Hay ciclismo después de Euskaltel

Con un ERE, uno de los trámites administrativos más tristes y cotidianos de nuestros días, se cierran veinte años de peripecias en Euskaltel dentro del pelotón. Un ERE, una palabra mundana, manoseada que ahora forma parte de la vida de actores destacados de esa elite que es el deportista de alto nivel que con sus viajes, concentraciones y demás quehaceres vive muy al margen de lo mundano. Un ERE que afecta a Igor Antón, Egoi Martínez, Gorka Verdugo, Jon Aberasturi, Rubén Pérez y Miguel Mínguez. Sí Igor, Egoi, Gorka y Rubén, cuatro de los fijos cada año en las grandes carreras, con todo el respecto para Jon y Miquel. El membrete también incluye el nombre de Samuel Sánchez, que tenía firmado hasta 2015. Cómo hemos de vernos. 

Mientras en la acera de enfrente Miguel Madariaga trabaja para que a finales de mes tengamos un regalito de Papá Noel en forma de supervivencia de Euskadi. Está bien. Tras mucho ir y venir, el ciclismo vasco está cerca de cerrar un pacto de mínimos. Que lo celebren, otras regiones no tienen eso ni por asomo. No obstante la imagen que queda es de una desunión supina. El ciclismo vasco, el espejo de este deporte a nivel nacional, parece una lucha de bandas y corrientes.
Con todo es llamativa la retórica que ha rodeado todo lo ciclista en Euskadi desde que Euskaltel dijo que no seguía. Desde morder la mano que te ha mantenido, eso es hablar no muy bien de las administraciones públicas que poco o nada debieran pintar en estos proyectos, a lanzarse recados, bombas y puñales entre las partes implicadas.
En esa paradigmática desunión, el ciclismo en Euskadi es lo que es en el resto del mundo, se ha transmitido un completo desbarajuste y nula coordinación en la defensa de los intereses ciclistas de una zona que dicen vive esto como casi una religión. Dudo que fueran pocos los que no se alegraran por el tropiezo mortal de Igor, ni esbozaran satisfacción ante la soledad de Jon Odriozola, ni por la poesía que salió de la boca de Madariaga.
Sin embargo, como siempre hemos defendido, Euskadi es tierra de ciclismo, de Ciclismo, sí con mayúsculas. Y como tierra de Ciclismo dudo mucho que Euskaltel signifique el final de algo más que no sea la propia historia del equipo naranja. Esto es un capítulo aparte. Porque de ese color, o verde, o rojo, o del que gusten de citar, seguirán las cunetas tiñéndose de pasión, sabiduría y admiración. De gritos para éste, aquel y el otro. De empeños con nombre y apellido, porque conocen y admiran al corredor más que aquellos que se justifican en el casco y las gafas para sacar a pasear su desconocimiento.
En los años treinta del pasado siglo, el Tour de Francia era ya asiduo en los Pirineros. Despuntaba entonces un ciclista pequeño que apodaban “la pulga”. Era Vicente Trueba, cántabro y avispado en las subidas. Año 33, en la España de la segunda República, muchos cruzaban el umbral de Francia para animarle. Eran cántabros, astures y vascos, muchos vascos. Ni por asomo se esbozaba Euskaltel y esa región que se meció en los brazos de la bicicleta por la crisis de la industria armera ya respiraba ciclismo.
Siento decirle a los agoreros que, ochenta años después, esa pasión sigue intacta.

Los mendigos del triunfo

Alessandro Spezialetti es suizo de origen, italiano de adopción. Cumplió hace poco 38 años. Sus raíces en el ciclismo ahondan en el ecuador de la década de los noventa. Exactamente en el Batik, aquel equipo que tuvo un efímero ganador de Lombardía Vladislav Bobrik y su indescifrable compañero Eugeny Berzin. Luego pasó por Riso Scotti, Mobilvetta, Cantina-Tollo, Saeco, LPR y ahora Lampre, bueno ahora exactamente no, desde 2010.

En total 16 temporadas completadas en la elite y ningún triunfo. Alessandro Spezialetti es el ciclista que encabeza el dudoso ranking de ciclistas en activo con un palmarés inmaculado. Y entiéndannos, por dudoso no minusvaloramos su trayectoria. Cycle Sport, nuestro medio de cabecera, relata los diez nombres más destacados en esta faceta. Un top ten muy poblado por el ciclismo italiano, curiosamente, porque a Spezialetti le acompañan Simone Masciarelli, Daniele Righi, Massimo Codol, Leonardo Giordani, Andrea Maciarelli y Alessandro Donati.

En esta relación aparecen dos ciclistas españoles que merodean los diez años en pro sin éxito alguno poblando su vitrina. En quinta posición vemos a uno de los chicos de Alberto Contador, Benjamín Noval quien completa doce años en blanco. El asturiano entró en el US Postal por recomendación de Chechu Rubiera y pudo iniciar su hoja de servicio a la orden de Lance Armstrong. Luego la llegada de Alberto Contador al Discovery le unió al madrileño, siempre a su alargada sombra. Su sacrificio se traduce en resultados.

El siguiente español en el listado es Gorka Verdugo, éste con nueve años en el su haber. El navarro siempre enrolado en Euskaltel ha sido pieza fija de los naranja en el Tour de Francia y de muchas de las escapadas en el mismo. A pesar de no estar en la primera línea de los vascos les ha dado presencia y buena. Ha completado el segundo perfil junto a otros como Amets Txurruka y Rubén Pérez. No han logrado el éxito pero han dado lustre.

En ocasiones ganar no es todo, aunque este ranking parezca decir todo lo contrario. Por lo menos, clavamos la constancia de esta curiosa lista.