Los americanos que conquistaron el Giro

Americanos Giro Hampsten JoanSeguidor

Cuando en Italia creían que aquellos americanos recién llegados eran malos, muy malos…

Los americanos irrumpieron a mitad de la década de los 80 en la vieja Europa.

Lo hicieron para quedarse e imponer una moda.

Para eso, pusieron gran cantidad de dólares encima de la mesa y vinieron a competir a muy alto nivel.

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En Estados Unidos la bicicleta aún no estaba demasiado vista para el deporte de competición.

No acababa de prender el ciclismo en el país del fútbol americano, el béisbol o el baloncesto.

Pero algunos ciclistas norteamericanos se liaron la manta cabeza y vinieron a Europa, porque había que venir aquí si querían triunfar.

Los Boyer, Lemond, Grewal, Hampsten… impusieron la moda yanqui que comenzó a extenderse por Italia y Francia.

Ciclismo de los americanos, todo empezó en el Giro del 84 

Una mujer llamada Robin Morton, creó el primer equipo profesional americano de carretera de la UCI aquel mismo año.

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Fue la primer mujer en la historia del ciclismo en poseer y administrar un equipo pro masculino.

Y se vinieron para el Giro de Italia a hacer sus pinitos, convirtiéndose en el primer equipo estadounidense en participar en la ronda transalpina.

Lo hicieron bajo el patrocinio de Gianni Motta.

DT-Swiss Junio-Agosto

 

Aquel grupo de amigos ciclistas integrado por los Eustice, Carter, Maxon… decían de ellos que eran bastante malos.

Se los tomaron a pitorreo.

Apenas valían para nada.

Pero esto fue sólo al principio.

Al año siguiente, en el Giro de Italia de 1985, un tal Andrew Hampsten ganó una etapa de alta montaña.

En 1986 un yanqui, Greg Lemond, gana nada menos que el Tour y, en 1988, otro yanqui, el propio Hampsten, vence en el Giro de Italia.

Ya nadie se reía de ellos.

Todo lo contrario. Eran los buenos.

 

Aquel equipo con Andy, Kiefel, Roll, Phinney, Pierce… estaba patrocinado por Seven-Eleven, una gran cadena de supermercados americana.

 

Querían darse a conocer fuera de Estados Unidos, donde apenas hacían negocios.

Dicen que la broma les costó unos 4 millones de dólares.

Pero bien valió la pena, porque fue una irrupción ejemplar de aquel equipo, con aquella marca, en Europa.

Estaban muy bien organizados… a la americana.

 

Habían yanquis, pero también mexicanos como Raúl Alcalá, que se repartieron a vivir por media Europa, aunque siempre pagados en dólares.

Eran organizados pero exóticos.

Y, sobre todo, desacomplejados.

Hampsten se planteó ganar el Giro. Y lo hizo

Dicen que su preparación, como la de todos ellos, se basaba en menos bici pero más pesas, más natación, esquí y footing.

SQR – GORE

 

Ante todo eran atletas.

Y aguantaban lo que les echaban.

Cuando Hampsten acabó aquel infernal Giro del 88 comentó: “la montaña y el frío han sido iguales para todos y no creo que valgan como disculpa para justificar el mal momento exhibido por algunos corredores que partían como favoritos”.

Además, eran intelectualmente superiores a la media del pelotón ciclista de aquella época.

Muchos de ellos tenían estudios universitarios.

Atletas e intelectuales.

Cambrils Square Agosto

 

Esto se demostraba en más declaraciones como las del propio Andy: “creo que tanto a Bernard como a Delgado les faltó mentalización. Entre dos corredores, con iguales posibilidades, gana el que más concentrado esté en sí mismo, que el que más seguro se encuentre de sus posibilidades”.

No les asustaba ni la lluvia ni el frío.

La alimentación tampoco era problema: podían comer sus cereales sin hacer ascos a la pasta italiana.

Tampoco llevaban un estilo de vida monacal, siempre rodeados por sus esposas o novias.

Todos los escenarios de la Girona Gravel Ride

Hampsten hizo mucho dinero, como otros americanos, corriendo en Italia. Hasta 400 mil dólares aquella temporada, algo que le sirvió, entre otras cosas, para operarse y reducir sus enormes dientes.

De esta forma pretendía que en el pelotón dejaran de llamarle “rabbit”.

Etape 400×400

 

Aquellos americanos eran más tranquilos que temperamentales.

Pensaban de otra manera.

Hacían las cosas de otra forma.

Eran diferentes.

Y tenían muchos dólares… 

Foto: ComoLagoBike

Lemond & Hampsten, confesiones americanas en París

Recuperamos esta fotografía del rincón de Photos Nostalgie donde Greg Lemond, un ciclista que por muchos motivos hizo “Historia” con mayúsculas, conversa con su compatriota Andy Hampsten. Es el final del Tour de 1986, una carrera que muchos años después sigue levantando pasiones y llenando novelas.

#DíaD: 27 de julio de 1986 

Greg Lemond se convirtió en el primer ciclista venido de ultramar que ganó el Tour. Aquella fue una edición marcada por las letras que luce en el pecho “La Vie Claire”, un equipo surgido de los chanchullos de Bernard Tapie, que copó la carrera haciendo primero, segundo y cuarto con Lemond, Hinault y Hamspten.

Sólo un suizo peculiar, raro, que le daba miedo volar, Urs Zimmerman, se coló entre el colorido maillot del equipo de Tapie. Empezaba entonces,  y ellos sin saberlo, un largo paréntesis de sequia para el ciclismo francés. Desde 1985, 30 años ya, París no corona a uno de los suyos.

INFO

LA PREPARACIÓN DE CONTADOR PARA EL TOUR, EN EXCLUSIVA, EN EUROSPORT Y EUROSPORT 2

Las cuatro etapas de la prueba serán ofrecidas con comentarios en castellano

Eurosport  y Eurosport 2 emitirán en exclusiva del 18 al 21 de junio la Ruta del Sur, carrera por etapas disputada en el sur de Francia en la que la montaña tiene un gran protagonismo. Esta prueba ha sido la elegida por Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) para ultimar su preparación de cara al Tour de Francia, segundo de los objetivos que tiene marcado el corredor de Pinto en el calendario tras ganar el Giro de Italia.

Eurosport ofrecerá en directo las 2 primeras etapas mientras que las dos segundas, incluyendo la etapa reina del sábado, podrán ser seguidas en directo en Eurosport 2. Las 4 etapas, tanto las emitidas en Eurosport como las ofrecidas a través de Eurosport 2 serán comentadas en castellano por Antonio Alix y Eduardo Chozas.

El colombiano del Movistar Team Nairo Quintana también se ha decantado por esa prueba, carrera que le lanzó al estrellato mundial en 2012  al ganar y exhibirse en las dos etapas de montaña en Morzine y Arras en Lavedan, para acabar ganando la general.

La etapa reina de la edición 2015 se disputará entre Izaourt y Bagnères de Luchon y en ella se subirán 3 puertos, el Haut-Balestas, el Col du Val Louron-Azet y el Port de Balès, puerto  en el que Alberto Contador protagonizó un famoso ataque a Andy Schleck en 2010 durante el Tour de Francia.

Eurosport emitirá esta prueba durante las próximas 5 temporadas.

Cobertura

18 junio: 14:15, en directo, en Eurosport, con los comentarios de Antonio Alix y Eduardo Chozas.

19 junio: 14:30, en directo, en Eurosport, con los comentarios de Antonio Alix y Eduardo Chozas.

20 junio: 14:15, en directo, en Eurosport 2, con los comentarios de Antonio Alix y Eduardo Chozas.

21 junio: 14:00, en directo, en Eurosport 2, con los comentarios de Antonio Alix y Eduardo Chozas.

Un homenaje a Andrew Hampsten

1 En Garmin hace tiempo que las gafas, especialmente las de sol, no dejan indiferentes. Sin embargo esta imagen puesta en twitter por @ThomasFrei distingue un corredor del equipo de Vaughters dando una vuelta de tuerca más. En medio de lluvia del camino hacia San Remo un pelotón conoció un modelo similar a aquel de esquiador que Andrew Hampsten inmortalizó en el Gavia hace 26 años.