Cuatro décadas narrando el esplendor colombiano

La revista Mundo Ciclístico nació hace cuarenta años. Todo surgió ante la presencia de medios escritos especializados en ciclismo en países europeos como Francia, Italia y España y la certeza de que Colombia tenía ya en 1976 el potencial deportivo y de lectores para intentar dotar al país de un medio similar que contribuyera a crear cultura ciclística y a difundir nuestros logros nacionales e internacionales.

Entonces el ciclismo colombiano era pujante, organizado de acuerdo a la época, con un calendario nacional y algunas participaciones internacionales en las que siempre eran protagonistas los ciclistas colombianos tanto en pista como en ruta.

A partir de 1980 cuando Alfonso Flores, que en paz descanse, ganó el Tour del Avenir, las cosas cambiaron. Ello permitió posteriormente al ciclismo colombiano ser invitado ya en 1983 al Tour de Francia, una consecuencia directa además de la creación de equipos profesionales en Colombia que luego llegarían a la Vuelta a España en 1984 y el Giro de Italia. Todo eso sin contar con los ciclistas colombianos que llegaron a equipos Europeos, especialmente españoles.

Aunque parezca lejano, nuestro mejor recuerdo se sitúa en Dauphiné Liberé de 1984, ganado por Martín Ramírez, una victoria imposible e increíble, dadas las condiciones en que se viajó, se compitió y se ganó…. y también en 1984, la etapa del Tour de Francia ganada por Lucho Herrera en el Alpe de Huez, por el significado que tuvo para el futuro de nuestro ciclismo en el Tour y en Europa.

Esa primera explosión del ciclismo colombiano se debió a un talento natural y el apoyo de la empresa privada para equipos que pudieran competir en Europa, hablamos de Café de Colombia, Postobon y Pony Malta. También influyeron la contratación de colombianos por equipos españoles, en Teka, Zor, Kelme y Reynolds y el viaje de grandes equipos y corredores europeos a competir en Colombia en el Clásico RCN y en la Vuelta a Colombia, las dos más grandes carreras de nuestro país.

Casi treinta años después estamos otra vez en plena explosión. Tenemos ese mismo talento natural, pero con muchas más oportunidades para nuestros ciclistas y el convencimiento de que completamente adaptados y perfeccionadas sus condiciones, pueden ser campeones. Y es que han sabido aprovechar perfectamente la oportunidad que técnicos y manejadores de equipos europeos, australianos y norteamericanos brindan a nuestros ciclistas.

En este entorno Mundo Ciclístico seguirá siendo el difusor más importante del ciclismo colombiano ante el mundo y se propone seguir apoyándose en las tecnologías y los logros de nuestros ciclistas en el país y en el exterior para mantener vigente el prestigio de este deporte.

Mientras el ciclismo colombiano tiene su futuro inmediato asegurado gracias a esta generación de oro que nos ha tocado disfrutar y vamos a seguir disfrutando: Nairo, Chaves, Uran, López, Pantano, Henao, Gaviria, Bernal,… y lo que viene.

Si me pides hablar de los grandes referentes del ciclismo colombiano te diré que Fabio Parra fue un portento que llegó a la consagración, a base de trabajo, determinación y confianza en sí mismo y de Rafael Carrasco en Kelme, con quien subió al podio del Tour en 1988 tras Perico Delgado y Steven Rooks. Lucho Herrera fue un superdotado como Nairo Quintana, hecho en Colombia y en una época donde todo era nuevo para los ciclistas colombianos.

Luego vino Santiago Botero, el cabecilla de la «generación puente» entre Parra-Herrera y Quintana-Uran-Chavez. Nos enseñó que era factible progresar en otros campos diferentes a la escalada y por eso fue campeón mundial CRI, rey de montaña del Tour,… También tuvimos en Alvaro Mejía, otro superdotado que tal vez no ganó tanto como debería haber ganado, pero demostró que los ciclistas colombianos seguían estando a la altura de los mejores del mundo, siendo cuarto del Tour, cuarto del Mundial de Stutgart, ganador de la Volta a Cataluña,…

Nairo Quintana nació para ser campeón. Es un privilegiado por la naturaleza, con los valores de un superdotado físicamente para este deporte. El ciclista ideal por su origen, formación, personalidad y con la fortuna de estar en España y en un equipo donde ha podido hacer el proceso debido. Y nos queda Esteban Chaves, un ciclista que como Parra, ha forjado por su propia determinación. Decidido a ser campeón al precio que haya que pagar y dueño de una personalidad avasallante

Por Héctor Urrego, director revistamundociclistico.com

Imagen tomada de Boyaca Radio

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