Las dos carreras

Luca Paolini era un ciclista al que teníamos aprecio. En el pelotón es como el carbono 14. Con él nos trasladábamos al ciclismo de hace quince años, y hoy aún lo teníamos por aqui. Su victoria en Wevelgem ha sido lo mejor que hemos disfrutado este año, para mi la mejor carrera, corrida contra los elementos, los mismos que partieron el peloton en los dique neerlandeses a inicio del Tour, en la que “il Gerva” anduvo como un obús orientado.

Esto dijimos hace un tiempo del italiano

A veces hay ciclistas cuyo paso por este deporte se hace grande y entrañable por lo mucho que supieron aportar por el bien común y del compañero. Ciclistas elegantes, terriblemente inteligentes, auténticos espías dentro del pelotón, analistas de comportamientos, tendencias, traficantes de inteligencia. Ciclistas que no calzan palmarés, porque no lo necesitan, se alimentan de otros intangibles, menos crematísticos, pero eternos, y por ello se les recordará siempre.

En el pelotón corre hace más de una década Luca Paolini, un veterano italiano que en el último Procycling llaman “Code breaker”, es decir el que sabe leer la carrera con la anticipación de un pitoniso llegando a adivinar y prever rememorando aquellos británicos que en su día lograron romper el sistema de comunicaciones nazi para saber qué movimientos adoptaría su aviación en la Batalla de Inglaterra.

Paolini ha sido expulsado del Tour, tras dar un positivo por cocaína. Hay que ser imbécil. Lo siento, pero es así. Nunca hemos sido de idolatrar ciclistas, más allá del elogio que nos merece su actuación, sin embargo a este ciclista le veíamos algo especial, y eso que en su expediente se cuentan «affaires». Ahora está fuera y con su retahíla de tweets, lanzados con nocturnidad, en los que habla de incidente y no de un positivo como una catedral no hace más que complicar las cosas.

Paolini ha abierto la segunda, ha inaugurado las dos carreras, en el momento en que todos hablamos de ciclismo, de Froome, de Martin, de Cav, de ciclistas que se esfuerzan por lograr algo grande, en medio de energúmenos. Dicen que el ciclismo está limpio, mejor que nunca, pero Luca, amigo, con tu estupidez has logrado que un iluminado diga “cada vez que el ciclismo es trending topic es un por un caso de dopaje, qué pena”. Gracias macho.

Al final en el ciclismo entendemos que pasa como en la economía, que todo va mejor, que si el PIB va para arriba, que si el empleo mejora,… todas esas hostias que se caen cual castillo de naipes cuando llega Grecia y no paga…

Mientras la carrera sigue ruta por la hermosa, y verde, Bretaña. El muro de la zona puso a Alexis Vuillermoz en el nivel que ya mostró en Huy, volando cerca de Purito, el ciclista que afronta la crono por equipos mermado. Con la prestación de Julian Alaphilippe en primavera, sigue ahí el ciclismo francés sacando talento y encima en el AG2R, ese equipo qu explotó el año pasado y que muchos ya celebraban sus malos momentos de la primer semana.

Con todo, el crack de Nibali puede ser simbólico, de esos que pueden marcar tendencia. Veremos qué pasa, pero el dorsal uno, que luce delgado como pocas veces le hemos visto, ha caído donde menos lo esperábamos.

Imagen tomada www.katushateam.com

INFO 

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#RadioVuelta – Semana 29

#Trend Un Tour construido a base de rumores

La temporada de carretera vive de contadas noticias competitivas, rumores y algunas adquisiciones. Por ejemplo se está construyendo un recorrido del Tour de Francia en base a rumores e índices de ocupación hotelera para el próximo mes de julio en las zonas montañosas del país vecino. El miércoles saldremos de dudas y veremos qué rumbo toma la carrera desde la preciosa Utrecht.

#Click Tiempo de ciclocross 

Las Van der Haar, el vigente ganador de la Copa del Mundo, inició su defensa del título ganado la primera manga. Fue en la “nada” ciclista ciudad de Valkenburg y en unas condiciones casi veraniegas. La mejor competición del mundo de la disciplina invernal ya está en marcha y seguro que imágenes bellas, como esta modalidad ninguna, nos regalará.

#Profile El ejemplo de Eduard Prades

En un pelotón español tremendamente azotado por el paro y la carencia de oportunidades, mientras nada se sabe del esbozo de Fernando Alonso, un ciclista cuya calidad pedía a gritos una oportunidad encuentra acomodo en el Caja Rural. Eduard Prades, tras no pocos años de peregrinar por Portugal, y últimamente en Japón, tiene sitio en el único equipo profesional español demostrando que algunas veces el ciclismo hace justicia.

#Clipping

El paro asola el pelotón español. Ciclo21 refleja estos días un listado de casi ochenta nombres de ciclistas sin equipo para el año que viene. La nómina incluye un ganador de la Vuelta como Juanjo Cobo, un valiente ciclista como David de la Fuente, el veloz Fran Ventoso o el ilustre Juanma Garate. Entre ellos una amalgama de corredores que esperan el paso. Desde luego, viendo el listado, la calidad del mismo y las cifras que se manejan en el ciclismo, montar un equipazo podría ser una bicoca para cualquier empresa avispada.

Experimentos crimeanos. Anexionada por la Federación Rusa, la península de Crimea fue propuesta por el ex ciclista Viatcheslav Ekimov para albergar una prueba del World Tour. No sabemos qué pensarán en la UCI pero la experiencia con Pequín, dándoles una carrera del máximo nivel desde el primer momento, no ha sido buena. Esperemos el dinero no sea el único argumento.

Au revoir Europcar. El año que viene será el último del Europcar en el pelotón. El equipo de Bernaudeau buscará un nuevo mecenas y tiene una temporada para salvar los muebles. No será sencillo, sus mejores ciclistas –Voeckler y Rolland- no acaban de dar lo que se espera de ellos y el resto del conjunto se condiciona a ellos. No obstante, el rendimiento deportivo nunca ha sido el factor decisivo para que una firma francesa invierta en ciclismo.

(*) Dado que #RadioVuelta se ha vinculado de forma inequívoca a la competición y su desarrollo, este espacio se tomará un respiro hasta entrado el mes de enero.

Imagen tomada de cyclingtips.com.au

#RadioVuelta – Semana 24

#Trend La Vuelta de Contador    

Hace una semana veíamos más o menos claro que Alberto Contador lo tenía hecho y las etapas y el tiempo nos han dado la razón. 2014 se recordará como el año que Alberto Contador se aproximó a ese ciclista que maravilló antes de la sanción. Victoria redonda y simbólica de madrileño en la Vuelta. Mientras de Chris Horner, poco  o nada se sabe, su sucesor en la mejor carrera hispana firmó un éxito redondo pues no ofreció dudas y lo jalonó con dos etapas, las dos más duras, las únicas dos que merecieron la pena, y simbólica porque le dijo a Chris Froome que aquí tiene un rival para el año que viene. Ahoca cabe pensar en el Mundial ciclismo, cuyo ambiguo recorrido, hemos oído opiniones de todo, abre el abanico de favoritos hasta el infinito.

#Click El palo a Chris Froome

En la subida a Ancares un palo rebotó sobre la cabeza de Froome. Nos temimos lo peor, un video muestra lo fortuito de la acción pero también lo frágil que es la condición del ciclista en ciertos momentos, sobretodo en ascensiones. Froome se lo tomó con humor en su twitter sin embargo, en otro momento, en otras circunstancias, de habérselo tomado mal, el desprestigio para la Vuelta habría sido mayúsculo. Las cunetas atestadas son una excelente imagen para este deporte, pero la palabra “Respeto” con mayúsculas se impone.

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#Profile ¿Quién puede dudar de Simon Gerrans?

Al margen de la recta final de la Vuelta, el ciclismo miraba también a Canadá. Allí dos carreras, en Quebec y Montreal, nos dieron sendos espectáculos con un denominador común: Simon Gerrans. Si en la primera prueba, el australiano dio el golpe para desespero de Tom Dumolin, la segunda fue un espectáculo supremo de trabajo en equipo –Orica- y capacidad de remate –el susodicho Gerrans-. No descuiden verlo, verán en acción a un perro viejo ganador de etapas en Vuelta, Giro y Tour, de la Lieja, de San Remo y de muchas cosas más.

#Clipping       

Las eliminatorias del Quebec. Antes de la prueba WT de Quebec una interesante competición tuvo lugar. Emparejados en eliminatorias de tres o cuatro ciclistas se hizo un cuatro de clasificación para dar final a los cuatro ciclistas ganadores de las rondas previas. A pesar de que la expectación que se detectó no fue mucha, este tipo de espectáculos, como preámbulo o complemento a grandes carreras pueden ser un excelente acicate para que el público entre en calor y sepa de una carrera antes de que pase por su carrera. Hay que darle una vuelta.

Las banderitas de Contador y Wiggo. Ese tema tan complicado de tratar, y que aquí intentamos omitir por escarmiento en nuestras propias carnes, tuvo su pequeña cuota esta semana. No sé si será por el inminente referendo escocés y la Diada de Catalunya pero las banderas que Wiggins y Contador lucieron en su bicicleta y tiritas alrededor de la rodilla tuvieron un oportunismo raramente entendible si no se ve un segundo mensaje ante lo que acontece en sus respectivos países.

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Imágenes tomadas de @Ciclo21 y @ChrisFroome