El feliz cambio de Amets Txurruka

En el descenso que iba de Fiesole a Flonrecia, un par de ciclistas de Euskaltel asomó en la vanguardia del gran grupo. Uno era Samuel Sánchez, a quien alguno ya le atribuía uno de sus legendarios descensos, el otro creo que era Egoi Martínez. Su permanencia en la parte noble del grupo fue efímera pero sintomática. Estaban persiguiendo, cómo no. La carrera estaba decidida a favor de los adelante. Tarde, mal,…

1

Al mismo tiempo, a miles de kilómetros, en otro lugar tan bello como Florencia, las laderas del Monte Naranco, Amets Txurruka lograba suceder a Beñat Intxausti en el palmarés de la Vuelta a Asturias en su versión 2.0, es decir disputada  en dos etapas. Amets ganó la inaugural y mantuvo el liderato en la segunda. Ocho años para conseguir inaugurar el casillero en un fin de semana y por partida doble.

Es el sino de Txurruka en Caja Rural. De cola de elefante a cabeza de ratón. No quisimos hacer leña del árbol caído con Igor González de Galdeano cuando no le pudo garantizar su permanencia en Euskaltel. El técnico alavés bastante tuvo con salvar el caché en la máxima categoría para el equipo naranja, pero sí que apreciamos que Amets en Caja Rural iba a ejercer labores muy diferentes, a la par de gratificantes.

Y miren por donde, ahora Amets Txurruka ya tiene puntos. Quizá más que aquellos foráneos que rompieron el tabú de fichar fuera de casa en el equipo vasco. No conozco al vizcaíno personalmente, pero puedo apostar que posiblemente no se alegre de vez las estrecheces que invaden a su antiguo equipo pues no me parece una persona rencorosa. Sin embargo, la satisfacción por el cambio tiene que ser enorme a la vista de los resultados que le ha supuesto. Amets es una mina de puntos en el ranking emocional y eso aunque no calibre en los sofisticados baremos de la UCI sí que le da a la marca que pone el dinero el feeling que precisamente busca del seguidor.

Estos años atrás Amets Txurruka ha sido un ciclista abnegado y ciego en la labor de equipo. Cuando no estaba en fuga, siempre trabajando para otro. Estando en Euskaltel casi siempre persiguiendo por que el tren se marchó. Ahora descubre la carrera desde adelante, como en sus principios, como en ese Tour donde le colgaron el título de ciclista más combativo. Nos alegramos que entre tanto sinsabor este deporte haga justicia.

Los motivos de Garmin para creer en Daniel Martin

Curiosamente estos días, mantuve una interesante conversación por twitter sobre los réditos del Orica como equipo que sin tener grandísimas estrellas logra dignos resultados en base a un trabajo conjunto y honrado de cada uno de sus corredores. En la Lieja hemos visto otro ejemplo tangible de cómo con sinceridad y buen hacer entre compañeros se puede rascar un monumento, sí un monumento, en toda su extensión. Garmin ha sido el agraciado.

1

Daniel Martin ha sucedido a Sean Kelly en el mini palmarés irlandés en la Doyenne con un triunfo de excelente factura en el que como en la Volta a Catalunya su equipo tuvo mucho que ver. Entonces el Garmin puso todos los elementos a su disposición para poder triunfar en la jornada reina y por ende en la general final. Camino de Lieja, Garmin no exhibió nunca el músculo de Sky o BMC pero fue resultón.

Es digno de reseñar el papel de Ryder Hesjedal en las cotas previas a Ans. Buscó su fortuna personal, sí, pero la labor de despiece en las formaciones rivales empezó a decantar el éxito hacia su equipo. Hesjedal desmotó además un mantra que Samuel Sanchez y Euskaltel traban a su discurso este año. Como el asturiano está para el Giro no disputa absolutamente nada –a excepción alguna etapa de la Vuelta al País Vasco- hasta que la grande italiana no empiece. La historia reciente, y no tanto, nos demuestra que éstas son citas perfectamente compatibles con el Giro, pero allá cada uno con sus opciones. Luego, cuando la victoria estuvo imposible, Hesjedal le dijo a Martin “¿qué necesitas?” y así hasta el momento decisivo.

Dan Martin, ciclista de estética discutible, entregado y excelente persona, ha dado un salto de calidad increíble en la presente temporada y en todos los casos a costa de Purito Rodríguez. En la Flecha Valona escaló hasta un paso del podio tras pinchar, ahí su equipo no dio la talla, mientras que en Volta y Lieja ha roto los fantasmas que rodeaban su progresión, esa que hace tiempo tenemos en cuenta, precisamente desde que fue segundo tras Valverde en 2009 en la Volta y desde cuando ganó en La Covatilla hace dos años en la Vuelta.

Con dos representantes en el podio el ciclismo español puede estar satisfecho del resultado. No obstante las acciones de Valverde, fortísimo en San Nicolás, y Purito, certero en Ans, demuestran qué fino es el hilo que separa el éxito de la segunda  o tercera plaza, tan fino como olvidadizo, pues esta Lieja en su 99 edición es y será la de Daniel Martin.

Foto tomada de www.abc.es

Amets Txurruka y el laberinto del Euskaltel

Menuda Vuelta al País Vasco le está dando Amets Txurruka a Igor González de Galdeano. Si bien al que fuera ciclista y ahora técnico no conviene depositarle gran parte del descrédito que los aficionados le profieren, al parecer, por las cunetas, sí que es cierto que el peor de los escenarios posibles está dándose para el equipo naranja y por ende para su director, como responsable del mismo.

Veamos. Amets Txurruka es un ciclista desprovisto de palmarés pero admirado por la parroquia. En su persona convergen ambos baremos, pero a la inversa. A menos triunfos, más cariño de la gente. Esa estima se la granjeó hace años cuando culminó un Tour en el podio de los Campos Elíseos por ser el ciclista más combativo. Esa clasificación no daba puntos UCI pero sí calor emocional. Desde entonces lo cultivó celosamente en cada carrera que tomó parte.

Euskaltel ha tenido mala suerte de existir en el momento más frío y estandarizado de la historia del ciclismo siendo, como es, un proyecto de territorio que proyecta las emociones de una zona, Euskadi, en la que el ciclismo es religión. Claro hacer convivir ambas realidades es complicado y ese marrón le ha tocado solventar a Igor.

Obviamente, las reglas del World Tour y los complicados Excels que le dan forma no son cosa de Igor González de Galdeano. La fría lógica se impuso cuando el técnico tuvo que prescindir de Amets por que con cariño no podía garantizar los puntos que el equipo necesitaba. Sin embargo, a Igor se le denotan lagunas en el discurso y dirección del equipo. Lagunas que a mi entender prueban que el tema de Amets le puede superar.

 

Recortamos un par de impresiones que el vitoriano expresa en una entrevista publicada en www.biciclismo.com:

 

“Si hubiese estado en Euskaltel-Euskadi –por Amets- hubiese sido imposible que hubiese hecho estas escapadas porque tenemos un número uno, que es Samuel, tenemos un candidato a ganar y nunca le hubiesen dejado. Tenía que aprovechar su oportunidad y lo ha hecho muy bien y es para felicitarle”

 

“Creo que hay que seguir buscando la victoria. No lo vamos a tener fácil, porque tenemos un ganador nato que es Samuel Sánchez y Samuel va bien en su camino y está haciendo un esfuerzo aquí en la Vuelta al País Vasco, delante de la afición, por estar bien, pero va camino hacia el Giro”

 

Vaya, curioso, contradictorio. ¿Está o no Samuel capacitado para buscar la victoria? En un primer momento, sí. Eso se desprende al afirmar que si Txurruka hubiera estado con ellos le habría tocado trabajar para el asturiano. Luego se desdice, quizá involuntariamente, y admite que Samu está corto de forma, que está para cumplir con la afición –y entiendo también con la carrera y sponsors—. Lo que no es de recibo es que el equipo de la casa no fomente los cortes, busque la escapada e incordie a los grandes como sí hace el Caja Rural de Amets. Si éste hubiera seguido en Euskaltel estaría supurando escapadas.

Quizá lo que no quiere reconocer Igor es que de un tiempo a esta parte el aficionado que sigue el largo y ancho de la temporada detecta que en el equipo vasco las cosas no se hacen lo bien que la situación requiere. Que me corrijan si me equivoco, pero desde que Jon Izaguirre ganara en el Giro, el conjunto no suma nada importante y lo que es peor da la sensación de correr siempre a contrapié, siempre persiguiendo, siempre desde atrás y en eso Igor, creo que los responsables son quienes dirigen el equipo, no el World Tour, ni Amets, ni Samu.

Foto tomada de Zikliamatore

Samuel Sánchez retrata los nervios en Euskaltel

Rara vez se le oye una mala palabra a Samuel Sánchez. La sonrisa viste su discurso y éste se hilvana en palabras aterciopeladas. Es un profesional como el que más, le gusta, vive el ciclismo, con intensidad, pero ello no esconde que sea una persona prudente y comedida con sus comentarios, con sus impresiones.

Samuel lleva una época rara. Su caída el año pasado durante el Tour de Francia le dejó sin defensa posible de su oro olímpico en Londres y luego se sumergió en el anonimato. Bien podrían pensar algunos, quizá hasta se lo pueda permitir. Él sabrá cuáles son sus aspiraciones y objetivos, sin embargo no parece tan claro que en su equipo, el Euskaltel, estén tan dispuestos a prescindir de él.

El cuadro naranja está en vísperas de su 20 aniversario y todo le son novedades. Atenazado por la necesidad de mantenerse en el World Tour, su mánager, Igor González de Galdeano, tuvo que buscar los puntos que la cantera autóctona no le daba, para mantener el estatus. Una vez apuntado el mismo, a Euskaltel no le salen los números. Llevamos más de dos meses de competición y paupérrimo es el calificativo que describe el botín del equipo euskera. Dos terceras plazas en sendos parciales en Mediterráneo y Niza, por Nieve y Gorka Izaguirre, jalonan su bagaje.

Llegar con tales resultados a la semana anterior a la Vuelta al País Vasco despierta ansiedades y Samu, el “buenista” de Samu, las describe en esta pieza que publica en www.vavel.com. A la pregunta “Euskaltel Euskadi es actualmente el único equipo del World Tour que no suma una sola victoria y usted es un especialista en sacar las castañas del fuego ¿La delicada situación le obliga a replantearse objetivos? ¿Se siente presionado?”, el ovetense responde íntegramente:

 

“Por supuesto que no. Creo que los que se tienen que sentir presionados son otros ciclistas del equipo, que tendrían que haber empezado más fuerte el año y no lo han hecho.  Si no se ha conseguido ninguna victoria hasta ahora no creo que sea culpa mía. Soy un ciclista que siempre me entrego al cien por cien en la carrera de casa y este año también lo haré, aunque no tenga el mismo estado de forma. Si consigo la primera victoria del equipo mejor que mejor, pero creo que los que tienen que estar nerviosos son otros”

 

“Creo  que los que tienen que estar nerviosos son otros”. El ambiente no es precisamente cándido, ni relajado. Samuel responde con la contundencia que nunca le apreciamos. Recuerdo cuando se descubrió Igor Anton en aquella etapa de Calar Alto (Vuelta e 2007), el asturiano se deshacía en elogios para el vizcaíno. Aquellos dulces pasaron a ser amargos datos, y no lo digo sólo por Anton, un ciclista desnortado, también por el resto de componentes del equipo que Samu no concreta pero a los que sí traslada la presión.

De cualquiera de las maneras, el objetivo del Giro no exime de una digna defensa de su dorsal uno en Euskadi. Primero por la carga moral que le exige ser el líder del equipo de la tierra, y luego por que País Vasco es un objetivo perfectamente compatible con la carrera italiana. Purito por ejemplo integraba esta carrera en su ruta hacia Italia. Este año el catalán no hace Giro y no pasa por la Itzula.

La semana que viene, en medio de la trampa de clásicas, tendremos una nueva edición de esta Vuelta al País Vasco que viendo el desarrollo dela temporada es un punto de inflexión para muchos. Euskaltel es uno de los que deben pasar examen, pero tengan por seguro que no serán los únicos mirados con lupa. Seguiremos informando.

Fotografía tomada de www.lne.es

Imprescindibles ciclistas para 2013

Digeridos los turrones y dulces navideños, desoxidándonos de esas eternas sobremesas, conviene pasar página, y abrir el denso almanaque que al ciclismo le espera este año. Queremos compartir varios apuntes que nos han venido a la mente para este ejercicio que no lleva ni 48 horas vigente.

  • Estos días se habla mucho del abismo fiscal de Estados Unidos, pero para abismo al que se enfrenta la tesorería de la Real Federación Española de Ciclismo a cuyo mando ya navega José Luis López Cerrón con la incertidumbre de saber cómo se cuadrarán unos números imposibles que con toda seguridad afectarán donde nunca se deberían cebar: en la base.
  • Y en esa tesitura, el ciclismo español se la juega. Su masa de estrellas envejece. Oscar Freire ya ha colgado la bicicleta sin relevo asignado, hace un año lo hizo Carlos Sastre y el círculo de aquel “dream team” que corrió Pekín 2008 se empequeñece. Los años pasan y en este caso también pesan. Hay perspectiva de relevo, pero quizá el nivel de éxito alcanzado sea una quimera repetirlo.
  • Todo ello aderezado además con el más pequeño y escuálido plantel de equipos desde que tenemos conocimiento. Sólo dos de ellos en el World Tour y un tercero, el Caja Rural, en el escalón intermedio del cual se ha descolgado el Andalucía, proyecto con suficientes años como para no estar pendiente del maná público.
  • En breve, y a más no tardar, Joaquim Rodríguez debe tener sobre la mesa con claridad y nitidez qué puede esperar de este año, si sigue o no en Katusha, si éste le asegura el World Tour que a su vez le dotaría del calendario que se ha ganado en la carretera, de si éste incluirá el Tour por el que ahora dice suspirar,…
  • La primavera se prevé intensa si Fabian Cancellara plasma su proclama: “2013 será mi año”. En la carretera, en el traqueteo del adoquín, le espera nada menos que Tom Boonen. Sin duda sobre ambos gravitará esta campaña de grandes de un día. El duelo de los duelos.
  • Para la temporada que arranca en Australia varios nombres están en el alero de perfilar si la suya será la carrera de un grande o de un buen ciclista. Obvio en ese círculo es Vincenzo Nibali al frente del Astana, lo mismo que saber si el talento de Boasson Hagen algún día dará el fruto individual que merece. Tejay Van Garderen tiene en su mano los galones para poder relevar a Cadel Evans, mientras que esa cosa rara llamada Blanco, ex Rabobank, la concentración de talento es inversamente proporcional a los resultados: Gesink, Mollema, Boom,…
  • Con Peter Sagan en otra liga, la quinta de 1990 asume que ya deja de ser sub 23 en pros. Aquí se instalan nombres muy interesantes: Moreno Moser, Nacer Bouhanni, Taylor Phinney, Nairo Quintana,…
  • Al Tour de Francia de 2013 en principio deben asistir todos y cuando decimos todos esperamos que también lo haga el campeón vigente, Brad Wiggins, quien a pesar de centrar miras en el Giro, está en la obligación de ejercer la defensa de su título en la mejor carrera sin medias tintas. El cartel se prevé contundente si todos llegan como se les requiere.
  • El año se abre con muchas miras para el segundo hombre de Team Sky, Chris Froome, quien sin duda necesita materializar con hechos, eso es una gran victoria, un categoría como pocas se apreciar en los pelotones de medio mundo. A falta por ver cómo se reparten los roles en el Tour, parece sin duda mejor posicionado que su líder.
  • Sea como fuere la edición 100 del Tour no resulta tampoco prodigiosa en sorpresas si descontamos las ya consabidas salida desde Córcega y doble ascensión de Alpe d´ Huez. Se trata de una carrera mayúscula pero en línea con sus moldes tradicionales. Cabe la esperanza de encontrar un ganador de calidad y exento de sospecha para tan redonda edición.
  • La segunda línea, veterana y curtida pero venida a menos ante el poder emergente, también puede cazar la pieza que en sus mejores años perdieron por motivos varios. Anotar los nombres de Richie Porte, Jurgen Van del Broeck, Michele Scarponi,… y Alejandro Valverde quien se puede convencer de una vez por todas que el Tour le está quitando muchos éxitos.

 

El/la deportista aficionado puede y debe beneficiarse de las virtudes del masaje deportivo para conseguir sus objetivos personales” Jordi Solano Masaje Deportivo 

El sistema como tal invita a matar la cantera

De la entrevista de www.vavel.com a Igor González de Galdeano me quedó con este pasaje:

  • Vavel: Para que eso sea posible es necesario que la cantera funcione. Dicen que es un momento delicado para las categorías inferiores del ciclismo vasco.
  • Igor: A mí la mirada no me va a más de 4 años, aunque está claro que cantera cada vez hay menos.

Hace algo más de tres años tuve ocasión de entrevistar para Meta 2Mil al entonces recién nombrado seleccionador de pista. Era Jon Iriberri. Ahora anda en el círculo del Team Movistar, entre otras movidas. El tipo nunca se anduvo por las ramas. Ni siquiera en temas tan sensibles como el trabajo del futuro. Éste fue el extracto:

  • M2M: ¿Cuando hablas de resultados significa no trabajar intensamente con las generaciones del futuro?
  • Jon: “En cierto grado sí. Me gustaría mucho desarrollar programas a largo plazo e incluso ayudar a los jóvenes a entrar a la selección absoluta. En la medida de mis humildes posibilidades lo intentaré, pero un seleccionador tiene el tiempo que tiene y no se le va a valorar por el proyecto tanto como por los resultados”

Siento admitir que veo una dolorosa relación en ambas respuestas. Las inmediateces implican la omisión ejecutiva de la cantera. No culparé a Igor González de Galdeano de esa respuesta. Cualquiera que gire la mirada un poco, sólo un poquito, percibirá que la artesanía está de capa caída. Cuesta mucho, y no sólo dinero, también tiempo que nadie tiene. Igor juega con la misma presión de la UCI que Jon con la que tuvo en vistas a los Juegos de Londres a los que ni siquiera llegó como técnico. El resultado fue plausible.

Sentimos que esto es un serial UCI y no precisamente en positivo, pero es que la realidad diaria nos empuja a comprobar en mano los daños que el ente que lleva por título Unión Ciclista Internacional le está haciendo a su deporte. Esto es un reporte actualizado cada 24 horas. Sea por acción o repercusión la UCI sigue ahondando en su daño. Mientras el sustrato muere de inacción, se pudre, sobretodo en lares, como España, donde el dinero no fluye y los proyectos languidecen.

El modelo anglosajón se nos impone como única alternativa. Chavales que surjan con una perspectiva dentro de su estructura. Con la certidumbre de que creciendo en ella tendrán salida. Euskadi tiene eso a medias. Al menos, los fichajes de Igor garantizan los puntos que a su vez asumen un número máximo de ciclistas donde caben en definitiva más vascos. Sin en embargo por ello cae la calidad de la cantera. ¿No les parece que estamos ante la pescadilla que se muerde la cola?

Lo que en Euskaltel no están sabiendo gestionar

Alrededor de lo que pasa en Euskaltel estos días, todo son conjeturas, cálculos, fichajes, rumores, palabras, palabras, palabras… ello sin embargo tiene origen en una política de comunicación que llevada a cabo por una empresa de telecomunicaciones no deja de ser paradójica y es que frente a las voces que opina que Euskaltel puede hacer lo que le convenga con su estructura sin mayor justificación, surgen otras –como la postura que aquí defendimos- sobre el arraigo del equipo a Euskadi, más unas terceras que recuerdan la participación de entes públicos vascos, como las diputaciones.

Esa tesitura obliga, desde un primer momento, en mantener una política de información menos opaca y más fluida. Entre las opiniones que se han postulado en esa línea se instala David Etxebarria, el que fuera dos veces podio en la Lieja y ganador de sendas etapas del Tour. Ahora al mando de un equipo amateur el de Abadiano admite que “lo que está pasando en el  Euskatel es: falta de información por parte de la empresa y de las Diputaciones… si tuviéramos los elementos de el porqué del cambio de estrategia, tendríamos más valores para opinar”.

La presencia de billetes públicos en la estructura cambia las cosas para el exciclista: “Si quien impone el cambio es la empresa, perfecto, como empresa privada puede hacer lo que quiera. A nosotros nos puede gustar más o menos, pero es privada. Si las Diputaciones siguen la misma política, ahí es cuando se puede opinar, por que no olvidemos que es dinero publico destinado al ciclismo Euskaldun. Por eso creo que todos podemos opinar”.

Y ¿qué opina David?: “Yo personalmente creo que por ir un año a la Comisión que da las WT no pasa nada. Luego crear una sección del equipo hacia el Circuito Asiático o Americano y  sacar los puntos necesarios para el próximo estar dentro del WT. Esta posibilidad no se ha planteado, ¿por qué? Quizá no interesa o quizá no es viable. Yo creo que es debido a que alguien prefiere tener un más amplio abanico de posibilidades de fichaje con corredores extranjeros. Los manidos puntos UCI les viene muy bien para tener esa excusa. Pero repito lo que falta es información tanto de la Empresa como de las Diputaciones”.