La brega colombiana

En una subida cualquiera, de una etapa cualquiera, de una Vuelta al País Vasco cualquiera, dos ciclistas se dejan el alma. Su pugna es tal que se hacen uno, como dos mellizos que nacen con un mismo brazo. Empujan hacia lados apuestos buscando el resquicio de fuerza que el vacío les pueda regalar, pero no lo hay, porque es eso vacío, y casi acaban por los suelos.

Son Sergio Henao y Carlos Betancur. Menuda primavera la de ambos. Ciclistas de incalificables cualidades, de talento infinito. Ciclistas colombianos que no beben de los escarabajos, porque estos bajan, suben, son buenos en clásicas y regulares en las grandes vueltas. Éste ha sido el año de Colombia y la instantánea lo retrata. Lo clava.

Sólo tres nombres para describir el aire fresco que viene desde el corazón del cono sur. Nairo Quintana, un grande en ciernes de límites difusos y calidad sin techo. Corredor ligero, que no roza la carretera, que no rompe las almas, que gana pero no ofende. Lo definimos como un silbido y quizá fuimos imprecisos, es un soplo en el oído, una recompensa a la vista, esperemos que quienes lo gestionan estén a la altura. Nairo debería optar a lo máximo, y lo máximo es el Tour, dicho con todos los respetos.

Luego está Rigo, sí Rigoberto Uran, posiblemente el padre espiritual de esta generación. Si Nairo rayó alto en el Tour, Rigoberto se le adelantó en el Giro. Segundo, sí, segundo confirmando aquello que en el Tour de 2009 mostró y que poco a poco se fue ganando. ¿Qué hubiera sido del Mundial sin su talegazo? no entiendo como hubo quien lo celebrara. Su categoría merece más, y en Omega lo va a tener todo, hasta la ausencia de alguien que le haga sombra, que no es poco.

Y luego Carlos Betancur, un ciclista hecho a base de adrenalina. El protagonista blanco de nuestra foto. Gesto torcido, forma curiosa de golpear la bicicleta. Un corredor de talento indescifrable pues no acabó de redondear en las postrimerías del año lo que regaló en la primavera y eso que se permitió el dudoso lujo de cruzar los brazos segundo y con los brazos en alto. Como si su anarquía se convirtiera en desconocimiento de cómo iba realmente la carrera. Sólo hemos cogido tres, pero esta invasión de clase y categoría tiene más mimbres, muchos más.

Enlace permanente de imagen incrustadaDicen que la especie mejora, que las generaciones superan sus ancestros. Estos colombianos son realmente buenos y hacen empequeñecer esos escarabajos que surgieron por doquier hace treinta años. Sin duda tienen la clave del año que ha de empezar.

La primera instantánea sale del anuario Zikliamatore 106 páginas con el pulso visual de este año como siempre a vuestra merced ciclando aquí.

Los benditos problemas del ciclismo colombiano

A 62 kilómetros de meta Sergio Henao se cae. Susto, traición. El locutor de TVE Juan Carlos García afirma que el doctor de la Vuelta le acaba de comentar que en las dos primeras jornadas de carrera no se habían producido caídas… y zas, dicho y se producen las primeras caídas. La carrera es esto, imprevisión, giros y rotura de planes a las primeras de cambio.

Si en los prolegómenos de la Vuelta comentábamos el absurdo que a veces guía al ideólogo del Team Sky, Dave Brailsford, hemos de decir que la carrera no ha hecho más que secundar la esencia de nuestro post desde el primer momento. En el equipo negro tenían clara la capitanía a priori de Sergio Henao delante del titular de la segunda plaza del podio del Giro, Rigoberto Uran. Entre los motivos nosotros apuntamos el paso de Uran al Omega y que en ese cambio los puntos irán a su nuevo equipo. Aunque ese extremo es indescifrable, es muy posible que sea así.

Sin embargo, la carretera ya ha puesto a uno y otro en su sitio y aunque Henao no está descartado para todo, sí que es cierto que las cosas no le ruedan bien y ya parte con desventaja. Son las cosas del directo, pero también las consecuencias de una generación colombiana que va camino de dejar en reliquia los andares de Lucho, Parra, Farfan, Omar Hernández y esa pléyade de pioneros que dieron a Colombia un lugar en el mapa ciclista.

Volviendo sobre Uran, éste comentaba hace pocos días que sería una locura ir al Mundial de Florencia con cuatro líderes en la selección. Se podría dar la circunstancia que hubiera más jefes que indios. La convivencia de cuatro ciclistas como Nairo Quintana y  Carlos Betancur más los mentados Sky, Uran y Henao, será complicada pero se les impone una solución de inicio pues de lo contrario tanto poderío quedará disuelto por sí solo. El mejor ejemplo lo tenemos en la selección española que lleva años viajando con tantas bazas a la cita mundialista que vamos camino de los nueve años sin calarnos el arco iris.

Recuerdo una etapa del Tour de Francia que acababa en Andorra. Era una larga travesía que llevaba el pelotón desde Perpiñán hasta el cogollo del “país de los Pirineos”. Aquella jornada, año 1993 para ser precisos, acabó en manos del colombiano, qué talento el suyo, Oliverio Rincón que por aquel entonces se debía a los colores del Amaya. El director del equipo, hoy seleccionador nacional, Javier Mínguez, definió la hazaña de su hombre como una “bendita locura” pues parece que Rincón no le escuchó en exceso a la hora de planificar el temprano ataque. Veinte años después el ciclismo colombiano vive problemas de exceso de talento, de saturación. Benditos problemas.

Los vértices del esplendor del ciclismo colombiano

Quiero dejaros unas frases sueltas, pero no al azar, sobre los motivos por los que el ciclismo colombiano deslumbra. Las escribe un amigo de este blog, desde Medellín, Camilo Silva, y marca el camino que este país ha retomado para volver a ser lo que era hace 25 años, los mismos que se cumplen del éxito de Lucho Herrera en la Vuelta a España.

“La actual generación ha surgido de procesos largos en la ligas departamentales y equipos locales. En el caso de Sergio Henao y Rigoberto Uran, ellos se iniciaron en el equipo Orgullo Paisa, equipo que ha contado en ocasiones con el apoyo de la gobernación del departamento de Antioqua. Rigoberto después de militar en el Orgullo Paisa viaja a Europa a correr en Unibet de ahí pasa al ya desaparecido Caisse d’Epargne y después en el Sky su equipo actual. Sergio Luis del «Orgullo Paisa» pasa al «Colombia es Pasión» para reforzar las filas del equipo que tenia un tímido proyecto para correr en Europa. Sergio con este equipo corre en Europa especialmente en España carreras de media categoría. Por una lesión en la rodilla su calendario se ve afectado y regresa a Colombia, donde nuevamente es fichado por el «Orgullo Paisa» equipo con el que ganó la Vuelta Colombia del 2010 y en el Tour de Utah 2011 se impone en dos etapas y logra el segundo lugar en la general detrás de Levi Leipheimer. Fue esta competición que la abrió las puertas para ser fichado por el Sky”

“El caso de Nairo Quintana es similar, inició su carrera como amateur en el equipo Boyacá es para Vivirla, de ahí pasó al Colombia es Pasión donde con 20 años ganó el Tour de L’Avenir en el 2010. Ahora esta demostrando sus dotes como escalador en el Movistar Team. Hay que resaltar que el Movistar Team Continental tiene como base de operaciones a Colombia, lo que puede servir para catapultar nuevas figuras suramericanas hacia Europa”

“Aprovecho para contarte que por las condiciones geográficas de Colombia la mayoría de ciclistas surgen de los departamentos y ciudades y pueblos que se encuentran en las tres cordilleras que atraviesan nuestro país. La fuente principal de ciclistas son los departamentos de Boyacá y Antioquia, no se descartan otros como Cundinamarca, Santander, Tolima y Valle pero los dos primeros son los que mas apoyo dan a los ciclistas por tradición al deporte”

“Así que los corredores que actualmente destacan en Europa son antioqueños (Uran, Henao, Betancur) y boyacenses (Quintana, Sarmiento, Anacona)”

“Por cierto no hay que dejar de lado a corredores como Miguel Angel Rubiano y Jose Rodolfo Serpa del Androni que han destacado en el Giro y en carreras en Asia y Suramérica con su filial Androni-Venezuela. Serpa ha sido dos veces ganador (2009 y 2012) del Tour de Langkawi en Malasia y de la Vuelta a Venezuela (2006). Pero al militar en un equipo que no es pro tour no han podido participar en el Tour y hacer de las suyas en la montaña”

“En los equipos colombianos hay juveniles destacados, que podrían brillar en Europa pero creo que para que se repitan los casos de Henao, Uran y Quintana y demás es un poco difícil, creo más conveniente crear un equipo colombiano Pro-Tour

“Existe actualmente un proyecto con el equipo Colombia Coldeportes, radicado en Italia y dirigido por Claudio Corti. El equipo tiene dentro de sus filas corredores jóvenes como Carlos Julián Quintero, Fabio Duarte y Esteban Chávez, entre otros, y corredores de gran experiencia y con fogueo internacional como Luis Felipe Laverde, ganador de dos etapas en el Giro, y Victor Hugo Peña quien destaca por sus características en la contra reloj y fue compañero de Lance Armstrong en el Discovery Channel. Este equipo durante parte del 2011 y 2012 estuvo corriendo varias clásicas en Europa, muchas de ellas en Italia, con el objetivo de conocer el ritmo de carrera, hacerse conocer y poder obtener una invitación a una de las grandes, todo indica que irán al Giro del 2013 si todo marcha bien”

“Muchos entrenadores y dirigentes locales coinciden que lo mejor que puede hacer Colombia para continuar escribiendo la historia del ciclismo cafetero es crear un equipo local Pro-Tour y repatriar a todas las figuras de la actualidad. Ojalá se dé pronto y ojalá que el proyecto del Colombia Coldeportes sea ese trampolín que necesitamos para volver a la época de Lucho Herrera, Fabio Parra. Los años del Café de Colombia y Manzana Postobón”

Artículos interesantes sobre la marcha del ciclismo colombiano

http://m.elespectador.com/impreso/deportes/articulo-353532-raul-mesa-esta-renaciendo-el-ciclismo-colombiano

http://www.elespectador.com/impreso/deportes/articulo-370299-presente-y-futuro-del-ciclismo-colombiano

Principales equipos colombianos

Equipo Une-EPM patrocinado por un gigante de telecomunicaciones y servicios públicos de Colombia

Equipo GW Shimano, patrocinado por una marca de bicicletas y accesorios. El actual campeón de la Vuelta a Colomba Felix «El gato» Cárdenas pertenece a esta escuadra.

Equipo Orgullo Antioqueño-Fabrica de Licores de Antioquia (Antes llamado Orgullo Paisa)

Equipo Claro Colombia, patrocinado por una empresa de telefonía celular

Equipo Movistar Continental, sólo el nombre lo dice todo