La participación de la Vuelta no es la gallina de los huevos de oro

Hay euforia por la participación de la Vuelta a España. No es para menos. En la salida de Jerez, estarán, entre muchos otros, Carlos Betancur, Fabio Aru, Robert Gesink, Cadel Evans, Samuel Sánchez, Philippe Gilbert, Peter Sagan, Thibaut Pinot, Daniel Martin, Jonh Degenkolb, Joaquim Rodríguez, Chris Horner, Damiano Cunego, Jurgen Van den Broeck, Alejandro Valverde, Nairo Quintana, Gerald Ciolek, Rigoberto Uran, Tom Boonen, Tony Martin, Alberto Contador, Fabian Cancellara y Chris Froome.

Traducido al cristiano, vemos palmareses acumulados que reflejan cuatro Tours de Francia, tres Giros de Italia y otras tantas Vueltas a España, cinco Campeonatos del Mundo, unos veinte monumentos y unos Juegos Olímpicos, si bien, siendo exactos, deberíamos añadir el título de Brett Lancaster en la persecución colectiva de Atenas de hace diez años y el de Peter Kennaugh en la misma prueba de Londres 2012.

La nómina es excelente, por calidad de nombres y la cantidad de los mismos. Además muhos llegan necesitados de buenos resultados. Creo, siendo sinceros, que el Tour difícilmente habría igualado este listado y el Giro no opta al mismo desde hace años. Pero sin embargo, a  diferencia de las otras dos grandes, la Vuelta, con este plantel sigue teniéndolo complicado en un país de escasa cultura deportiva y de esfuerzo como España.

El Tour es el Tour, como dicen los gabachos “Le Tour c´ est le Tour”, y es cierto, este año con una criba bestial entre los grandes nombres en las primeras diez etapas, la carrera no perdió ápice de interés y seguimiento a nivel planetario. Es con diferencia el gran evento ciclista, con mayúsculas, con la grandilocuencia de los franceses. El Tour es el acontecimiento deportivo anual más grande del mundo, incluso tras todos los varapalos que le han llovido al ciclismo.

Luego el Giro está en otra división. Italia es ciclismo cuando el Giro rueda, incluso cuando coincide con los grandes partidos del Calcio. El Giro es una carrera de enormes pasiones, de personas entendidas en las cunetas y un seguimiento mediático que ha sido ejemplar en medio mundo. Ahí está ese programa llamado “Processo della Tapa”, un vivo ejemplo de lo mucho que genera esta carrera.

En España la realidad es más complicada y mucho me temo que la cosa se convertida en un entremés de tercer orden, desplazado por el arranque de la Liga de fútbol y otras menudencias del deporte rey. Es así pero real, y hasta que las tornas no cambien no tendremos una carrera que se mida a las otras dos grandes. Una carrera bella, que se singularizó por correrse en primavera y con grandes nombres de este nuestro ciclismo.

La Vuelta basa sus atractivos en dos grandes activos que a mi juicio son efímeros. Por un lado la participación, algo que no suele fallar pero que no garantiza grandes titulares en los medios más importantes ni se puede asegurar que vaya a ser buena. El otro es el recorrido, algo que enorgullece a la organización pero que no es otra cosa que el resultado de una carrera cuyo carácter no está definido. La Vuelta se ha convertido un asalto a la caza de grandes cuestas sin importar el ciclismo de pizarra y táctico pues en ello se cree que va la audiencia, cuando ésta es caprichosa y muy posiblemente se acabe cansando.

El paisaje después de la batalla

La velocidad de este Tour es alemana. Marcel Kittel, que de haber ganado empezaría a sembrar estadísticas de impresión, ha dejado sitio a André Greipel, muy anónimo en los primeros días. Su equipo, el Lotto, va despacito pero con buena letra. Ya tienen su muesca. La jornada transcurrió rápida, veloz pero balsámica. La gente necesitaba respiro y alivio. El Tour toma camino de los Vosgos. 

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Estos días la Grande Boucle está  de conmemoración del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial, una conflagración que dejó profundos surcos por las tierras que la carrera frecuenta esta primera semana y que en la ruta a Reims ha sido patente con el «Chemin des Dames». En el día después de Arenberg, supongo que tras una noche en la que el cansancio y el estrés fueron tales que conciliar bien el sueño sería complicado, todos pasaron balance a lo que dio de sí la primera gran batalla de la carrera.

Una vez más la carrera demostró ser sabia y desmontar muchas las teorías que se sostienen a priori. Esas teorías, llamadas pronósticos, hablaban más de un mano a mano Contador-Froome que de un Tour. Froome abandonó la carrera cuando antes de que su rueda hubiera pasado sobre adoquín alguno, pero la jornada demostró que este Tour es cosa de muchos nombres, muchos más que esos dos que emergían por encima del resto.

En la clasificación, la cosa queda entre Nibali y Contador, y por medio andan el resto. Empezamos no obstante el recuento por esos dos ciclistas. El primero fue en el pavés un auténtico titán. Una vez más quedó demostrado que cuando el descontrol se instala, Nibail vuelva y se supera. Armó la carrera para que sucediera lo que acabó sucediendo. Lo que más me sorprende es que sorprenda su rendimiento y en especial el de su equipo, el Astana, un bloque extraordinariamente armado, como quedó demostrado, con tal cantidad de buenos ciclistas que el resultado, sinceramente, no puede pillar a nadie desprevenido.

Al margen del Lieuve Westra, excelso en las labores de rodador, mereció apunte destacado Jakob Fulgsand, quien sí fue biker antes que routier y por tanto domina condiciones como las de ayer a la perfección. Sino que se lo pregunten a Cadel Evans, un ciclista que en las circunstancias de ayer hubiera hecho un destrozo enorme.

En el otro lado de la horquilla está Alberto Contador que pecó de prudente en un primer momento y  acabó pidiendo la hora. Creo que al madrileño le desbordó lo de ayer. Posiblemente su cambio se anegara de barro, pero tenía una pinta de desfondado en meta que llamaba la atención. Y ojo, porque si revisan la etapa de pavés de hace cuatro también verán que Contador llega descolgado de su grupo.

Con todo, el manido argumento de la superioridad de Contador frente a Nibali está por demostrar. No sé si este Nibali ha medido mejor los tiempos o qué, pero al siciliano se le ve tremendo de forma, vamos como nunca. Transmite seguridad y fortaleza, pues no olvidemos que en la etapa de Sheffield, salió con solidez a los ataques de Contador y Froome, que sí fueron de cartón piedra, pero fueron un síntoma.

Hablando de Froome pasamos al Team Sky y su rápido traspaso de poderes. Casi sin percatarse, con la carrera a mil por hora, Brailsford, quien no quiere ni oír hablar de Wiggins, le dio al botón rojo y apareció Richie Porte acompañado de un ciclista que merece un gran éxito como Geraint Thomas. Veremos qué da de sí el australiano. El liderato que previó para el Giro lo asume en el Tour. Cosas del ciclismo.

El ciclista que despertó grandes expectativas, Andrew Talansky, estuvo donde se le esperaba, igual que Jurgen Van den Broeck. Lo mismo decir de Michal Kiatkowski, quien sobre el pavés no tiene nada que demostrar y sí en la alta montaña. Por lo demás Alejandro Valverde solventó, no sin sustos, el día. Conviene preguntarse dónde estaba ayer Jonh Gadret, dada su condición de ciclocrosman, en su auxilio del murciano que tuvo que acabar con la bicicleta de José Joaquin Rojas. Rui Costa, con Valverde, sigue quemando días en un segundo plano antes de abordar lo difícil.

#fact Hace 34 años Bernard Hinault, campeón vigente, abandonó el Tour portando el dorsal número uno. Froome ha reeditado esta triste efeméride.

#àdemain La ciudad de Nancy, habitual final de etapa en el Tour, acoge la última etapa antes de la entrada en los Vosgos. 234 kilómetros para causar más fatiga en el pelotón del Tour.

Foto tomada del Facebook del Tour de Francia y Twitter del Lotto

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