmente, sobre el hecho discriminatorio al que se recurre casi siempre, habría que aclarar que no es tal ya que actualmente todas las edades están encasilladas en categorías. Otra cosa es que interesen, se organicen o existan más o menos pruebas destinadas a algunas de ellas.

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Las Federaciones no son organizadores y no pueden instar a ningún club o empresa para que organicen determinadas clases de carreras

En conclusión, creo sinceramente que la reivindicación de la que se habla corresponde a un estado del ciclismo anterior, con otras estructuras y funcionamientos.

Nuestro deporte está muy revolucionado y ha sufrido importantes transformaciones.

En un futuro muy próximo empezaremos a conocer si las secuelas de la actual crisis de estos últimos tres meses habrán sido para bien, para mal o para ninguna de las dos cosas.

Por Agustín Ruiz Larringan, Presidente FEBICI

Calendario ciclista: ¿hacia el colapso de las figuras?

Peter Sagan en Tour Down Under JoanSeguidor

Este calendario ciclista se puede convertir en una subasta de figuras

Sobre el calendario ciclista hay muchas nubes, poca claridad, y no por culpa de los actores implicados, ni mucho menos, lo cierto es que el mundillo ha demostrado un estoicismo importante, hablas con unos y otros y encogen los hombros, poco o nada se puede hacer.

Esto del coronavirus nos ha pasado muy por encima

Cuando miras este calendario ciclista y ves las dudas que surgen por ejemplo con la Vuelta a Burgos, ves que no se sabe si dará el banderazo a los tres meses más intensos no diría de los tiempos recientes, diría de la historia, de la historia del ciclismo… cuando ves, como digo, las dudas de Burgos, las del Mundial que al final se hará en Suiza, los retoques en recorridos, entre otras cosas, te percatas que nada de lo que suceda a partir del uno de agosto será normal.

Cabrá ver si ello se traduce en alguna sorpresa mayúscula, cosa que descartaba el otro día Matxin, pero ya sabemos qué pasa cuando las cosas no siguen el cauce normal.

Y ante la enorme incertidumbre, vemos que el Tour presenta un llenazo histórico de figuras…

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… que van a poner esta carrera más cara que nunca.

Se pregunta el tweet por qué no hay quien pase página al Giro, al margen de Richard Carapaz y Vincenzo Nibali y la respuesta es clara, con todo tan en el aire a ver quién se lo juega en el Giro, tras ver pasar el Tour por delante.

Y es que no sólo es el correr una cosa u otra, es también saber en qué país te vas a aposentar y si vas a salir de él.

Por ejemplo Primoz Roglic se ha montado un camino francés hacia el Tour. 

Otra píldora de anormalidad…

Que Sagan pase página de Flandes y Roubaix para engordar la nómina del Giro evidencia una «guerra» de la que nadie habla y que puede estar ocurriendo ya, ahora mismo sobre las suculentas sumas que se pondrán sobre la mesa para que las estrellas vayan a un lado u otro, tratando de salvar, el evento, la cara frente a los patrocinadores.

Sólo queremos añadir una cosa, si todo este mar de fondo, si este trabajo que muchos ciclistas, estrellas y no tanto, están iniciando sirve tener una «semi otoñal» temporada ciclista 2020, bienvenido sea.

Salvar los muebles está por encima de cualquier otro lujo.

Licencias federativas: ¿Cómo fidelizar a los recién llegados?

ciclistas bicicleta JoanSeguidor

En esta edad dorada de las licencias federativas sería interesante «fidelizar» a los advenedizos que llegaron para esquivar la desescalada

Cuando el martes dimos cuenta del incremento que las licencias federativas estaban teniendo en Catalunya imaginamos el revuelo que se podría seguirle al comentario…

Y lo cierto es que la realidad ha puesto al descubierto uno, que los que se la han sacado para salir del municipio  han quedado fuera de juego casi en el minuto uno…

… y que no es tan buena como se vende, al menos no para todo el mundo.

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Pero vayamos por partes.

Que haya un incremento en el número de licencias por el tema de la desescalada es triste y un retrato muy realista de lo que venimos diciendo hace tiempo, eso que una vez un buen amigo escribió aquí mismo: «En el ciclismo hace falta más autocrítica y menos egoísmo«.

Dicho esto, que la ley cambie a los pocos días de entrar en vigor no es más que el retrato de la precipitación de aquellos a los que le va la vida en salir de su municipio con la bicicleta, com si huyeran de algo.

En todo caso queda claro que en este caso la Federació Catalana de Ciclisme ha salido ganando. 

No es poco el dinero imprevisto que ha entrado en unas arcas que no quiero imaginar cómo están tras toda esta crisis.

Un suspiro, un reglado caído del cielo que tiene que servir de consuelo para quienes ya la han ganado, porque además de tener un seguro cada vez que salgan a la carretera o al monte, se contribuye a hacer mejor el ciclismo de federación, ese que tiene que hacer milagros para salir adelante porque no hay un duro, ni voluntarios, ni medios que les dé visibilidad.

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Otra cosa son las coberturas que se hacen efectivas en caso de tener algún problema, el otro día dijimos que…

Siempre he oído hablar mal de una licencia federativa, y casi nunca de lo valiosa que resulta por si te pasa algo en la carretera: no es sólo la atención que recibes en el momento, es la cobertura que tienes para la recuperación.

Esto que se vende desde la propia federación se ve que no siempre es así, sería interesante que en esta edad dorada de las licencias federativas, un dinero fresco y mano venido a menos en los últimos años, se supiera «fidelizar» a los advenedizos que llegaron para esquivar la desescalada.

 

«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos» Javier Guillén

La Vuelta JoanSeguidor

Recorrido a vista de pájaro sobre el pasado, presente y futuro inmediato de la grande española

A vueltas con La Vuelta, La Vuelta a España, la que es tercera grande en lo cronológico que este año 2020 que nunca olvidaremos se irá entre octubre y noviembre.

Y tenemos varias dudas que nos asaltan sobre la grande, por eso Javier Guillén se pone al teléfono, para poner luz sobre un panorama que ofrece pocas certidumbres.

Recuérdanos, Javier, ¿cuánto tiempo llevas al frente de La Vuelta?

«Antes de ser director, llevaba desde el 2000 vinculado a la carrera, luego fui nombrado director general el uno de diciembre de 2008, tomando el relevo de Víctor Cordero»

2009, año del debut

«Así es, mi primera Vuelta es la que sale de Holanda«

¿Qué fotografía ofrecía la Vuelta esos días?

«Lo primero que me encuentro es una carrera en medio de una gran crisis económica, y no era poca cosa. Podríamos decir que en 2005 el ciclismo ya había pasado una primera crisis, la del dopaje, y ahora ésta»

¿Cuál fue la primera consigna?

«Salvar la economía del evento, ni más ni menos, con algo a nuestro favor, la solvencia de nuestros socios, Antena 3 y ASO, pero eso no nos eximía de ser viables»

Al margen de lo económico ¿qué le faltaba a la Vuelta en 2009?

«Personalidad. Si el Tour era el amarillo y lo francés y el Giro el rosa y la tradición, nosotros necesitábamos construir nuestra marca, la personalidad de la carrera»

¿Qué trabajáis para potenciar la personalidad de la carrera?

«Elementos como el maillot, que pasó a ser rojo desde 2010, y la confección de un recorrido que fuera televisivo. Buscamos un efecto acción-reacción viendo cómo lo tomaban los medios»

¿Aquella crisis tuvo cosas buenas?

«Sí, una de ellas es que nos permitió arriesgar, por ejemplo en los recorridos. Propuestas para mejorar la Vuelta, a nuestro entender, sin que implicaran un sobrecoste económico»

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¿Han valido la pena esos riesgos?

«Si lo miras ahora ves que la Vuelta siempre ha sido rentable. Los años 2009 y 2010 fueron complicados, pero en perspectiva, la trayectoria es solvente»

¿Cuáles fueron los mejores años de la Vuelta en lo económico?

«Hay un ciclo muy bueno que va desde 1998 a 2002, luego empieza a caer por los motivos que te expliqué»

El hecho de ser la grande de España ayudará…

«A la Vuelta nunca le han regalado nada, todo compromiso con un ente público, por ejemplo, llevaba una contraprestación asociada, bien fuera en televisión o publicidad»

El maná público como se vio hace tiempo no podía ser eterno…

«Aplaudo la gestión privada siempre respetando los valores del ciclismo como deporte y ética, la única forma de evolucionar las cosas es persiguiendo un beneficio a final de año, por pequeño que sea»

¿Qué foto haces de la Vuelta en febrero de 2020?

«Una carrera con una gran dimensión internacional, con una identidad y rasgos bien definidos, con estabilidad financiera y buena cobertura televisiva, junto al apoyo de patrocinadores y sedes. Esa es la foto que teníamos en perspectiva de 2020 a 2024″

Entiendo que no será la de mayo de 2020…

«No desde luego, la de ahora es de dos planos. El primero a corto plazo, 2020, el otro a partir de 2021, que podríamos decir es similar al de febrero de 2020″

Si hablamos del primer plano…

«Pues vemos que la crisis lo paró todo de golpe y ello no implica que todo se reactive de golpe. La Vuelta está muy vinculada al turismo, por ejemplo, y a nadie se le escapa cómo está el turismo. Con todo creo que estamos en mejor situación que en 2008″

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¿Es objetivo decir que habrá Vuelta en 2020?

«Lo es, sí. Trabajamos para ello, hemos ideado planes, nos hemos encajado en el calendario, ahora bien, no tengo bola de cristal para saber cómo estaremos en octubre»

¿Hay ganas de Vuelta?

«El año que más. Veremos qué pasa en agosto e iremos decidiendo»

¿Cuánto daño le hace esta crisis a la Vuelta?

«Es un daño que no sólo nos concierne a nosotros, es al ciclismo en general. Podemos decir que no compromete nuestro futuro, pero impacta en nuestras cuentas»

¿Cómo están vuestros patrocinadores?

«No se puede establecer un parámetro general, a ver qué resulta de todo esto»

Habrá que ser imaginativos…

«Sí desde luego, habrá que negociar muchas cosas, compensaciones entre otras que intenten mantener el nivel de inversión, sin ajustes. También hay que valorar las oportunidades que ofrecen las nuevas fechas»

La Navidad no queda tan lejos…

«Por ejemplo, ¿no podríamos hablar de estaciones de esquí sin ir más lejos? ¿por qué no pueden surgir patrocinios inesperados?»

Un slogan para esta Vuelta

«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos»

La Vuelta 2020 ¿con o sin público?

«Son varios los escenarios. El ideal es con total normalidad. Sin publico o con menos gente es algo que está en los planes pero serán decisiones que se tomen más cerca del arranque de la Vuelta. Antes de La Vuelta hay otras carreras que nos irán marcando el paso. Ahora trabajamos con dos grupos uno en La UCI y otro interno, más adelante veremos el propio del CSD. Aún es pronto para saber cuál será el protocolo definitivo eso será la situación quien lo decida. Todo está abierto

Vamos para el final ¿qué es para ti el Tour?

«Es la excelencia de este deporte, la historia en su máximo esplendor, pero al mismo tiempo la modernidad del ciclismo. Para mí es el gran evento deportivo de carácter anual»

¿El Giro?

«Es tradición, siempre respetuoso de sus orígenes y de dónde viene, explota muy bien los recursos que tiene»

La Vuelta en tres palabras…

«Innovación, imprevisible y dureza«

A nosotros nos da la sensación, por eso, que la Vuelta no alcanza el nivel de implicación de la gente que sí vemos en el Tour y Giro en Francia e Italia, respectivamente…

«Creo que nuestra implantación de marca entre el español medio es mucho mejor, eso sin embargo no esconde que en Italia y Francia la gente se asocia mucho con sus grandes. Nosotros somos más de ídolos, que de evento. En ese sentido creo que estamos por detrás, pero trabajamos en llegar a cualquier lugar que se nos proponga, mejorando la implantación»

Un deseo para 2020

«Que haya Vuelta, será síntoma de que estamos más cerca de nuestra ansiada normalidad»

Foto: Luis Angel Gomez / PHOTOGOMEZ SPORT – FB de La Vuelta

Xavi Tondo, el ejemplo que siempre vale

Xavier Tondo JoanSeguidor

Cuando tengáis un mal día, pensad que Xavi Tondo lo doblegaría con una sonrisa

Estos días de mayo no son normales desde hace un tiempo, no al menos en el mundillo ciclista, donde no es usual despedir a dos ciclistas en tan poco tiempo, porque a los días de fallecer Wouter Weylandt en peno Giro, llegaría el mazazo de Xavi Tondo.

No son días normales, estos de mayo, que cuando miramos el calendario atrás y recordamos su pérdida se nos dibuja una leve sonrisa en el rostro, fruto de la eterna estrella que siempre le ha acompañado.

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Por que Xavier Tondo es un personaje muy actual, sí, de hoy, de hoy mismo, de su persona, que quién fue y cómo lo logró tenemos una buena fuente en la que beber en la adversidad.

Xavier Tondo creció en la dificultad, y en ella se hizo el nombre cuya pérdida aún nos sigue empañando la mirada.

Se fue cuando tenía en su mano todo aquello por lo que luchó y se reinventó toda su vida.

La bicicleta era su amiga, no un instrumento de trabajo, si no el medio para rodar hacia la felicidad.

Nadie cómo él podría contar lo que cuesta llegar ahí.

Cuando siendo un chaval dotado de talento se hizo una avería en la que el pronóstico más realista era no volver a ser el mismo, ni siquiera en la vida normal.

Pero volvió.

En aquellas tardes de sábado y mañanas de domingo de ciclismo catalán en las que amasaba un palmarés de fortuna, siempre escapado, siempre el viento de cara.

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Y remó y remó, em proyectos de medio pelo, con más ilusión que presupuesto para subir peldaño a peldaño hasta que Carlos Sastre le quiso en el Cervelo, aquel equipo que empezó como un cañón a la sombra de un ganador de Tour para quedarse en nada en dos años.

Pero ese Xavier pedaleaba y pedaleaba, aquella tarde de sábado, ganando una etapa helada de la París-Niza o escapado con Purito camino de La Seu, en una de esas etapas de las Voltas que no veíamos por la televisión.

Sus mejores momentos no siempre los vimos, pero los celebramos con la intensidad que sabemos él le ponía a todo.

Llegó a ser quinto en la Vuelta de hace diez años.

Bikepacking: lo que no cabe en la bolsa no es necesario 

Y fichó por Movistar, no había nada más allá, aquello era hacer cumbre, el mejor equipo de la historia del ciclismo español, con raíces hundidas en aquellos ídolos que seguro le engancharon a este deporte.

Pero no hubo primera parte, ni siquiera prólogo, cuando todo pintaba mejor la vida nos lo quitó…

Pero vuelve, cada mes de mayo, y cada vez que la ruta se pone dura, como el presente, por que Xavi Tondo lo habría resuelto con tesón, fe y pasión, sin bajar nunca los brazos, sabiendo que tras la subida, viene el descenso y los valles.

Xavi, tu ejemplo nos sigue valiendo como tesoro en mano…

¿Por qué el Giro de Dumoulin fue único?

Tom Dumoulin Giro Italia Stelvio JoanSeguidor

El Giro de Dumoulin fue un ejercicio de equilibrio entre escaladores

El Giro de Tom Dumoulin, el de 2017, partía con una tara de inicio muy difícil de superar, venía precedido por uno histórico, el segundo de Nibali, en la semana final más vertiginosa de los tiempos recientes.

Pero el Giro de Tom Dumoulin estuvo a la altura y el acierto del gigantón neerlandés, rodeado de livianos escaladores, desde Nairo a Pozzovivo, pasando por Pinot, y el zorro Nibali, acabó imponiéndose en las circunstancias más complejas.

Y es que aquel momento de urgencia estomacal, no en el pie del Stelvio, como dijimos el otro día, y sí del Umbrailpass, lo puso todo al límite, tanto, que hoy quizá nos olvidemos, pero aquello tuvo mucho mérito.

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Por que repasando aquella carrera se toma la medida del tipo de ciclista que este deporte se perdió el año pasado por mor de la caída en la primera semana, también, de la corsa rosa.

Tom Dumoulin ganó el Giro de hace tres años combinando las omitidas esencias de la crono con la paciencia de tener y remar en un terreno adverso, como es la montaña para él.

El otro día recordamos un vídeo de Dumoulin ganando a Froome y Purito en una de las paredes que la Vuelta busca con Levante con el azul del Mediterráneo de fondo.

Hubo alguna chanza ¿atacar de lejos es hacerlo a más de un kilómetro de meta?

Atacar a esa distancia en el ciclismo moderno, cuando sabes que te quedan desniveles de dos dígitos e irte a cuatro minutos el kilómetro, es hacerlo de lejísimos, más cuando el ataque dura lo que dura todo el corte de Youtube de la subida.

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En el Giro de 2017 apostar por Dumoulin, con aquel festival de montañas era hacerlo a saco roto, pero dio rédito, esa manera de limar y limar en los días finales, con una desventaja sobrevenida por el apretón que le dejó fuera de carrera el tiempo que Nairo aprovechó para acercarse…

Tom Dumoulin ganó la carrera ese mismo día, cuando no se descompuso, con Nibali, Pozzovivo, Nairo y compañía echando fuego al ritmo, porque no debían esperar de ninguna manera y Movistar, siempre Movistar, dejando escapar libres a sus presas.

Hoy vemos a Tom Dumoulin fuera del top ten de los mejor pagados, como algo lejano, pero es un tío que pisó dos podios, Giro y Tour, el mismo año, y la chavalería, incluso el liderato incuestionable que muchos atribuyen a Roglic deberían tener presente.

Que no corra hace casi un año, no nos permite ser desmemoriados de lo que fue capaz de hacer.

La lista más complicada de favoritos al Tour

Egan Bernal Tour JoanSeguidor

La temporada 2020 ofrece una nómina de favoritos al Tour que escapa a la lógica de otras campañas

¿Quién se atreve a hacer una lista de favoritos al Tour 2020 con la que está cayendo?

Lejos queda la época de las grandes cabalgadas en solitario de los Coppi  y Bartali, unos tiempos donde los corredores vivían del talento y de la experiencia a través del acierto/error.

Las escenas de los gregarios entrando en bares para arrasar con las bebidas y salir cargando coca colas, cervezas, champagne o incluso coñac para conseguir un buen botín para sus líderes han dejado de ser la imagen de algunas etapas en las que el calor hacía estragos.

El deporte profesional vive en la era de los datos

Ninguno puede escaparse del control del preparador físico, nutricionista, médico, biomecánico, psicólogo…

Todo para obtener el 100% de las cualidades del corredor.

Las temporadas se planifican con mimo.

Objetivos, picos de forma, días de competición, las carreras más apropiadas para afinar.

Un montaje complejo para que el día D todo esté a punto.

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¿Podría ser este 2020 una oportunidad para desmontar este perfecto entramado, y que el talento innato sea el que marque la diferencia?

El escenario actual es caótico y el futuro incierto.

Corredores confinados entrenando en rodillos y gimnasios caseros… más de cinco meses sin competiciones y favoritos al Tour que aun no han debutado este 2020 como son los tres líderes de Jumbo.

El inicio del calendario está marcado para el 1 de agosto sino pasa nada y el Tour para el 29 del mismo mes.

¿Os imagináis un Tour a finales de febrero?

Equivaldría a las fechas en las que se disputa la Vuelta a Andalucía, y entrenar es importante, pero el ritmo de carrera y los días de competición son vitales y así lo manifiestan los corredores. Si todo sigue el curso establecido será difícil que los favoritos puedan llegar con más de trece días de competición, y con este dato hemos querido rebuscar en las estadísticas para hacer nuestra quiniela de cara al futuro podio de Paris.

Nos remontamos a las temporadas 2018-2019 y observamos los resultados de los primeros 15 días de temporada  y  los días de competición de cada favorito de sus 2 últimos Tours.

La media es de 30 días de competición antes del Tour, siendo Kruijswik (27) y Geraint Thomas (27,5) los que menos días suman, mientras Landa (35) y Valverde (34) son los que más, pero que pasa con los inicios de temporada?

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Nuestro top 5 de favoritos al Tour de Francia 2020 

TOP 1 Primoz Roglic

En 2019 ganó todo lo que corrió en sus primero 15 días. 3 generales, UAE Tour, Tirreno y Romandie.

Hizo 10 días de Giro muy buenos y aunque se le acabó haciendo largo, no quita que estuvo intratable 2 meses largos de temporada.

Su rendimiento sin días de competición fue sobresaliente.

La única duda que nos genera es que su última carrera data del 20 de octubre.

Este 2020 aun no se ha puesto un dorsal.

Nairo Quintana Provenza JoanSeguidor

TOP 2 Nairo Quintana

El cambio de aires le ha sentado de maravilla, y este 2020 a la que decidía abrir gas subiendo no había escalador capaz ni de cogerle rueda.

Ha ganado 2 generales y la etapa del Ventoux en el  Tour de la Provence, además de la etapa reina de Paris Niza.

Habrá que ver, si en caso de que el Tour se le ponga de cara, tendrá suficiente equipo para controlar la carrera.

TOP 3 Tadej Pogacar

Fue una de las “revelaciones” en 2019.

Ganó en Algarve, en su segunda vuelta como profesional, con solo ocho días de competición, y se exhibió en la Vuelta donde ganó dos etapas y fue 3º de la general.

Este 2020 empezó ganando  la general de la Vuelta a la Comunitat Valenciana, además de 2 etapas, y fue segundo en el UAE Tour donde ganó una etapa.

TOP 4 Egan Bernal

Se adjudicó en los primeros 14 días del 2019 la general de Paris Niza y fue 4º en la general de la Vuelta a Colombia.

Este 2020 empezó mostrando un buen nivel en el Tour de Colombia.

Debería ser el líder indiscutible del Ineos, por evolución natural y porque ni  Froome ni Thomas han hecho inicios de temporada notables.

Aunque a un cuatro veces ganador del Tour no deberíamos eliminarlo de las quinielas, después de su caída pensamos que necesitaba correr más para ganar en confianza y conseguir un ritmo de competición óptimo.

Alejandro Valverde JoanSeguidor

TOP 5: Difícil colocar un nombre.

Si le pudiéramos quitar  2 años, Alejandro Valverde sería el gran favorito al Tour.

En 2017 y 2018 arrasó y ganó prácticamente todo lo que corrió en los primeros 15 días de temporada.

En 2019 no ganó pero lo cambió por segundos puestos, y aunque este 2020 empezó lejos del rendimiento de las 3 temporadas anteriores,  nunca hay que descartarlo porque le sobra clase para seguir sorprendiendo.

Mikel Landa dejó buen sabor de boca en su debut en la Vuelta a Andalucía.

Jugó al ataque y Fulgsang no consiguió distanciarlo.

En el grupo de los franceses, en un principio Bardet renunció al Tour, así que queda Alaphilipe y Pinot.

En el caso del primero, cuesta verlo disputando un Tour hasta el final, pese a que en 2019 inició el año con fuerza. En el caso de Pinot posiblemente le falten días para verlo al nivel del año pasado.

Es cierto que tanto en 2018 como en 2019 ganó en la primera parte, pero en 2020 no ha podido entrar en ningún mano a mano con Quintana.

Por Eric Monasterio

«Estamos en un largo invierno» Matxin

UAE Team Emirates Joxean Matxin

Primera parte de una larga charla con Matxin, desde el mismo seno del Team UAE

Le pillamos en casa, cosa rara, aunque no tanto con esta penosa actualidad que nos rodea, Joxean Fernández Matxin sin embargo no para, va haciendo en un confinamiento que en su pueblo, Liencres, es más llevadero.

¿Cómo lo estás llevando?

«Bien, podemos salir sin problema y tomar el pincho de tortilla manteniendo las distancias«

La bici ¿la tocas?

«También salidas para mantener la figura. En los días de confinamiento, rodillo y familia, no había otra»

¿Y trabajo?

«La verdad es que nunca me aburro, siempre he tenido una rutina para sacar mucho trabajo, desde logística al seguimiento propio de los corredores y análisis de big data»

¿Análisis de big data?

«Sí claro, siempre. En plena temporada no puedo hacerlo bien, pero con este parón he tenido tiempo y le he dedicado ratos. Saco información de las carreras, datos fisiológicos, miro perfiles de Strava, redes sociales de corredores y hago mis listas del World Tour, corredores jóvenes, cómo progresan, cómo no progresan»

¿Todo esto para qué?

«Para tener respuesta a cualquier pregunta que me hagan«

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¿A qué le suena ahora a Matxin el nombre de Wuhan?

«Como empezó todo. Entonces lo veías lejos, un poco como Chernóbil. «Mira lo que pasa en China» decías, luego te enteras que cierran una zona en Italia y dices «hostia»…«

Y vosotros lo sufrís en vuestras carnes en el UAE Tour…

«Días surrealistas nos tocaron vivir, aquella situación nos superaba a todos»

¿Y qué haces?

«Lees y te informas, entiendes que el contagio es fácil y es complicado saber quién está infectado. Había un problema real de control, no había test, ni diagnóstico. Así que aislarnos a todos fue la solución»

Ahora todos sabemos mucho

«Así es, pero entonces no sabíamos. Todo puede quedar como caótico, pero ¿quién los sabía entonces?. Aquello fue un cursillo acelerado»

¿Fue en realidad caótico?

«No podríamos decir que fue caótico, pero si en un primer test dimos todos negativos y luego saltaron los casos de Gaviria y Richeze»

Y ¿qué hicisteis?

«Nos prestamos a cuarentena voluntaria, Gianneti, como responsable del equipo así lo decidió. Se priorizó saber quién estaba bien sobre cualquier objetivo deportivo y el tiempo nos dio la razón. ¿Imagínate que Gaviria o Richeze hubieran ido a la París-Niza?«

De hecho vosotros ni fuisteis…

«No quisimos acudir y luego otros equipos nos siguieron. Todo fue más grave de lo que imaginábamos, como estamos viendo»

¿Cómo se llevaros los dos positivos por Covid19 en el equipo?

«Con incertidumbre y no es por defender la organización, que sí, que es de UAE, pero aquello fue de todo menos caótico, el trato que organización fue perfecto, estuvimos confinados en un hotel de cinco estrellas, teníamos tres menús al día, todo lo necesario para entrenar»

No fue lo que dijeron otros

«Cuando escuché las quejas del Cofidis, quise callar porque a nosotros nos estaban tratando muy bien»

Para Matxin, fue bien entonces

«Tuvimos todo tipo de comida, pastas, ensaladas,… al poco tiempo tuvimos bicicletas y rodillos perfectamente desinfectados, igual que Cofidis y Groupama»

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¿Cómo pasaron Gaviria y Richeze la enfermedad?

«Estuvieron ingresados en una clínica con todas las comodidades, incluso con rodillo y bicicleta, porque sus síntomas fueron siempre leves, algo que podemos decir ahora por cuestiones de privacidad»

En estos temas la privacidad de deportista es importante

«Hablé con Fernando y le comenté que él debería hacer su comunicado, son procedimientos siempre defiendo a muerte al ciclista. Coger el coronavirus no es culpa de nadie»

¿Cuándo pudisteis salir de allí?

«Tras dar negativo en tres tests, con un certificado del gobierno de UAE bajo el brazo»

¿Hubo posibilidad real de contagio con Gaviria y Richeze?

«Es que estaban con nosotros, a alguno le llegué a tomar la fiebre»

Vaya la que nos ha caído nos ha caído encima

«Es una situación no normal y hay un efecto ficha de dominó, primero es la salud, luego viene el resto«

No fuimos conscientes en su momento

«Es que en aquellos días me hablaban de carreras, de si se iban a hacer o no, siempre respondía que no era el tema ni lo importante, la situación se estaba complicando mucho. Yo me tengo por optimista, pero es que había visto lo que la enfermedad implicaba en primera persona. No concebía que hubiera competición en esas circunstancias«

A special message from #FernandoGaviria ?? who has recovered and is ready to go home: “I would like to say a big thank…

Publicada por UAE Team Emirates en Jueves, 26 de marzo de 2020

Y ¿cómo lo ves ahora?

«Quiero creer que ese calendario se hará, todos queremos una vida normal y segura, pero no es sencillo»

¿Ciclismo con público o sin público?

«Es que esa no es la pregunta, aunque si hay que hacerlo sin público, adelante»

¿Cómo definirías todo esto?

«Es un invierno largo»

Volvemos sobre la temporada prevista para agosto…

«Soy optimista, se ha reaccionado bien, la UCI ha hecho lo que tenía que hacer para reactivarlo desde el principio de la prudencia»

Como dijimos al principio, aquí todos han puesto de su parte

«Las carreras ha hecho un gran esfuerzo para completar este calendario. Llega el momento de ser solidarios y ser conscientes que los protocolos serán estrictos, que eso igual nos obliga a hacer mas con menos gente, controlando las personas que desplazamos, con staffs más pequeños»

¿Se pueden dar muchas situaciones inesperadas?

«Es que igual no podemos ni cenar en los restaurantes»

Los presupuestos más ajustados

«Las carreras no podrán invitar a tanta gente por equipo, a ver cuántos duermen por habitación… hay que arrimar el hombro»

¿Cómo preparar esta temporada?

«Pues los ciclistas saben que tendrán que estar tres meses a full»

Y en este contexto ¿Matxin contempla ganadores inesperados, no sé, para el Tour por ejemplo?

«A ver no, nos engañemos, al final Valverde y los buenos van a estar delante, que la temporada sea tan especial no la convierte en una ruleta»

¿No contemplas alguna sorpresa?

«Claro que sí, siempre puede suceder, como una caída o situación inesperada de carrera»

¿Vamos hacia un ciclismo más modesto?

«No sé si será más o menos modesto, a mi entender pasará como sucede en la sociedad, la clase media del pelotón será quien peor lo pase»

Cada equipo es un mundo

«Mira el CCC los problemas que está teniendo, y lo bien que le está yendo a una empresa de supermercados como Jumbo. Luego tenemos equipos como Sunweb que es una agencia de viajes. No se puede generalizar»

¿Y cómo le va al UAE Team?

«De momento estamos bien. Veremos cómo avanza todo, pero por el momento tenemos estabilidad y confianza»

Imágenes: FB de UAE Tour