La pole del Mundial

El gran fin de semana del ciclocross tiene el cénit el domingo al mediodía, cuando los lugareños vuelven al circuito después de atiborrarse a patatas y unas cervezas. La carrera elite de 2016 tiene bien poco, o nada, que ver con la de hace tan sólo dos años a causa de la irrupción bestial, sin respetar los márgenes ni las convenciones de un holandés y un belga. Parece que todo lo que no sea ellos dos puede ser fruto muchas casualidades.

  • Mathieu van der Poel (NED): Máximo favorito a la victoria. Debido a una lesión en el Tour del Porvenir, un mes antes de inicio de la temporada, el ciclista neerlandés tuvo que retrasar su inicio de temporada casi dos meses. Esta circunstancia, a la vez que negativa, ha sido positiva para llegar el óptimas condiciones a este mundial. El vigente campeón del mundo se presenta en la linea de salida habiendo arrasado a todos en el último mes y medio en cualquier tipo de circuitos, ya sean secos o embarrados.
  • Wout van Aert (BEL): Hasta la vuelta de Mathieu a los circuitos, Wout era el favorito a todo. El belga ha sabido aprovechar su asencia y se ha adjudicado Superprestigio, Bpost trofee y Copa del Mundo. Las ya de por sí excepcionales cualidades del belga se multiplican cuando el circuito se pone pesado. Aun así, da la sensación de que la temporada se le está haciendo larga y tendrá que esperar un milagro para hacerse con el oro.
  • Kevin Pauwels (BEL): El taciturno Kevin es, junto a Nys, el tercero en discordia. A priori no parte con ninguna opción de victoria salvo que la carrera se descontrole. El belga es todo en especialista en circuitos secos y rápidos pero aun así, no cuenta con ninguna opción de victoria ante la dupla Wout-Mathieu. Otro punto en contra que tiene el bueno de Pauwels es su irregularidad, sobre todo ante los grandes eventos.
  • Sven Nys (BEL): Poco hay que decir de más sobre Nys. A pesar de no estar en su mejor versión, el Canibal es siempre favorito a todo. A pesar de que el arcoiris es muy improbable, la opción de la medalla no está para nada lejos de su alcance. Su técnica, historia y palmares le aúpan a ser candidato indiscutible a medalla.
  • Clement Venturini (FRA): El joven francés ha venido a recoger el testigo que va dejando poco a poco Francis Mourey en el ciclocross francés. Esta temporada solo tiene un lunar, el campeonato francés que se le escapó ante el propio Francis. El ciclista de Cofidis es realmente un ciclista a tener en cuenta el circuitos ràpidos y secos, como lo estará el circuito belga este domingo. Rondará el top5.

Y el Bonus Track:

Stephen Hyde (USA): En El Cuaderno de JoanSeguidor vamos a hacer una apuesta arriesgada. Se trata del americano Hyde. El ciclista de Cannondale ha sido la pesadilla de la estrella americana Jeremy Powers, levantandole varias importantes victorias. Además de ellos, en sus apariciones en la Copa del Mundo, Stephen ha dejado un buen sabor de boca. A pesar de que los circuitos secos no son su mejores aliados, estamos seguros que el americano dará que hablar en este mundial.

Por Jon Hernández

Imagen tomada de www.velonews.competitor.com

INFO

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4.2014 Brisas, que no aires, nuevas en el ciclocross

Este perentorio repaso a cada temporada que realizamos a estas alturas del año, siempre pilla a medio camino la campaña invernal. El ciclocross, la modalidad más plástica, y posiblemente épica del ciclismo, pasa página, pero muy lentamente. Lo que en otras disciplinas se hace de forma posiblemente más traumática, aquí es un sencillo transitar hacia nuevos nombres y estrellas.

El año natural por eso nos dejó secos y sin una de las grandes estrellas de este circo: Niels Albert, por muchos motivos el nuevo Sven  Nys, principalmente porque nunca estuvo en su ánimo prodigarse en la carretera, y porque dejó huérfano el relevo que ya reclamó para sí el día que fue campeón del mundo. Sin Albert, las miradas viraron a Nys, posiblemente el mejor de siempre en la disciplina. Pero Nys no carbura ni gana como antaño porque el peaje de la edad pasa su justa factura, y las críticas, en Bélgica estas cosas son cuestiones de estado, no se hicieron esperar. Fíjense en la trascendencia de la práctica cuando Nys fue objeto de hasta especulaciones sobre su orientación sexual.

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Con Nys fuera de grandes concursos, y seguramente pensando en la doble corona, el mundialito que es el nacional belga más el mundial que siempre anhela y rara vez consigue, los nombres que merodean los mejores puestos no acaban de imponerse. El dominio discreto de Kevin Pauwels es un ejemplo de ello, como lo es la declarada intención de Lars Van der Haar de probar la carretera siguiendo la senda de Lars Boom y Zdenek Stybar. Ante este vacío de poder, emergen nuevos nombres que llegan, pero que tienen aún largo trecho que cubrir.

De entre toda la camada, nuestro buen amigo Jon Hernández nos saca cinco especialistas que deberían ser protagonistas importantes en lo venidero. Empezamos por Laurens Sweeck, de 21 recién cumplidos años, se debe al Corendon – Kwadro y es el actual campeón belga sub23. Top15 en varias pruebas de la Copa del Mundo con los elite, hace poco dio al palo siendo segundo en Zilvermeercross y Scheldecross Antwerpen. Se trata de una de las grandes noticias para Corendon en una temporada dura en cuanto a resultados para el equipo.

Wout van Aert es también belga pero un año más joven. Corre en elVastgoedservice – Golden Palace y es vigente campeón del mundo sub23. Ya suma 8 victorias entre carreras sub23 y elite. Su victoria más importante fue la conseguida entre elites en la Copa del Mundo de Koksijde. El pupilo de Niels Albert dio un recital sobre la arena y dejó una de las exhibiciones más bonitas del ciclocross moderno.

Mathieu van der Poel tiene abolengo ciclista por todos los lados, es hijo de Adrie Van der Poel y nieto de Raymond Poulidor. Holandés y tendrá veinte primaveras el próximo mes de enero. Viste de BKCP – Powerplus. Se trata de un potente ciclista con unas grandes cualidades para el ciclocross aunque también para la ruta. Aunque esté un pasito por detrás de van Aert, Mathieu es de los pocos que le pueden presentar batalla. Podio en Koksijde y dos victorias con elite son su carta de presentación.

Dejamos el Benelux y vamos a Francia. Clement Venturini, veintiún años, del Cofidis, está siendo el azote de Francis Mourey, aunque no ha conseguido arrebatarle la Copa de Francia. El joven francés se ha impuesto en la general final de EKZ CrossTour suizo. Clement está siguiendo la escuela francesa, se prodiga poco por Bélgica buscando puntos UCI y victorias en calendarios alternativos entre Francia y Suiza.

En una onda similar está el italiano Gioele Bertolini. A sus 19 años el del Gueciotti – Selle Italia es el actual líder del Giro de Italia de ciclocross por delante de las “vacas sagradas” Enrico Franzoi y Marco Aurelio Fontana. Lleva cinco victorias absolutas UCI y otros tres podios más. Al igual que Venturini, le falta prodigarse más por el Benelux, aunque en su única participación en la Copa del Mundo sub23, en Valkenburg, firmó un excelente quinto puesto puesto.