Tao Geoghegan en el imperio de Ineos

Ineos Tao Geoghegan

Sobre la suerte de Tao Geoghegan en el Team Ineos no hay nada escrito

Es curioso, lo decía Adrián García en Eurosport tras la victoria de Tao Geoghegan en el Giro, las vueltas que le hemos dado a la tricefalía del Ineos para el Tour y lo que la temporada nos está dando.

Si en Francia, Egan Bernal pasó de puntillas en la defensa de su dorsal uno, sin el concurso de Geraint y Froome, siendo Carapaz su mejor ciclista, en el Giro de Italia el plan a pie cambiado dejó a Geraint fuera de la quiniela casi sin salir de Sicilia y acabó coronando de rosa a Tao Geoghegan en Milán.

No contentos con un cuadro que parece el lado español del de las lanzas de Velázquez, la primera semana de la Vuelta concluye con Ricard Carapaz al frente de la carrera tras un día que nos recordó cuando la ronda hispana se disputaba en abril.

Lo veis, no hemos echado en falta el Tourmalet. 

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Está claro que Ineos Grenadier come en otra mesa y de otros platos, pero lo de este año está rompiendo los límites naturales de un equipo que años atrás fiaba su suerte al Tour y al resto de carreras no es que fuera a probar, aunque sí con un perfil mucho más bajo.

El Giro más inesperado de la historia tuvo un desenlace acorde al caos y desorden que reinó desde bien entrada la carrera, con los favoritos cayendo en serpentín y el salto de calidad de segundos y terceros espadas que, siendo sinceros, ninguno de nosotros hubiéramos puesto en un pronóstico hace tres semanas.

Un río revuelto que explica en qué nivel se manejan los británicos que vinieron a cambiar el ciclismo para hacerlo a su imagen y semejanza.

Con este Giro, caben once grandes en la vitrina de Brailsford, a saber siete Tours y un par de las otras dos grandes, un botín que se consolida en la décima campaña de los ingleses en todo esto y que amenaza con crecer con su líder ecuatoriano de la Vuelta.

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¿Qué hará Tao Geoghegan en el Ineos?

Una pregunta en la que no va prevalecer su nacionalidad, ni siquiera su triunfo en el Giro, por que sencillamente está rodeado de estrellas y ciclistas ilustres.

Lo que en cualquier otro equipo te sirve la capitanía en bandeja, aquí te estimula a trabajar con la ilusión de sacar un día la cabecita entre tanto gallo.

Por que una cosa es el guión escrito a priori y otra la realidad, como bien se ha encargado de mostrar este rarísimo año.

En Ineos, las cosas funcionan en otro orden, sólo cabe ver este mismo Giro, en el que Rohan Dennis, un doble campeón del mundo contrarreloj defendió la suerte de su compañero como propia, mientras Filippo Ganna se hizo con cuatro etapas, abriendo la puerta a metas diferentes y más altas en el futuro.

En la Vuelta a España, Richard Carapaz lidera con Chris Froome en labores de doméstico y la sensación de que el ecuatoriano es, ahora mismo, el más fuerte de la carrera.

Lo indecente de la cuestión es que Ineos tiene capacidad de retener a Tao Geoghegan como ganador del Giro para llevarle el año que viene al Tour en labores de doméstico de lujo de quien se decida, como es capaz de traer a Dani Martínez o Adam Yates o mantener una base de gente del tipo Pavel Sivakov, sin menospreciar que Geraint Thomas sigue ahí y es una leyenda en vivo.

Es terrible, una pasada, y Tao supongo que será consciente, aquí hay topes y estos no te los marcan los directores, son tus propios compañeros que además de compartir hotel contigo en las carreras son competencia pura y dura, pues muchos de ellos pueden, en un momento determinado, hacerse valer y sacar palmarés o caché…

Pero ojo, no todo lo fiéis al presupuesto, también hay gestión, cuando la baraja se rompió con el hundimiento de Bernal en el Tour, nos preguntamos ¿hay plan B en Ineos? las semanas nos han demostrado que lo había y que se han sabido recomponer.

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Tom Dumoulin: ¿Qué debe pensar del Giro de Sunweb?

Giro Sunweb

El Giro de Sunweb ha sido la guinda a campaña tan inesperada como brillante

Hace más de un año que Tom Dumoulin dirigió su camino al Jumbo tras romper con Sunweb, el equipo con el que llegó a ganar un Giro de Italia.

De eso hacía, entonces, dos años que se llenaron de disputas y malos rollos, porque las primeras promesas de Sunweb tras imponerse en el Giro, de reforzar el equipo, nunca llegaron a ser una realidad y el astro neerlandés acabó hastiado y rumbo al mejor equipo de su país.

Hoy, el Sunweb es otro equipo diferente al que dejó Dumoulin, muy diferente, es un equipo protagonista e incluso ganador, un equipo que maravilla con la cantidad de talento que saca a la palestra y enamora por que plantea las carreras desde adelante, nunca a remolque de otros.

A finales del año pasado, aquí mismo decíamos una cosa muy diferente.

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Mientras Tom Dumoulin se congelaba camino de la cima de Formigal, Sunweb se aseguraba una foto histórica, dos de los suyos en el podio del Giro frente al Duomo de Milán.

Una foto que pone colofón al año de locura que ha vivido el equipo cuya principal estrella dejó atrás hace menos de un año.

En el Sunweb admiten que están contentos con el Giro que les ha salido, les ha quedado bonito y lucido, siendo el equipo de todas las miradas en la semana final de la carrera, una vez la limpia de favoritos había surtido efectos.

Sin embargo a nadie se le oculta que hacer segundo y tercero en una carrera como ésta, de la importancia histórica del Giro, no puede dejarte indiferente o al menos sin cuestionarte qué podías haber hecho mejor.

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A toro pasado es sencillo opinar, y aquí más, pues si en Pincavallo el volador Hindley no hubiera sido el estilete para Kelderman, quién sabe si Tao le hubiera aguantado la rueda hasta meta.

Lo de Wilco Kelderman es otro episodio más de estrella neerlandesa muy prometedora que queda en lo que pudo ser

Conseguir pisar el podio del Giro tiene mérito, pero la cosa, ya incluso antes de vestir el rosa, se vio que le quedaba grande a una ciclista que si una cosa ha tenido son ocasiones de brillar y liderar estructuras.

Desde sus ancestrales abandonos cuando le tocaba trabajar para otro, a las veces que tuvo en la mano el liderado del equipo y no dio la talla.

En el Stelvio, el propio Kelderman se preguntó el motivo por que Hindley no le esperó, cuando en la misma recta de Piancavallo el ataque que Kelmderman le propicia a Tao en el tramo final fue la misma evidencia que el australiano era mejor baza por donde se mirara.

Otra cosa es lo que sucedió en el Stelvio y Sestriere entre Hindley y Tao, y es que en ciclismo las apariencias engañan, y mucho.

La soltura que apreciamos en el aussie nunca se trasladó a al carretera, Hindley pudo ganar en Cancano a Tao, pero en Sestriere, fue incapaz de sacar los segundos que le hubieran dado chance en la crono.

Visto ahora, tirando una semana para atrás, claro que Sunweb cambiaría cosas del tramo final del Giro, pero ¿quién esperaba este rendimiento de su puntal australiano?

Decir que el Giro 2020 es el Giro de Tao sería incompleto sin reconocerle mérito a Hindley, joven y pizpireto sobre la bicicleta, otro nombre para esa madeja de campeones que no para de crecer y que en 2021 tendrá que poner a cada uno en su sitio.

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El ciclismo portugués tiene que aprovechar este Giro

Las tres semanas del Giro 2020 han dado renovado brillo al ciclismo portugués

El ciclismo portugués ha estado viviendo unas semanas de expectación y euforia generalizados.

Todo ese se debe a dos nombres: João Almeida (Deceuninck-Quick Step) y Rúben Guerreiro (EF Pro Cycling).

Esos dos chicos, de 22 y 26 años de edad ha volado alto en el Giro que acabada de concluir, hablamos que el ciclismo portugués ha brillado nada más y nada menos que una de las carreras más duras del ciclismo mundial.

João Almedia vistió la maglia rosa a lo largo de 15 días y Rúben ha conquistado la maglia azzurra, símbolo de rey de la montaña, además de ganar una etapa.

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Tanto uno como el otro lograron hechos grandiosos para el ciclismo portugués y ese hecho no ha pasado desapercibido en la sociedad lusa que se ha deshecho en halagos al ciclismo y a los dos jóvenes, desde la política a las demás modalidades deportivas.

Hasta el atención de los media dado al ciclismo cambió, teniendo en todos los noticiarios televisivos referencia al día-a-día de los dos corredores en la Corsa Rosa, además del gran interés demostrado por la prensa con portada y todo.

Tuvimos periodistas en la tierra natal de João, en A dos Francos, y corresponsales estos últimos días en Italia.

Fuera de Portugal, las miradas se fijan en estos dos ciclistas, garantes de esta nueva página en ciclismo luso y fuera de puertas.

Puede que ese sea el momento para cambiar cosas, puede que, a través de João Almeida y Rúben Guerreiro, la imagen del ciclismo luso cambie dentro y fuera fronteras.

Los errores del pasado, porque ha habido y no podemos ni debemos ocultarlo o olvidarlo, lastran el ciclismo portugués en su dificultad de imponerse en el extranjero.

Entonces hay que aprender con ello, aprovechar la marea exitosa en el Giro d’Italia, y construir una base más fuerte aún para que más jóvenes logren la misma oportunidad de João y Rúben.

Si retrocedernos unos años, hasta 2013 y la victoria del Mundial en Florencia por Rui Costa, miramos que poco o casi nada ha sido hecho en ese momento tan glorioso para el ciclismo portugués.

Rui ha logrado un hecho único e importantísimo, trabajó aún más su comunicación en las redes sociales, no solo compartiendo su carrera, sino también la de los corredores lusos compañeros suyos en el pelotón internacional.

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Una acción ejemplar que no tuvo reciprocidad por parte de las instituciones nacionales y poco de los medios.

Ahora, creo que no podemos caer de nuevo en ese error

Hay que tomarse el mando de la comunicación del ciclismo en su conjunto, en un tiempo en el que los medios se muestran abiertos y más receptivos a hablar de ciclismo, y aprovechar este Giro .

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Seguimos teniendo un ciclismo muy hermético en sí mismo, según la percepción extranjera.

Pues que se cambie eso también.

Hace años que defiendo una apertura más internacional de nuestro ciclismo

No hay que tener miedo o encontrar excusas para no hacerlo.

Hay que tener hacer el ciclismo más atractivo desde la base, la clave para un deporte más fuerte y capaz de sobrevivir a cualquier crisis, sea económica o por la pandemia.

Uno de los nombres al que mucho se debe lo que estamos pasando en el Giro es el de João Correia, ex corredor profesional y manager de João Almeida, Rúben Guerreiro y más otros jóvenes quién, a través de su empresa Corso, han logrado entrar y crecer en el equipo estadounidense de Axel Merckx, el Hagens Berman Axeon, equipo que tantos jóvenes ha formado rumbo al WorldTour, siendo el más reciente el luso André Carvalho, que será corredor del Cofidis en 2021.

Hay que tener en Portugal más equipos sub-23, fuertes y sostenibles, para que los jóvenes tengan la oportunidad de seguir su formación junior y tenernos un número más grande para João Correia y otros poder mirar hacia el extranjero.

Para ello, hay que construir un calendario enfocado exclusivamente para los sub-23, para que crezcan en competición y no solamente a entrenar día tras día.

Digo más, hay también que cambiar el estigma creado alrededor de la Volta a Portugal, abrirla a los más grandes equipos, esos que tanto brillan en la Volta ao Algarve, porque si tenemos corredores capaces de hacerles frente, como sucedió en años anteriores con Amaro Antunes, recién campeón de la Volta a Portugal, y otros más.

Estamos viviendo un momento de cambio señores, no dejad pasarlo una vez más en blanco.

Por Helena Dias

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Rohan Dennis es el conseguidor del Giro

Pocas veces un gregario ha decantado tanto un Giro como Rohan Dennis

Pensar en lo que venía a hacer Rohan Dennis en este Giro y en lo que ha acabado haciendo es como para que te explote la cabeza.

Le recuerdo en la primera crono, en Monreale, todos le miraban como el gran rival de su compañero Filippo Ganna, pero acabó sumido en la clasificación, luego en la otra crono, sería segundo, porque definitivamente el poder y vigor de su colega italiano, compañero y sucesor en el palmarés del mundial contrarreloj, le han situado varios puntos por delante del resto.

Rohan Dennis había pasado su primer año en Ineos, hoy Grenadier, lejos de ese caché con el que se adquirieron sus servicios, un doble campeón del mundo de sable fino y objetivos claros y marcados.

Unos objetivos entre los que un día estuvo la disputa de una gran vuelta, «si Wiggins pudo, ¿por qué no yo?«.

Le asistía la razón de quien venido del círculo de la pista podía tomar el camino hacia la disputa de una carrera de tres semanas, cogiendo ese cuerpo grande de rodador, haciéndolo esbelto, premiando la escalada perdiendo peso en detrimento de mover tranca en el llano.

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Pero éste es un corredor muy especial, un ciclista que calificó de absurdo el confinamiento de primavera en España tomando su bicicleta y saliendo a rodar.

Un ciclista que, aunque le veamos ahí desde hace tiempo, sigue siendo joven, por que empezó a destacar muy pronto, en esas Dauphinés de Froome y Contador en las que probó la temprana gloria que tanto ansían esos ciclistas que vienen desde las antípodas, a veces con una mano delante y otra detrás, a encontrar fortuna en el dorado europeo.

Como casi todos, Rohan Dennis no lo ha tenido sencillo, y quizá de ahí las aristas de un carácter y mentalidad que todos sacamos a coalición estos días que le vemos volar en la montaña del Giro de Italia.

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Sin embargo, salvadas las mil vicisitudes, quemados los malos momentos, Rohan Dennis es un portento sobre la bicicleta.

Eso que muchas veces dudados, y más que se nos olvida, salió a escena en el Stelvio, cuando el canguro inició una historia de dos capítulos que podemos tener como la forma más decisiva de influir en el desenlace de todo un Giro de Italia siendo un gregario.

Si teníamos en ese estatus al propio Jai Hindley, por su performance en Pincavallo, Rohan Dennis ha redoblado la apuesta.

Su aportación en la jornada del Stelvio fue el detonante de todo: primero, y más obvio del derrumbe por fases de Wilco Kelderman, un corredor sin carisma ni la solidez necesarias para ganar un Giro, que no lo logre se lo tenemos que agradecer a Dennis, luego aguantando kilómetros y kilómetros, haciendo entrar en pánico el coche del Sunweb, sin saber qué hacer con Hindley, atacar o no, por que esperar a Kelderman era, como se ha visto, firmar los plazas en el podo, pero no la primera.

Rohan Dennis ha sido la piedra en el zapato para descarrilar la inercia de un equipo enrachado como el Sunweb: muy posiblemente les haya hecho perder el Giro.

Pero en el Stelvio tuvimos el entremés de Sestriere, cuando a falta de más de treinta kilómetros ejerció de maestro de ceremonias en el duelo de los dos mejores de la carrera.

Se los llevó con él y los arrastró a un pulso en el que, para más inri, Tao Geoghegan salió ganador.

Pocas veces veremos a un gregario ser tan decisivo como Rohan Dennis en este Giro, una carrera que no habrá tenido los primeros espadas, pero que ha arrojado muchas verdades, entre otras ese fondo de armario infinito de los ingleses que disponen de un campeón del mundo para sentenciar un Giro a su favor.

Esas cosas que sólo Grenadier puede permitirse y Dennis dar.

Imagen: FB de Giro d´Italia

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Giro: Chris Froome estaría orgulloso de Tao Geoghegan

Tao Geoghegan Giro

Tao Geoghegan, el ciclista más similar a Froome, tiene el Giro al alcance

Jai Hindley y Tao Geoghegan llegan empatados a la crono final del Giro de Italia, un trámite de menos de veinte kilómetros por una Milán que supongo lucirá desierta y en alarma.

Dicen que una carrera igualada es espectacular, cosa que ya hemos visto no siempre sucede.

El desenlace de Giro 2020 está siendo igualado y espectacular

Llegan empatados después tres semanas de competición, tres semanas después del arranque siciliano, del deshoje de la margarita de los favoritos, que iban dejando la carrera etapa tras etapa, tres semanas después de los miedos a que la burbuja quebrara y tres semanas después que dos estructuras, Sunweb y Grenadier, hayan demostrado la cintura que se le supone a los grandes equipos.

Un margen de maniobra que muchas veces damos por descontado, pero que no siempre es tal, no al menos en la medida que se necesita.

Grenadier salió con el gran favorito, Geraint, y lo perdió: si nada falla van a ganar el Giro más siete etapas, contando la crono para Ganna.

Sunweb pensó en Kelderman, pero en el Stelvio tuvo la lucidez de dar a paso a Hindley, quizá tarde, después de quemarlo en Pincavallo, pero al menos rompieron el plan inicial y tiraron con el nuevo.

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Sea como fuere Tao Geoghegan y Jai Hindley ya tienen trenzados sus caminos

Entiendo que mantienen una cordial relación, eso se ha visto en el pelotón estos días, pero ahora tienen mucho de qué hablar y qué compartir.

En todo caso el sucedáneo de tres llegadas a Sestriere no fue más que la prolongación de lo visto en Cancano-Stelvio.

Los dos mejores se acabaron imponiendo con la guía de un Rohan Dennis que pasa a la historia como uno de los gregarios más decisivos que hemos visto nunca.

En el mano a mano de los dos mejores, las sensaciones no se trasladaron a la realidad.

Jai Hindley lo intento tres o cuatro veces, con diferentes intensidades, el segundo ataque fue duro y largo, pero no tuvo con qué dejar a Tao Geoghedan.

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Es curioso, Tao Geoghegan Hart, pálido y desgarbado, un clon londinense de Chris Froome tiene todos los números para suceder al maestro.

Ha sabido gestionar una carrera que requería muchos recursos, ha ido progresando en medio de la zozobra de favoritos caídos, tiempo adverso y sustos por la pandemia , se postuló en Piancavallo, emergió en el Stelvio y cuando muchos le dábamos por sentenciado ante Hindley, acabó no sólo aguantándole todos los ataques, también le ganó en Sestriere.

Pero este retrato no sería completo sin mencionar a alguien, a un australiano talentoso y tocado por las hadas, Rohan Dennis ha solventado un año en blanco en dos días, decantando la frágil balanza que puede decidir un Giro.

Si Tao se viste de rosa bajo el Duomo de Milán, ya puede dedicarle una maglia Dennis.

Imagen: FB de Giro d´ Italia

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En Giro en la fina línea entre el amor y odio

Giro Italia etapa

Es muy difícil entender este recorte de la etapa del Giro

No han pasado ni 24 horas del monumento al ciclismo que fue la etapa del Stelvio, entre las nieves otoñales, con la carrera destrozada, que el Giro de Italia ha desmontado parte de la magia y la química que había surgido entre los corredores y la afición.

Todo lo que ayer era admiración y exclamaciones, se ha agriado de golpe, como la meteorología en Lombardía, oscura, gris y densa, con la suspensión de más de cien kilómetros de la antepenúltima etapa del Giro de Italia 2020.

A 48 horas de Milán, con algunos descontando los minutos para coger las vacaciones, parte del pelotón, que no todo, se ha plantado.

Quedan un par de etapas por delante en las que, si todo marcha como se espera, se la jugarán los primeros de la general, estando la crono adjudicada ya para Ganna.

Antes de las mismas se planeó un trayecto  de 260 kilómetros, distancia de Tour de Flandes o Lieja en la recta final del Giro.

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Primero de todo convendría revisar ciertas contrataciones y compromisos que la carrera adquiere, por que una etapa así, en vísperas de la traca final, tras  lo de ayer, no acabo de verle el sentido.

Dicho esto, esta jornada del Giro de Italia 2020 estaba ahí desde el inicio, incluso desde antes del aplazamiento, no ha caído del cielo, como el agua que remojó los ciclistas y enfrió sus ganas de competir esta mañana.

Nada de esto es nuevo, se sabía de antemano.

Yo no me atrevería a calificar el plante del pelotón como una vergüenza, sinceramente, más que nada por que muchas veces, hablamos de las cosas de una manera u otra, sin saber lo que se cuece ahí dentro.

Lo que sí diría es que es muy extraño todo, una cancelación de parte de la carrera, todos al coche y salida más adelante.

Un situación mejorable, que no habla bien del colectivo ni de sus representantes, moviendo cielo y tierra cuando han salido en condiciones mucho peores.

Algo así sucedió en una Milán-San Remo y el resultado lo recordamos, sólo decir que ganó Ciolek habla de lo extraño de aquel día.

Entonces la caravana se paró en las llanuras lombardas, rumbo al sur, por que la nieve empezaba a cuajar y a dificultar la marcha de verdad.

Esta vez se ha hecho una interpretación que los que estamos fuera entendemos muy laxa de la situación, y no sólo eso, nos ha llamado la atención lo solícita que ha estado la organización para dar la salida y cumplir con la población de inicio, hacer unos kilometrillos y volver al coche.

Luego todo eran quejas, pero RCS, que debe tener un agujero en las cuentas importante con tantos giros argumentales, no presionó echando mano de los equipos que sí querían salir.

Como dijimos no todo estuvieron de acuerdo.

Se adujo temas de salud, de debilidad de los cuerpos de los ciclistas y las condiciones meteorológicas, sentando un precedente que sería muy peligroso si no se tramara en plena pandemia.

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Podemos imaginarnos lo que siente un ciclista cuando se levanta tras el palizón de ayer, y ve el día de plomo pensando en los 260 kilómetros que le esperan, pero amigos, son profesionales, e igual que otras veces clamamos contra lo poco que importan el ciclista y su salud en tantas y tantas decisiones, creo que no es de recibo esta cancelación.

No de la forma que se ha dado.

Dicen desde la asociación de ciclistas que el espectáculo no se ve perjudicado, a otro con ese hueso, es imposible que con cien kilómetros menos, más el recorte de dureza de mañana, las cosas resulten igual que si se siguiera el plan establecido.

Lo triste es que toda la admiración que emergió ayer se ha tornado en crítica, por que al final se toman decisiones y pasan cosas, unas cosas, a las que encontrarle explicación resulta muy difícil.

El respeto por el ciclista, su profesión y su salud se da por descontado en este mal anillado cuaderno, pero hay momentos que este circo nos deja sin argumentos para defender a los artistas.

Y éste es uno de ellos.

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Esas etapas que sólo el Giro nos sabe regalar

El Giro 2020 está entre Tao, Kelderman y Hindley a tres etapas de Milán

Cuando al inicio del Giro 2020 reseguíamos en recorrido de esta edición otoñal, mirábamos las etapas y pensábamos en lo que podría ser, la jornada del Stelvio, obviamente tomaba el protagonismo que esos 2700 metros largos merecen.

Con una carrera llena de incertidumbres, con la consulta diaria a las predicciones del tiempo y el seguimiento de los PCR´s como espada de Damocles, celebrábamos que tres jornadas de la semana final estuvieran por encima de los 200 kilómetros subiendo y bajando por Alpes y Dolomitas.

Un canto a la esencia de las tres semanas, de las grandes vueltas de siempre, del fondo extremo con la posibilidad de una sorpresa en cada momento.

Y eso ha sido la jornada del Stelvio: ante la certeza de que la jornada de Sestriere ha perdido su cuota francesa, un día de todo o nada en la que las caretas han caído y los corredores han llegado de uno en uno.

Movieron el árbol los Sunweb, ya en el falso llano hacia el inicio del gigante, y las explosiones se sucedieron, cuando aún quedaban todos esos «tornanti» del Stelvio arriba, muy arriba.

Sunweb descolgó a todos, reventó la concurrencia, salvo a Teo Georhedan, y aquello fue un poema: a ritmo, sin necesidad de estridencias, rompiendo la resistencia del líder Joao Almeida, que comprendió la intimidación que implica esta gran montaña, desde muy abajo, al tiempo que caían Nibali, Fuglsang, Majka y cia.

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Hubo dos claves que desembocaron en lo que hemos visto y habremos de ver

Hecha la limpia, apareció un actor inesperado, un croner en horas bajas, o menos claras, como Rohan Dennis que hizo un trabajazo, el trabajo del año, para Tao, acabando de rematar a todo aquel que iba en el alambre.

Dennis precipitó las cosas en Sunweb, que no tuvo problema en dar carta blanca a Hindley cuando Kelderman, otra vez, empezó a flaquear.

 

Otros habrían muerto con el plan inicial, el Sunweb no, cambia guiones sobre la marcha, según dicta la carrera, eso no es muy usual.

El neerlandés Kelderman es el nuevo líder merced al freno de su compañero a Tao, pero va justo, muy justo y con lo justo, deambula con una grande a su alcance pero el agua cuello.

Párrafo a parte merece Jai Hindley, el hombre del Giro, pase lo que pase hasta el final, un ciclista que saca y remata los córners, que ha dado un paso que, sinceramente, en este mal anillado cuaderno nunca imaginamos.

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En un Giro sin estrellas, de terceros y cuartos espadas, como no se cansan de repetirnos, hemos visto una de esas etapas que te reconcilian con el ciclismo de verdad, el de fondo real y dureza acumulada, en una jornada que distinguiremos en el futuro por sus explosiones y sorpresas.

Un premio que nos llega ya en octubre.

Sólo mirar la general habla del espectáculo visto, sacudida bestial con Kelderman, Hindley y Tao en un pañuelo, pero un Bilbao, un Pello Bilbao sublime, a poco más de un minuto, y el resto más allá de dos.

 

-escrito el 7 de octubre-

Las etapas tipo Giro condecen una incertidumbre impagable

Etapón del Giro de Italia nada más pisar el continente, una de esas «etapas Giro»…

Esto es el Giro, 225 kilómetros desde la punta de la bota hasta la planta de la misma sin descanso, ni un metro de llano, control imposible, carreteras ratoneras, Calabria en estado puro.

Son esos días de doble filo, un placer para el espectador, una tortura para los ciclistas, si bien estos serán conscientes del espectáculo que estarán ofreciendo.

En 2013, cuando Bradley Wiggins desembarcó en Italia como ganador de Tour y toda la armada a su alrededor, el naufragio se inició y se consumó en estas etapas, trampas a nuestros ojos que nadie, ni el bloque capaz de bloquear el Tour, puede controlar.

Hace unos días hablamos de tres etapas que el Giro sigue trazando que el Tour se ha olvidado hacer.

Todas en el tramo final de la carrera, pero ahí está esta trampa de primera semana y una general que Sicilia ha dejado sacudida, por que si Joao Almeida lidera, los favoritos no le tienen lejos.

Con Geraint fuera y Simon Yates en el alambre, que no descartado de todo, cabrá ver qué trama el maestro Vincenzo Nibali en una de esas jornadas que en tiempos no tan lejanos retratarían su grandeza ante el tablero y la pizarra.

No es el mejor Nibali, la edad pesa, pero a su favor tiene esa sapiencia tanto del lugar como del oficio, y al mismo tiempo una pléyade de rivales que aún no ha demostrado solidez en grandes vueltas y ahí van Kelderman, el mejor situado de todos, Pozzovivo, excelentemente recuperado de su caída en el Tour, Fuglsang, que ya ha quemado muchas oportunidades en estas citas, Mc Nulty, incógnita, Kruijswijk, queremos creer que irá a más, y Majka, un ciclista que cuesta querer.

No son la primera línea del ciclismo mundial, pero nos prometen buenos ratos y emociones, en el Etna se han movido más que muchos de os favoritos del Tour en tres semanas y es que las etapas que definen el Giro motivan que en Italia disfrutemos generalmente la mejor grande del año.

 

-escrito el 2 de octubre- 

Equilibrio, fondo y dureza marcan el Giro frente a un Tour cada vez más empobrecido

En la semana que arranca el Giro, sabido es que «le Tour c´est le Tour», sólo hay que ver cómo han acudido todos a la llamada de la primera edición de septiembre.

El Tour es la excelencia en el ciclismo y un precioso y cuidado publirreportaje de Francia que gustosamente nos tragamos, trasladando la perentoria necesidad de planificar tus próximas vacaciones en el país vecino.

Sólo hay que ir a una librería de Londres y Armsterdam, donde la literatura ciclista trepa por los estantes, para ver el porcentaje de libros que hace referencia al Tour, llegando incluso a la redundancia, tratando temas mil veces comentados, divulgando anécdotas que nos sabemos hace años, hablando de puertos cuyo perfil dominamos con los ojos cerrados…

Es una pista, quizá la menos representativa, otras hablan de una carrera de cuyas andanzas sabemos más allá de los círculos estrictamente ciclistas, una carrera que encumbra leyendas al mismo ritmo que las entierra.

La competición en la que todos piensan cuando un baby explota es el Tour, no el Giro o la Vuelta, ni siquiera las clásicas.

Pero no por esa áurea el Tour es intocable, ni merece crítica, cuando se la gana a pulso…

Los recorridos de la mejor carrera del mundo no dejan de empeorar, a la salida casi total de la contrarreloj, el Tour que encumbró estilistas atemporales como Anquetil o Indurain, se suman las llegadas en alto sin solución de continuidad y la erradicación de las etapas antaño imprescindibles, aquellas que encadenan dureza, puertos, metros y desnivel suficientes para que la carrera llegara en goteo a meta.

Jornadas como la de Val Louron, Tour del 91, o de Sestriere, al año siguiente, jornadas que encadenen Glandon, Galibier y Alpe d´ Huez, o los colosos pirenaicos, desde Tourmalet a Aubisque siguiendo por Aspin o Peyresourde o Luz Ardiden, por el otro lado.

Si son puertos y geografías que nos sabemos de memoria.

En este Tour 2020 sólo una etapa podría cumplir ese perfil, el de la Col de la Loze, con la Madeleine en medio, pero ya está, punto, sin más margen que 168 kilómetros, distancias a todas luces pequeñas para una carrera que presume de ser la guinda del gran fondo y la agonía que define este deporte.

Y en este terreno, no queremos entrar en otros, el Giro le ha comido la tostada al Tour.

La carrera italiana no tendrá la nómina de la francesa, siempre ha sido así, pero un ojo sobre su perfil es una gozada de equilibrio y respeto a los principios que definen las grandes vueltas: fondo, dureza e igualdad de oportunidades.

Y sobre ese triángulo el Giro dispone de tres cronos, una al inicio, en cuesta abajo, ojo, otra en el ecuador, poco más de 30 kilómetros y el epílogo en Milán, 16 kilómetros que cambiaron el nombre del ganador en el último momento un par de veces: de Purito a Hesjedal y de Nairo a Dumoulin.

Pero hay más, hay etapas de manual para una gran vuelta, y más para el Giro de Italia, etapas que no vimos ni por asomo en el Tour y que nos ponen los dientes largos.

Tras una primera mitad con dureza contenida, el final es tremendo, tanto que siendo para mediados-finales de octubre, crucemos los dedos se pueda hacer.

Piancavallo es un entrante ante los 202 kilómetros que llevan a Madonna di Camiglio, con tres puertos en la ruta, antes del final.

Al día siguiente Laghi di Cancano, con el Stelvio de entremés, el otro día estaba a menos siete en la cima y nevando.

Y el maratón a Sestriere, 200 kilómetros clavados con Agnello, a saber cómo estará, Izoard y Montgenevre antes de volver a Italia.

No es cuestión de decir si una cosa es mejor o peor, el Giro y el Tour hacen sus elecciones, pero los dos beben de la misma historia, la que les ha puesto allí donde están ahora mismo, en lo mas alto, siendo seguidas y alabadas por toda la afición.

Ahora bien, si nos dan a elegir, nos vamos con los ojos cerrados a Italia, por que al menos existe cierto halo de respeto por lo que ha hecho grande al ciclismo y es esa dureza extrema que ha sacado lo mejor de los ciclistas en los peores momentos posibles.

Está claro que el Giro no va a tener la meteorología del Tour, pero si el plan sale como estaba trazado, ya podemos suponer que será un planazo.

Imagen: © BORA – hansgrohe / Bettiniphoto

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El Stelvio, un puerto de época imperial

Las herraduras del Stelvio vienen del imperio austrohúngaro

El Giro 2020 se va a jugar en gran parte en lo que pase entre el Stelvio y Laghi di Cancano con la sensación que nadie está por encima del resto de forma clara…

En todo caso el Giro va a tocar el cielo, el Stelvio, y el espectáculo va a ser tal, que merece la pena irnos a los inicios de los inicios de la montaña en el ciclismo.

Cuando el ciclismo quiso hollar las cumbres para gloria suya, pensó en las que hoy entendemos como grandes de todos los tiempos.

Aún resuenan aquellas palabras de Lapize: “Sois unos asesinos”.

Los destinatarios de tales soflamas fueron los organizadores del Tour que quiso pisar por primera vez los caminos pirenaicos.

Los improperios de Lapize eran lógicos.

Años de miseria exacerbada, en una Europa en puertas de su primera gran guerra.

Las carreteras no eran tales, eran pistas minadas de pedruscos como bidones y heces de ganado.

Se cubrían distancias inhumanas, además salpicadas de estos colosos.

Aquello no era ciclismo, era una tortura de diez horas un día sí y al siguiente también hasta que el cuerpo o la máquina dijeran basta.

Sin embargo aquello causaba estupor entre el público, era la moda, el perenne encanto de lo nuevo.

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Hace unos años pude asistir a una interesantísima charla que presentaba un libro sobre la bicicleta desde el punto de vista de los ingenieros de puertos y caminos.

La edición del mismo, más de 300 páginas en encuadernado de tapa blanda, ancho lomo americano y paginado de perfecta calidad del mismo corrió a cargo de varios miembros del Colegio barcelonés de tal insigne profesión bajo el yugo de la pasión de la bicicleta.

Entre otros temas de extraordinaria profundidad, fui al de los puertos de montaña.

Entendía que como ingenieros de puertos tenían algo que decir.

Y lo hicieron:  Dedicaron un capítulo que llevaba por nombre «¿Por qué los puertos suelen tener un 7% de desnivel medio?»..

Hay una explicación: su fecha de construcción.

Los puertos modernos contemplan ese desnivel, los anteriores no suelen respetarlo.

Actualmente tenemos puertos que siguen el mismo trazado original: Aubisque, Tourmalet, Izoard, La Madeleine, Pailères,… todos sobrepasan el siete por ciento, pues en su caso fueron trazados en el siglo XIX.

A finales del mentado siglo, ya se empezaba a hablar de racionalizar los porcentajes.

En el artículo titulado “Determinación de la pendiente máxima que conviene para salvar grandes alturas en las carreteras” la Revista de Obras Públicas iluminaba sobre la cuestión.

Se atisbaban puertos con tramos del ocho por cierto separados por breves “descansillos”.

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Las carretas tiradas por mulas y los incipientes coches necesitaban estas facilidades si no querían despeñarse cuesta abajo y marcha atrás.

En estos parámetros se ubican Hautacam, Luz Ardiden, Plateau de Beille,…

Y sí.

El Passo dello Stelvio se instala entre los primeros

Su construcción es una obra de ingeniería formulada hace poco menos de doscientos años.

Urgía conectar el Imperio Austrohúngaro con la Lombardía.

La fábrica, ideada por Carlos Donegani,  despierta tantos halagos como su dureza e innegable atractivo paisajístico y legendario, estas rampas las doblegó Fausto Coppi.

Sus 48 curvas de herradura por el eterno valle aupadas sobre sillerías empedradas de mampostería causan furor entre los fotógrafos.

Su trazado unía las ciudades de Bormio y Pratto Stevio, o lo que es lo mismo la Lombardía y el Trentino por cuestas cuyo desnivel supera los 1800 metros.

Hoy esa conexión se hace por modernos túneles y el puerto ha quedado como un gran parte temático natural y al aire libre de la épica ciclista y humana, pues por aquí se vieron enormes combates de la primera Guerra Mundial, esa que dicen enterró los grandes imperios, pero a la que sobrevivió el Stelvio.

Para este artículo he necesitado la ayuda del libro “La ingeniería en la bicicleta” de Fundación Esteyco y especialmente el capítulo firmado por un loco de la bicicleta, Oriol.