2020 ¿Un año perdido para Alejandro Valverde?

Alejandro Valverde JoanSeguidor

Al igual que hace 10 años, los años acabados en cero son sinónimo de incertidumbre para Valverde

El incombustible Alejandro Valverde parece que va a tener que aplazar un año, al menos, su fecha de retirada.

Una decisión que quizá no le quepa sólo a él, pero que a la vista del cariz que toma el año, va por ese derrotero.

El año 2020, surja lo que surja a final de campaña, parece que va a ser un año perdido para el ciclismo, para los ciclistas y eso arrastra la decisión de todo para  Alejandro Valverde un año más allá.

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El año ciclista, como en todas las vertientes, se ha envenenado para todos, pero la influencia sobre unos u otros no será la misma. 

Alejandro Valverde tenía bien marcada la hoja de ruta con los Juegos Olímpicos en lo alto.

Estos han pasado al año que viene, lo que implica alargar todo, otro otoño, otro invierno, otro año…

Un otoño que además no será normal, porque para el murciano le vienen tres meses a full, de agosto a noviembre con Tour y Vuelta más otras citas por medio.

Una caña en la que el poder de recuperación va a ser la clave.

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Y no sólo eso, ¿dónde se harán finalmente los mundiales? por que la cita suiza se diluye al tiempo que los países árabes ganan peso, un peso que va en contra de los intereses de Alejandro Valverde.

Todo aderezado con la incertidumbre total del momento, porque decir que se va a correr seguro todo lo que se ha programado es de un optimismo que roza la ingenuidad.

Valverde, también multado como Gilbert por salir en bici, puede alargar esto sí, pero no eternamente, si 2020 fuera un año perdido, al final, no computaría en desgaste físico, pero cabrá que ver lo mental como se resuelve, porque según se está poniendo la campaña, quien maneje mejor los tiempos de coco puede ser el que se lleve el gato al agua.

Diez años después, entonces le vino la sanción que le tuvo fuera de la competición la mitad de 2010 y 2011 entero, a Valverde le toca gestionar de nuevo la incertidumbre.

Hoy a diferencia hace una década, convive con la sensación de que no le queda nada por demostrar, pero esa esquirla de necesidad por la competición siempre vuelve puntual a su cita…

Valverde nunca tuvo el Tour a tiro

Valverde Nairo Tour JoanSeguidor

Incluso sin el Tour, el legado de Valverde habría sido enorme

Jornada festiva en casa de los Valverde, una jornada que tiene la guinda en la reposición de su primera victoria en el Tour de Francia, aquella tarde de julio, año 2005, en Courchevel.

Una tarde icónica, de aquel grupo, en el que resistían Mancebo, con es estilo peculiar, Rasmussen, a topos, y el capo que no figura en los anales oficiales, Lance Armstrong, surgió un imberbe Alejandro Valverde para aguantar al americano y remacharlo en meta.

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La exigencia de aquella aceleración de Armstrong se refleja en el rostro descompuesto de Valverde, ganador de una etapa que selló su camino sempiterno y recurrente con el Tour de Francia.

Aquella tarde la parroquia se reafirmó: Valverde podía ganar el Tour,.

Abandonaría a los pocos días, como al año siguiente, pero el Tour, siempre el Tour seguía estando en su agenda.

Recuerdo una conversación, otoño de 2007, con el propio Alejandro Valverde, siempre fiel a la llamada de los Zamora en el Criterium de Hospitalet, donde le inquirimos por el Tour, sus posibilidades y porqué no centrar el tiro en clásicas.

Y nos fue sincero, quería, deseaba el Tour pues es lo más y además legítimo.

No le veíamos para ganarlo, en esas fechas emergía también Alberto Contador, que lo tenía todo para dominarlo, gran croner, escalador top, capacidad de resistencia…

Valverde era chispa, sprint, aceleración infernal… pero tres semanas y en Francia se le hacían bola. 

Era la realidad, lo veíamos con nitidez.

Alejandro Valverde ha cuajado grandes prestaciones en las tres semanas de la Vuelta a España, incluso cuando la ganó no lo hizo holgado, sufrió lo que no está en los escritos, nunca le vimos la solvencia en las tres semanas que sí mostraba Contador.

El marcador en ese capítulo es inapelable, siete grandes de uno por una del otro.

Comparaciones al margen, el Valverde de 2007 nos confesaba que él ya había ganado la Lieja, la Flecha, que había demostrado que esas carreras las podía domar y que quería Tour, Tour y Tour.

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Muchos años después, seguimos pensando que el Tour nunca estuvo en el radar de Valverde.

Francia ha sido demasiado para un talento que por otro lado consideramos único y legendario, hoy que cumple 40 abriles.

En el camino queda el podio de 2015, una obsesión que Movistar le consistió incluso sacrificando que Nairo le apretara más a Froome.

Pero también ediciones en las que, con rivales y condicionantes muy a su favor, no le fueron proclives.

El Tour de un año antes, el que gana Nibali, con ciclistas manifiestamente inferiores en el 99% de los cruces, como Pinot y Péraud sacándole del podio.

Pero no nos confundamos, por que una carrera con 19 temporadas pro, de ellas descontar una y media por sanción, más la mitad de 2017 por la caída junto a la presente que no sabremos cómo acabará, le ha dado para sembrar un palmarés único e irrepetible.

Incluso sin ser campeón del mundo Alejandro Valverde ya era una leyenda, cuanto sí más siéndolo.

Él prefirió jugar al Tour, fue su elección, pero mirando atrás vemos que Valverde nunca necesitó el Tour para ser el gigante que ha sido y es.

Si Marc Soler no ha ganado más no ha sido por Valverde

Marc Soler ganador Paris-Nice

Marc Soler no ha ganado más porque sencillamente los hubo mejores en cada momento

Esta mañana amanecimos con el este tweet de la Federació Catalana de Ciclisme sobre la entrevista realizada por L´ Esportiu  a su presidente Quim Vilaplana, valorando una situación tan lamentable como actual y metiendo una cuña, a instancias del periodista, sobre Marc Soler y lo que podría haber logrado de no haber terciado Alejandro Valverde…

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Dice el presidente de la catalana que…

«hay que admirar cómo ha estirado su carrera Alejandro Valverde por ese nivel que tiene, cosa que a su edad no es lo normal. Pero hay una parte negativa que condiciona a ciclistas que vienen por debajo. Marc Sole habría tenido mejores resultados, Ha tenido que trabajar mucho para él, claro que ha aprendido mucho, pero ha llegado su momento. No hace falta esperar a los 27 ó 28 años como Indurain; Tiene buenas condiciones y esta preparado para carreras por etapas»

La declaración, lo siento, rezuma parcialidad, por ser educados, por todos los lados.

Primero que no se puede reprochar nada, absolutamente nada, a Alejandro Valverde por alargar lo que parece imposible estirar.

Que Valverde mantenga la chispa, entrene, mejore, se cuide y todo eso que hace un profesional no es más que admirable.

Luego quien quiera buscarle otros motivos a su rendimiento, que se los busque y justifique.

Otro error es decir que Marc Soler ha trabajado mucho para Valverde, cuando es impreciso.

Ha trabajado para el murciano, sí, pero no creo que más que para Mikel Landa o Nairo Quintana.

Al final, Movistar ha sido un equipo en el que la cabeza visible ha sido, y es, no sé por cuánto tiempo, Alejandro Valverde, pero ha habido otros capos que han hecho tapón.

Sobre los trabajos o no de Marc Soler para Alejandro Valverde, quizá el más obvio fue el de la Volta de hace tres años, cuando le puso en bandeja la carrera en Mont Caró con una exhibición que incluso le sirvió para subir al podio de aquella carrera junto al citado murciano y Alberto Contador, casi nada.

Un documental inside Movistar aquellos días habría estado bien, porque ahí Valverde no dejó ni las migas para nadie, ni para su propio compañero.

A partir de ahí, decir que Alejandro Valverde ha condicionado a Marc Soler es querer satisfacer a la parroquia.

Otra cosa… esperar a los 27 ó 28 años ha sido la norma en «chez Unzue», se hizo con Indurain, quien por cierto a esta edad ya tenía cierto palmarés, logrado incluso con Perico de líder, y con otros que han venido detrás.

Incluso el Nairo que acaba como mejor joven del Tour en 2013 es enviado al Giro al año siguiente, para no quemarlo.

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Marc Soler no ha tenido grandes opciones de ser líder, eso es cierto, cuando lo ha sido ha dado buena medida, alguna vez, como la París-Niza que gana.

Pero en otras muchas no ha sido así.

Seguro que podría haber logrado más en la última etapa de montaña del Tour pasado, pero es que no hubo ni estrategia para que Valverde acabara disputando el premio que se llevó Nibali.

Y en la Vuelta 2020, en la que su cabreo de Andorra trascendió fronteras, se cortó en la primera etapa, la que Nairo gana en Calpe.

Es bonito defender lo nuestro, venderlo y esas cosas, pero enfocar la suerte de Marc Soler a la longevidad de Alejandro Valverde es tendencioso.

En todo caso, cabría preguntarse qué cojones hace Valverde para que no le hayan jubilado aún.

A todo esto, lo que otras veces hemos dicho de Marc, pero también de Enric Mas, de García Cortina… esta generación lo tiene muy complicado, hay una competencia brutal y encima no paran de surgir prodigios de 20 años que hace parecen viejos a trotones de 26.

Vuelta 2012: Valverde pudo haber ganado en Fuente Dé

Vuelta 2012 Valverde Vuelta 2012 Valverde JoanSeguidor

Visto ahora Valverde pudo tener la Vuelta 2012 en su palmarés

Permitidnos viajar un momento en el tiempo, divagar sobre lo que pudo ser y no fue, hoy nos vamos ocho años atrás, a la Vuelta 2012, a aquella etapa de Fuente Dé, que encumbró a Contador, pero que podría haberlo hecho con Alejandro Valverde.

Y además perfectamente.

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Hablar con Purito de aquella jornada, él era el líder y a juicio de muchos casi ganador, es tomar conciencia de la carrera que planteó Alberto Contador ese día por Cantabria.

No atacó una, ni dos, ni tres veces, fue constante, siempre delante, siempre tentando.

A diferencia de días atrás, con Cuitu Negru, Ancares, Ézaro y otros muros, no cabía la posibilidad de esperar al final.

Ahora se imponía un ataque de largo radio.

Cuando le televisión contactó con la carrera, totalmente rota ya -el otro día Teledeporte dio en un revival-  Contador iba con menos de un minuto sobre un grupo en el que Alberto Losada se dejaba la vida por mantener el liderato de Purito.

Fue imposible, por delante Sergio Paulinho era una maza sobre la moral los perseguidores, Paulinho con relevos de Contador en persona.

Aquel día pasaron cosas muy extrañas.

El Katusha hizo aguas, Menchov no concurrió, Dani Moreno, uno de los fijos de Purito, tampoco.

Contador tomó metros en Collada de la Hoz y Purito aburrido, se los dio.

Pero ¿y si hubiera entrado Valverde con Contador?

Esa es la pregunta que entonces nos hicimos y el otro día, en el refresco de Teledeporte, tuvimos nítida.

Entre las cosas raras que pasaron, estuvo también la estrategia de Movistar, como ves lo de los azule viene de lejos.

Una vez hecho el corte, Contador arrastró en ese grupo a Beñat Intxausti y Nairo Quintana hasta que les .

¿Qué hacían dos Movistar delante?

¿Acaso el ataque de Contador iba sólo contra Purito?

Por que esta claro que Alejandro Valverde también perdía, no tanto como Purito, pero perdía.

A 19 de meta, Valverde iba en cola del grupo del líder, mientras Contador abría brecha, cinco kilómetros después, Purito en persona ya tiraba del grupo, a la desesperada, vaciándose para nada.

Un kilómetro más tarde Alejandro Valverde, de verde, valga la redundancia, se iba solo a por Contador.

Purito bajaba los brazos.

Y empieza la cuenta atrás, Nairo y Beñat esperan a Valverde, éste emprende la caza y recorta a marchas forzadas: Contador está tostado, va al límite.

Al madrileño le caen los segundos como losas, Valverde está fuerte, muy fuerte, es el más fuerte de los tres.

Se ve en la carretera, Purito derrotado, Contador fundido.

No le caza, por que, visto ahora, e incluso justo después de aquella memorable etapa, pensamos que reaccionó tarde y que Movistar no aprovechó sus peones, quizá para no ayudar a Purito.

Pero en esa omisión, Valverde también perdió, incluso después de Valdezcaray, dos semanas antes, cuando una caída y el abanico le dejaron con un minuto de merma.

A los pocos días Contador no pudo seguir ni a Valverde ni a Purito en la Bola del Mundo.

Físicamente, el madrileño no era el mejor de esa Vuelta, pero mentalmente les ganó por KO técnico.

Y sí, todos pensamos que aquellos días Purito perdió su grande, la misma que tuvo a tocar meses antes en Italia y el Giro, pero somos de la opinión que aquella Vuelta pudo haber sido de Valverde si hubiera mostrado una pizca de la ambición infinita que Contador puso sobre la mesa aquellas jornadas de calor y ciclismo achicharrantes.

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Alejandro Valverde: antes se retira que dejar de ganar

Alejandro Valverde JoanSeguidor

Cuando se produzca la retirada de Alejandro Valverde seguirá ganando

 

Interesante entrevista a Alejandro Valverde, que ya no esconde el tema de la retirada, en el diario As de la que extraemos varios párrafos, aunque no respetando el orden.

«Seguro. Ese y no más. Quiero cumplir dos temporadas al más alto nivel y marcharme. Entrar en el organigrama del Movistar tras colgar la bici también me ilusiona muchísimo. Deseo aportar a esta familia desde cualquier posición»

2021, final de año, será la fecha que Alejandro Valverde pondrá final a su carrera y se vea en la tesitura de ciudadano normal, entre sus hijos, la mujer y su gente.

Cualquiera que pronosticara a aquel chavalillo de Kelme que estaría veinte años en la elite del ciclismo mundial -con el año y medio de sanción por medio- habría sido tomado por loco.

A Alejandro Valverde siempre le saldrán detractores, que si su sanción y culpa nunca admitida, que si su forma de correr, lo que queráis, pero este pacto con el diablo es un milagro de la naturaleza, y negarle eso es negar la realidad.

Como hacerlo con Oscar Sevilla.

«Bufff -el no ganar-, eso resultará muy duro. Aunque es ley de vida y normal que te supere gente de 35 o 25, cuesta aceptarlo y adaptarse a que te batan en competiciones en las que sueles desempeñarte bien por tus condiciones. Pero qué le vamos a hacer…»

La Epic Gran Canaria regala ciclismo, sol y luz en febrero 

Casi pondríamos la mano en el fuego que Alejandro Valverde dejará el ciclismo antes que éste le deje a él.

El que le ganen chavalillos como Pogacar en Cullera siempre ha sucedido, a veces más, otras menos, es lo que tiene estar siempre disputándolo todo.

Pero que Valverde colgará la bicicleta con opciones de ganar casi todo lo que se proponga creo que será lo que ocurra.

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«Movistar tenía que realizar cambios después de un par de años en los que logramos buenos resultados, aunque a veces no funcionamos todo lo bien que deseábamos. Se incorporan 14 corredores, nos traen innovaciones en el material, Patxi Vila llega al staff técnico… Cuando se llevan a cabo transiciones así debes asumirlo con naturalidad y buena predisposición»

Es curiosa esta forma de autocrítica en Movistar: hacemos cambios después de dos años buenos pero en los que no funcionamos bien.

Si Eusebio Unzúe estuviera junto a él, en el momento de esas declaraciones, estaría orgulloso de la obra de arte que ha hecho.

«Los cojones de Nairo, su fortaleza mental»

Dice que el compi que más le ha impresionado ha sido Nairo, por eso que tan bien explica.

Curioso guiño al colombiano, que tiene valor extra ahora que no lo tiene cerca.

Palabra de Valverde.

Imagen: FB Volta a la Comunitat Valenciana

 

Gran Fondo New York: ¿Por qué veta Alejandro Valverde?

Gran Fondo New York JoanSeguidor

En el Gran Fondo New York dedican una pasta al antidoping a pesar de ser ciclismo de ocio

 

Estos días se ha hablado mucho en España de la decisión de la Gran Fondo New York de no contar con un patrocinador por la presencia de Alejandro Valverde en los carteles.

Proactivo en las redes, el organizador Uli Fluhme os ha hecho llegar una nota con el clausulado contra el dopaje que sigue una prueba que pisa medio mundo, durante todo el año.

El Gran Fondo New York, una suerte de mundial, pone el pie en Bali, Colombia, Chile, Italia, Panamá, Portugal… entre febrero y diciembre.

Pusimos controles antidoping en 2012 y fuimos los primeros en hacerlo.

Ese mismo año David Anthony y Gabriele Guarini dieron positivo con EPO después de ganar sus respectivas categorías.

En 2015 Oscar Tovar y Yamile Lugo dieron positivo por testosterona.

 

Dos años después Manuel Serrano pitó con EPO en un control fuera de competición, igual que Gabriel Raff, Rudy Rincon y Felipe Mendez en 2019.

El Gran Fondo New York se gasta 30.000 dólares en controles cada año, coste que hay que añadir a los propios de organizar algo tan grande.

A veces permisos y cerrar carreteras puede costar 750.000 dólares, sobre todo en New York.

Pero estos corredores arrastran una sanción de por vida en la GFNY, además de haber pagado los costes del test.

Si un ciclista está en medio de una sanción de la WADA, no puede participar, en caso que quiera hacerlo, una vez esa sanción haya expirado, deberá salir de atrás del todo.

SQR – GORE

 

Los exprofesionales son bienvenidos en el Gran Fondo New York, siempre que no hayan estado vinculados al dopaje o algún proceso.

Estos días un patrocinador con acuerdo para varios años ha declinado su participación porque  no hemos permitido que utilizara la imagen de Alejandro Valverde.

No es la primera vez que vetamos corredores o su imagen, incluyendo Alberto Contador, entre otros.

Aquí cada corredor es la estrella del evento, pero nunca lo será ciclista con un pasado turbio.

Esta política nos ha hecho perder sponsors y proyección mediática, y esas pérdidas superan con mucho esos 30.000 dólares que destinamos a la lucha contra el dopaje.

La mayoría de nuestros atletas van limpios, es por ellos que trabajamos en la carrera más limpia posible.

Que otros eventos no vean esta realidad, les hace cómplices de los tramposos, nosotros en eso no entramos.

La Titan Series Arabia es una aventura que viste Gobik 

Visto y leído esto, nos parece perfecto que la prueba vete a quien considere oportuno, lo hacen y pagan unas consecuencias que no serán pocas, pues no dejan de ingresar la pasta de una marca.

Pero hilar tan fino en estos asuntos conlleva riesgos, más cuando, cómo hemos visto el goteo de casos de dopaje en una prueba que no deja de ser ciclismo de ocio.

Es de enfermos dar positivo en algo así y es tremendo que una organización dedique ese presupuesto a perseguir tramposos.

El Gran Fondo New York y el veto a Alejandro Valverde

Alejandro Valverde arcoiris JoanSeguidor

En el Gran Fondo New York no quieren la imagen de Valverde por considerarle un dopado

En el ciclismo, el dopaje se ha convertido en un valor en sí mismo, como aquellas empresas que hacen gala de sostenibilidad en el contexto de cambio climático.

Para ser precisos, deberíamos hablar de antidopaje, mejor que de lo otro.

El organizador, equipo, ciclista que abandere ese emblema corre el riesgo de perpetuarse en los medios, en la mente del aficionado.

En un contexto de igualdad absoluta, la decisión de un patrocinador puede estar en un gesto.

Así están las cosas.

 

Leemos que el Gran Fondo New York ha perdido un patrocinio por que éste quería utilizar la imagen de Alejandro Valverde en la imagen de promo.

Así se despacha el organizador…

 

No quiere patrocinios que utilicen Valverde en su imagen, pero añade que gastándose 15.000 dólares en antidopaje -prueba de ocio, ojo, atención, no sería coherente.

Que no quiere vincular su imagen a pros que hayan sido vinculados con el dopaje.

«Cada corredor de nuestra carrera es la estrella» dice.

Que tenga por seguro que muchos se lo toman al pie de la letra.

Avisa: quien venga con un dopado o vinculado con dopaje como imagen, que se abstenga de colaborar con nuestra organización.

Que colgó a una marca de relojes por tener dopados en su marketing.

Acusa a equipos profesionales de estar detrás de mensajes amenazantes en las redes.

En pocas palabras, que esta gente destroza nuestro bello deporte y perjudica todo aquel que quiere participar limpio.

Toda la razón.

Y concluye con un deseo…

Toma ya, toma ya.

SQR – GORE

 

La retahíla de comentarios que le sigue, no los hemos leído todos, aplauden en gran medida la decisión del organizador.

Incluso un usuario habla de «vergüenza de país» retratándose como español. 

En fin, que la jugada ha sido redonda para el organizador, aunque por lo que veo su evento poca publicidad necesita.

Ante todo esto subyace la pregunta: ¿Se pueden admitir patrocinadores con ciclistas o triatletas vinculados al dopaje?

Eso es tan relativo como la vida misma.

En el Gran Fondo New York se pueden poner exquisitos con Valverde por que posiblemente se lo puedan permitir. 

Ese mensaje de integridad se realiza desde una de esas organizaciones que qué queréis que os digamos, se vende como una cosa, y luego la gente se lo toma como otra.

En el último Gran Fondo New York pitaron dos corredores, de eso hace algo más de medio año.

Cualquiera que se acerque a este tipo de pruebas, repletas de aprendices de pros que juegan como si lo fueran a tiempo completo, a veces tiene que echar la mano a la nariz.

El Gran Fondo New York puede vetar la imagen de Alejandro Valverde, como organización privada les asiste todo el derecho, pero que no pierdan de vista el tinglado que montan.

Y ya que surge el tema: no nos corresponde decir a nosotros si Alejandro Valverde es o no un dopado, él pasó por una suspensión, nunca admitió culpa y siguió con su carrera deportiva, de hecho sigue con ella en el umbral de los se realiza de los cuarenta.

Es lo que hay.

Los top cinco de la década ciclista

Mundial Innsbruck - Peter Sagan JoanSeguidor

Nibali, Froome, Gilbert, Sagan y Valverde son nuestros cinco nombres de la década ciclista

 

Aunque la teoría diga que la década empieza en un año que finaliza en cero, para nosotros este 2019 cierra una década ciclista que en nombres queremos retratar entre cinco artistas que nos han hecho soñar y disfrutar a partes iguales.

Una década ciclista que nos ha dejado, seguro, otros muchos protagonistas, pero que en el difícil ejercicio de elegir, hemos querido condensar en cinco corredores, los cinco más destacados de la década ciclista.

Y en esas que empezamos por el nombre cuya leyenda se rubrica en la carrera, nos guste o no, más trascendente de todas, el Tour.

Chris Froome ahora camina solo, con cuatro ediciones.

Por detrás sólo tiene a dos, Lemond y Thys, por delante le superan apellidos que saben a leyenda: Anquetil, Merckx, Hiinault e Indurain.

Sólo la mención de estos nombres, en pleno siglo XXI, ubica la gesta de Chris Froome, un campeón que ha corrido dos carreras, la propiamente dicha, con una palmarés elocuente (cuatro Tours, dos Vueltas y un Giro), y otra de sospechas, rumores y resultado adverso del que salió airoso más que nada porque la maquinaria legal de su Sky actuó con todo lo que tuvo a su alcance.

Tour de Francia - Mont Ventoux Froome JoanSeguidor

En la trayectoria de Chris Froome esa palabra tiene mucho que decir; Sky, en la década ciclista del Team Sky, Chris Froome, el ciclista posiblemente más anárquico, de inicio, menos elegante y más retorcido sobre la máquina ha sido el ariete del equipo más fino e incisivo de la historia del ciclismo «made in Sky».

El trompazo que se dio en el Dauphiné amenaza con apagar una historia que es de éxito y que a nuestro juicio marca parte sustancial de la década.

 

Le sigue a Chris Froome, el ciclista que aspira al 110% de lo que compite: Alejandro Valverde.

Cuando en los anales de este deporte se hable del murciano que sigue vigente en el umbral de los cuarenta se dirá que empezó la década con una suspensión de la que volvió y no sólo ganó, sin no que lo hizo con más brío y emoción y eso no suele ocurrir.

La Vuelta Valverde joanSeguidor

Alejandro Valverde no ha ganado una grande estos diez, años, lo hizo en el epílogo de la anterior, de la que fue también protagonista clave, pero ha ganado y emocionado a partes iguales, presente los diez-once meses de competición, marcando registros de leyenda en las Árdenas, pisando los podios de las tres grandes, siendo campeón del mundo.

Su plaza en la historia del ciclismo está fuera de toda duda.

Un día muchos podremos decir, yo he visto a Alejandro Valverde.

 

En la París-Niza de 2010, en una de esas jornadas que hielan sólo verlas por la televisión, surgió otro de los cinco nombres de la década ciclista.

Peter Sagan tuvo el éxito temprano pero ello no le restó un ápice de apetito, no quiso perderse nada por el camino y su omnipresencia en podios y carreras ha sido otra de las constantes.

Peter Sagan Paris-Roubaix JoanSeguidor

De ganador imberbe, de amasador de palmarés y registros literalmente vertiginosos a triple campeón del mundo, del tirón y seguido, con dos monumentos, sólo dos para todo lo que ha currado, que marcan con trazo grueso la leyenda de un eslovaco que hizo del triunfo un arte al abasto de muy pocos.

 

Pero no todo es cantidad y sí calidad, y en esa transición de grandes nombres un italiano de Sicilia toma el mando.

Hablar de Vincenzo Nibali es mentar un corredor sublime, un ciclista «self made» de abajo arriba, con los mimbres del mejor ciclismo del mundo, el italiano.

Vincenzo Nibali Milán-San Remo JoanSeguidor

Gusto por tenerlo todo, pero especialmente todo lo bueno.

Numéricamente su palmarés no es el más nutrido, repetimos, pero esas cuatro grandes que lucen en su bagaje, dos Giros más sendas Vueltas y Tour, hablan por sí solas, sobre todo cuando ha coincidido en tiempo con auténticos monstruos de la materia, de Contador a Froome.

Pero no contento con ello, Nibali lo aderezó con tres monumentos, haciéndose más único si cabe, como hemos dicho más de una vez, de culto.

En una década ciclista en la que Italia ha perdido peso en estrellas y equipos, él ha sido el contrapunto, el sostén de un ciclismo enorme.

Sólo le faltó una cosa, una medalla, si Río y aquella curva no se hubieran cruzado, posiblemente hablaríamos de un corredor irrepetible.

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Flandes Philippe Gilbert JoanSeguidor

La lista se cierra con regusto gourmet.

Leemos que Philippe Gilbert ya trabaja en San Remo, sobre la misma ruta, porque quiere el quinto monumento, algo que sólo lograron tres antes que él en más de cien años de ciclismo.

Todos belgas, todos como Philippe, el coleccionista, el corredor que esta década ha sido campeón del mundo, ha ganado cuatro monumentos diferentes, etapas en las tres grandes y firmado una temporada, qué temporada, posiblemente la última gran campaña firmada por alguien equiparable a las campañas de Jalabert o Kelly, aquella de 2011, que fue tan buena, que nunca más se aproximó.

Aunque desaparecido en muchas ocasiones, el bueno de Philippe merece entrar en este listado tan caprichoso como subjetivo, un listado que seguro habrá cometido alguna injusticia, pero que retrata en cinco nombres una parte gruesa de lo que ha sido la década ciclista que nos deja.