André Greipel y los viejos rockeros

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Más de 150 victorias pro para André Greipel

Hay muchas cosas que nos gustan de André Greipel, un ciclista top cuya llama parece apagarse poco a poco, pero que sin embargo sigue haciendo bueno eso de lo quien tuvo…

Este mes de mayo está siendo diferente para André Greipel, que no está amasando un palmarés excelso en el Giro de Italia.

Su equipo, el Lotto, corre para Tim Wellens y por el momento van haciendo. Wellens tiene un trenecito como nunca le habíamos visto.

En el último Giro, ya vimos que a Greipel las victorias no le llegaban como años atrás, cuando le caían en cascada: tres, cuatro, cinco…

El alemán pasó a una segunda línea tras el empuje de Fernando Gaviria y en el Tour le costó horrores entrar en el top 3 con Kittel, Démare y Matthews.

Incluso Dylan Groenewegen le rascó el triunfo en París.

La confianza intacta en André Greipel

Ausente del Giro, André Greipel, con el palmarés sin tocar desde Down Under, va haciendo en los Cuatro Días de Dunkerque, una carrera preciosa, en terreno de clásicas y escenario de leyenda, en pleno mes de mayo.

Una carrera «opacada» por el Giro, que sin embargo ofrece buenos shows, preñados de ciclismo virgen, sin tantas cortapisas como en el World Tour con ciclistas que corren como si nada tuvieran que perder.

Mirad la llegada de ayer, pequeño repecho, adoquín y kilómetro final.

No se podía esperar al final y André Greipel lo hizo.

Se fue solo, con una confianza terrible, en un ciclista acostumbrado a jugarlo todo al sprint final, en la recta final.

Y sí, ganó, ganó su segunda etapa en esos cuatro días que han puesto su listón de triunfos por encima de los 150.

No hay muchos que puedan decirlo, 150 triunfos, una barbaridad al alcance de muy pocos, ahora mismo no creo que le superen dos o tres, Sagan, Cavendish… poco más.

André Greipel siempre ha estado ahí, nunca ha sido el primer espada en las apuestas, no hay sido Kittel, tampoco Cav, a quien servía hace diez años por estas fechas.

Nunca ha estado en ese estatus, pero su palmarés habla por él.

Lo de Dunkerque es además la constatación de un sprinter que además de sprintar, ha buscado alguna vez la aventurilla de la escapada, tan vedada para los de su especie.

Greipel ha sido carne de fuga en Flandes y carreras similares, como buscando salir a flote en terrenos adversos.

Esperamos verle en la terna de velocistas que disputen las llegadas de la primera semana del Tour, ese mundial de velocidad de siete u ocho días, que muchos desprecian porque no hay grandes montañas, pero que es como esas series de capítulo que se abre y se cierra cada día, porque cada día la victoria está carísima.

Imagen: @AndreGreipel

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La hipocresía del World Tour

31Jim Ochowicz es presidente- manager general del BMC Racing Team. Lleva en la gestión de equipos desde 1981 y forma parte del “Hall of fame” del ciclismo estadounidense desde 1997. En www.biciciclismo.com se hacen eco de una carta escrita por tan insigne persona, una carta tan despectiva como injusta con esa  parte del pelotón que no forma parte de la elite del World Tour, esa que ofrece carreras como Dunkerque mientras algunas del WT son un auténtico coñazo.

Ochowicz lamenta algo que todo buen hijo de vecino lamentaría, las caídas en el pelotón. Lamenta además lo que a su juicio ha sido un incremento salvaje del número de accidentes en el seno de las carreras. Es cierto, desde que arrancó el año, no han sido pocas las caídas que han sacudido el pelotón, llevándose por delante ciclistas, sueños, planes y personas en definitiva.

Sin embargo el responsable de BMC tiene causantes de los siniestros y estos no son otros que los equipos continentales, es decir los ajenos al World Tour, dando explicaciones sin sentido sobre el dinero y material que estos mueven, como principal causa de que no estén a la altura, como si sus ciclistas fueran idiotas o sus proveedores no se pudieran medir a los propios del World Tour. Apuntar al respecto que BMC aplicó un ERE no hace mucho. ¿Se les ha cuestionado merma en su calidad por ello?

Obviamente, la inexperiencia de algunos ciclistas es causante de estragos en el pelotón. Es cierto que algunas caídas se podrían evitar haciendo más racional el número de ciclistas que entran en competición, pero también es verdad que cuando las cosas se loen feas la culpa es siempre del pianista. Porque ya que se acusa con tal diligencia, y de forma tan directa convendría ver por ejemplo que el World Tour tiene también ciclistas sin escrúpulos como Mark Cavendish, que quizá ahora ande más tranquilo, pero que acostumbra a esprintar sin miramiento por quienes le rodean.

También convendría mirar a las organizaciones. Este domingo en Rotterdam, en el final de la World Ports Classic, carrera organizada por la gente del Tour de Francia, incluyó un final trampa donde un coche quedó aparcado en medio de una rotonda, quieto, parado, con un pelotón a mil por hora a menos de diez kilómetros de meta. Hablamos de Rotterdam, Países Bajos, la meca de la civilización y civismo occidentales. El paraíso de la bicicleta, vamos. Un accidente injustificable ocurrió en el País Vasco, y se le montó un plante a la salida del día siguiente, con toda la razón ¿Se le montará algo similar al Tour en su próxima organización por tamaña cagada?

Miren qué percal se encontraron los ciclistas a menos de diez kilómetros de meta:

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Es más ya que lamentamos los accidentes, quizá convendría modular el tono de medios doctrinales como el Procycling, excelente revista que se arroga el papel de “guardián de la moral” del pelotón mientras que habla de las clásicas como de una “matanza”, como si en las hostias que se pegan los ciclistas residiera el gran atractivo de las clásicas.

3Creo que hay mejores formas de vender unas carreras preciosas, en cuyo peligro reside parte de su atractivo, pero hablar de matanza…

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La gorra de Lucky Bästerds para primavera/verano

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Ciclismo «corrido a pelo»

Los Cuatro Días de Dunkerque suponen una de las carreras más arraigadas del calendario francés. Se disputan desde hace sesenta años y su mejor exponente fue todo un ciclista llamado Freddy Maertens, uno de los grandes anotadores de la historia, que con cuatro victorias es el recordman de una carrera que acostumbra a correrse, paradójicamente, en cinco etapas sobre un total de 850 kilómetros, aproximadamente.

La carrera  fronteriza se desarrolla en un terreno que hace sólo un mes centraba miras y concentraba pasiones. Cercana al cogollo flamenco, tampoco dista mucho del final de Roubaix, por tanto nos podemos imaginar un poco su trazado: vertiginoso, oscilante, imprevisible y muy emocionante. Curiosamente la francesa es una carrera que viste de rosa a su líder, como el Giro, con quien comparte fechas a pesar de lo que le implica en expectación.

Así fue este sábado por la tarde, mientras los Orica volaban con los relevos que aprendieron en el velódromo por un carril bici que sigue la línea de costa hacia San Remo, Omar Fraile –y no Oscar como le llamaban insistentemente en Eurosport 2- ganaba la penúltima etapa de esta prueba.

Os recomiendo ir a YT, allí donde todo queda y ver la victoria de Fraile, que sigue engordando el palmarés a base de calidad como Apeninos o Dunquerke. Miradlo, de verdad. Veréis ciclismo corrido a pelo, en enrevesados circuitos, curva, contra curva, montículos y pavé por doquier. Finales de etapa con tres virajes en el último medio kilómetro, un ciclismo muy ajeno al World Tour, un ciclismo que se disputa desde la humildad de que en cualquier momento puedes quedar apeado del éxito. Lo vimos con el ciclista cuya suerte se cobró Fraile, Maurits Lammertink, corredor del Orange, ese equipo sostenido por expros holandeses, pero también con el campeón del mundo de madison Bryan Coquard, que petó sin previo aviso para alegría de Ignatar Konovalovas.

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Y si tenéis un rato más largo, mirad la etapa del viernes, disputada en un eterno sprint a tres, tan «enfermizamente» planteado que casi les cogen bajo la línea de meta cuando tenían más de minuto y medio a tres kilómetros para llegar. Alexis Gougeard fue el más listo ante Julien Antomarchi y Bryan Ramírez. O la primera etapa, con exhibición del mentado Coquard y planos de persecuciones de tres grupos al unísono.

Como veis no hablamos del World Tour. Como tampoco lo hacemos cuando vemos el Tro Bro Léon, que se disputa a la sombra de la Amstel y es cien veces más entretenido. Como cuando disfrutamos de A Través de Flandes y las pinzas que le hacen a Kwiatkowski. Como cuando Ben Hermans ganó con el hostigamiento de su compañero Gilbert la Flecha Brabanzona. Como cuando podemos afirmar con la boca grande que la última París-Tours fue la mejor carrera del año pasado, con Voeckler afeando tan digno espectáculo negándose a subir al podio presa de una pataleta.

Como veis, ni hablar del World Tour, ese coto cerrado y hermético que no confiere nada al azar que siempre ha marcado el atractivo del ciclismo. Mientras los mandamases de Etixx, Sky y Tinkoff le dan vueltas a cómo hacer más espectacular su juguetito, quizá podrían darse un paseo por el llamado “ciclismo menor”, ese que en España tiene vedada la televisión, para apreciar en su justa medida a qué sabe el deporte «silvestre», sin cortapisas ni intereses. Lo que viene a ser ciclismo de toda la vida, vamos.

Imagen tomada de @ciclo21

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Novedades de primavera en Endura

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Hágase la luz: las nuevas incorporaciones a nuestra gama de cascos, los cascos Luminite Helmet  y el Xtract Helmet, han llegado! Ambos cascos son grandes todo terreno que atraen a commuters y los nuevos carreteros, pero que también son perfectos para ir de casa al tren.
Cuentan con un ajuste muy cómodo con una forma contemporánea, bastante redondeado que sienta un poco más bajo en la parte posterior. La principal diferencia en ambos cascos es la luz trasera USB recargable con 3 ajustes de flash diferentes. Ambos cascos vienen en 3 tamaños y con una visera extraíble. El Xtract está disponible en rojo y en blanco, mientras que el Luminite viene en negro, verde y Amarillo de alta visibilidad, y están equipado con montones y montones de material reflectante.
La primavera ha llegado, y ha traído un montón de color con ella: Los baggies de MTB y maillots de nuestra colección LIMITED ya han sido entregados a todos aquellos que los han programado, y serán un lujo en los medios de comunicación, distribuidores, y clientes por igual!
Mantente fresco: El maillot FS260-Pro SL Jersey está disponible en rojo y en negro. Desarrollado para el Movistar Team asumiendo las condiciones de verano más desafiantes, este maillot super ligero, ofrece absorción rápida del sudor y alto rendimiento para montar en climas calientes. El tres veces campeón olímpico y múltiple campeón de bicicleta de montaña británica Oli Beckingsale ha derramado una gran cantidad de sudor en la cámara climática de la Universidad de Kent para la investigación y el desarrollo de esta prenda. El resultado: El maillot la FS260-Pro SL mantiene un 15% más fresco a un ciclista en una escalada alpina simulada a 30 ° C que una camiseta de similares características y con solo 85 gramos de peso (tamaño mediano) es decir, un 40% más ligera.

#RadioVuelta – Semana 12

#TrendEl ciclismo le sienta bien a Irlanda

Tres días de Giro de Italia rodando por la isla de Irlanda han servido para demostrar que este deporte viste lugares de gala haciéndolos lucir como ninguna otra actividad. La ciudad de Belfast fue una fiesta de gente en la cuneta –es la primera vez que el lugar recibe tamaña competición- e instantáneas  memorables que conjugaron en perfecta armonía rosa y verde. Luego el tránsito por la costa y esos tremendos acantilados que el Giro ya se ha agenciado para el álbum de su historia. En el balance deportivo, la primera crono por equipos, muy fastidiada por la lluvia, eliminó a Daniel Martin, asustó a Nairo Quitana y dejó con escaso margen a Purito. Más no se le puede pedir.

 

#Click Una foto de familia

Bradley Wiggins y Mark Cavendish juntos en el mismo cuadro es poco menos como pretender que Robert De Niro y Al Pacino compartieran plano en Heat. Pero estando en el paraíso del cine y el decorado, California, se pudo lograr juntar a estos dos ciclistas que hace dos años compartieron equipo en ese Sky que ganó el Tour por primera vez. Una relación de mucho tiempo y con altibajos terribles dado el carácter de ambos.

 

#Profile El obús se llama Marcel Kittel

Aunque las apariencias pudieran invitar a pesar que en el Argos, el año pasado, y Giant, éste, la convivencia de dos cocos de la velocidad como Degenkolb y Kittel iba a ser compleja, el equipo blanquinegro ha resuelto con supina eficacia la ecuación. Si el primero ha realizado una primavera que lo posiciona para las siguientes temporadas, Kittel es sin duda el mejor velocista del mundo y no vale argumentar su edad para hablar solo de lo que es capaz porque ya está ganando y no precisamente poco. En el Giro salió con dos etapas, de dos posibles, pues la primera no contó, y apunta a realizar una carrera memorable.

 

#Clipping

Dudas sobre el proyecto de Alonso. El diario As lo comentó y Cyclism´Actu valoró las circunstancias que rodean la formación del equipo de Fernando Alonso. Estamos a mayo y la revista francesa sondea las personas clave del proyecto y la respuesta es siempre la misma: “Sin novedades”. Entendemos que las prisas son malas consejeras y que el proyecto no es sencillo pero alguna píldora, si la hubiere, para calmar al personal sería interesante porque de lo contrario vemos que Alonso vuelve a escaparse del pelotón y esta vez sería de forma definitiva.

Cuatro bellos días por Dunkerque. Anaud Démare se adjudicó una de las carreras más singulares de la temporada, los cuadro días de Dunkerque que este  año fueron completamente franceses. El joven velocista de la Française des Jeux es algo más que eso, un ciclista rápido´.

El ciclismo de Roche, Perico,… En el diario As se le dedicó una breve entrevista al ganador del Tour, Giro y Mundial de 1987, Stephen Roche. El embajador del ciclismo irlandés anticipó emociones para el arranque del Giro en su país y dio en la vena nostálgica recordando esos años que vivió con Perico, años en los que el ciclista y el ciclismo eran respetados y queridos como ahora cuesta tanto conseguir.

 

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#VueltaCyL14 , #OT2014, #Tourpicardie, #Gpcriquielion, #Ras2014, #Tourofjapan

Imagen tomada de @TeamSky