Contador no se esconde

En la última entrega del “Lemond of Cycling”, la leyenda estadounidense del ciclismo, Greg Lemond quiso entrevistar a Alberto Contador, en una especie de previa para el Giro de Italia. Ante el tamaño de la dificultad del desafío Giro-Tour a tope el mismo año, el californiano inquirió al madrileño y éste le vino a espetar que “puede salir bien, y ganar las dos, o al revés, y no ganar nada, pero el reto me parece increíble”.

Aunque a este mal anillado cuaderno siempre se le ha tachado de tufillo “anti Contador”, nunca hemos escondido buenas palabras para el mejor ciclista de su generación cuando la situación lo merecía y en esta ocasión estamos en esa línea.

El otro día, en la previa que hicimos sobre el Giro, hablando con Juan Antonio Flecha, éste se debatía ante la duda de quién tomaría el mando en la primera mitad del Giro, cuando nadie tiene marcada a fuego su suerte en la carrera. Es decir, en un terreno complicado y duro como el de este inicio de prueba, ¿quién le pondría el cascabel al gato?

Pues bien, es Alberto Contador quien ni corto ni perezoso se ha puesto al frente de la carrera en una apuesta cargada de tanto riesgo como personalidad y ambición. Contador no se esconde, pone a los suyos al frente y les expone a un desgaste que de seguir así a diario, acabarán por pagarlo un día u otro. Diferente, muy diferente, a la situación de presentarse en una gran vuelta arguyendo una lesión que al final no resultó tan grave como se anunciaba.

Quizá preveyendo esto, el Tinkoff se trajo al Giro un equipo Tour. Contador se rodea de su guardia más próxima, Ivan Basso y el recuperado Roman Kreuziger, el confidente más antiguo, Sergio Paulinho, el capitán de ruta, Michael Rogers, y curritos de nivel como Matteo Tosatto, Manuele Boaro, Ivan Rovny, aquel que echaron de la Vuelta, y Christopher Juul.

No obstante, y volviendo al principio, este reto de Alberto Contador es de seis semanas de competición más otras tantas de por medio. Es decir mientras más atada lleve la carrera, mientras más disuasorio sea su rendimiento en carrera más tranquilo le dejarán. Menos peaje a pagar en el Tour. Sus rivales del Giro son perfectamente batibles por un Contador en plenitud, pero las cosas hay que plasmarlas y el reto es mayúsculo pues nadie lo ha perpetrado desde Marco Pantani. 17 año de ello y sabemos cómo se las gastaba el Pirata.

En Tinkoff han querido controlar tanto, tanto, que hasta en el tramo final, en principio responsabilidad del Orica, equipo de la magia rosa, siguieron tirando. Incluso Ivan Basso lució su medio sonrisa por la vanguardia de lo que quedaba de grupo.

Pero es que además, en la primera subida de cierta entidad se ha llevado un premio tan inesperado como esperanzador, dos de los mejores hombres de Richie Porte, Kyrienka y sobretodo Henao, quien en un momento determinado hasta podría ser la baza escondida de Team Sky, han mostrado debilidad.

Ganará una, las dos o ninguna, pero Contador viene a por todo, no lo esconde, y actúa en consecuencia. La suerte y los elementos deberán acompañarle.

Foto tomada de 

INFO

Raw Santafixie Cycling Team

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El equipo de la revista especializada en piñón fijo Raw Cycling Mag, evoluciona y se hace grande. Cambia de nombre este año 2015 y pasa a llamarse Raw Santafixie Cycling Team.

La presentación oficial coincidió con una sesión de fotografías para conocer las nuevas incorporaciones al equipo, el diseño de la nueva equipación y los Criteriums en los que el equipo participará este año de forma oficial. Y es que Nueva York, Berlín, Londres, Gijón, Madrid, Barcelona, Valencia y Donosti serán algunas de las ciudades donde el equipo participará con sus bicis de piñón fijo.

“En unas horas empieza el segundo año de nuestro proyecto, y para ello cruzaremos el Atlántico para participar en nuestro primer Criterium fuera de Europa, nuestro destino? NYC y el Red Hook Criterium Brooklyn No.8. Qué mejor manera de presentar la evolución de RAW Santafixie Team!

Nuestro nombre ha cambiado no únicamente por tema de sponsors,Santafixie siempre nos ha apoyado tanto a nivel personal, como a nuestro proyecto y a la visión que compartimos de ciclismo urbano a 360º.

Santafixie ha doblado su apuesta inicial en nuestro Racing Team durante este segundo año, y nos ha dado la posibilidad de conseguir objetivos cada vez mayores”, comenta Toni de la Torre, Team Manager del equipo.

Le preguntamos a Toni por las bicicletas del equipo: “Nuestros riders correrán con la Dosnoventa Detroit2, el símbolo que nos caracteriza y una colaboración de la que nos sentimos muy orgullosos, no podríamos imaginar nuestro equipo con otra bici”

Aunque ya han dejado claro que Santafixie será su principal patrocinador, el equipo cuenta con el apoyo y soporte de otros partners que son Weoutdor, RooDol, Oxeego, Poussée Superstore, Siliconegrips y dos nuevas incorporaciones: Velodrom Studio y WAU · We are united.

¡La cuenta atrás hacia la nueva temporada ha empezado! ¡Una nueva e intensa temporada llena de viajes, cerveza, amigos y bicicletas!

Un buen proyecto no es nada sin un equipo de personas que luchan por él.

¿Quién rompe Lieja?

El otro día pululando por la Plaza Unzaga de Eibar, en plena salida de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco, reconociendo a unos, saludando a otros, comprobé que no había dirección de bicicleta que no llevara pegado un papelito con las claves de la ruta de una etapa que acabó en Aia y que se embolsó Mikel Landa por delante de una de mis debilidades, Tim Wellens.

A modo de esquema, cada uno se narraba el guión de la etapa como le parecía, pero marcando bien claro los puntos claves de una jornada que resultó fenomenal. Supongo que este domingo, en el centro de Lieja, cuando empiecen a rular las figuras por la zona de salida, alguno observará en las potencias de los corredores que esquemáticamente ponga:

-34 La Redoute
-19 Roche-aux-Faucons
-5 Saint Nicholas
Meta en Ans

El año pasado la Lieja ofreció un magro espectáculo, prendado de mucho quiero y no puedo, con un desenlace que a muchos nos pareció indigno en una carrera que llaman la decana. Un amplio pelotón se presentó junto, presa de la velocidad y el control en el último giro a izquierdas, en la pedanía de Ans, con la intención de dirimir al sprint lo que nadie había sido capaz de romper antes.

Desconozco si alguno de los grandes nombres que pueblan la lista de favoritos a ganar tendrá marcado en su chuleta de potencia de manillar el sitio donde tentar la suerte, pero es obvio que en pleno debate sobre el espectáculo ciclista, para eso nació Velon, otra Lieja soporífera no nos podemos permitir.

Por entramos a mirar quién o quiénes pueden liarla de lejos si quieren evitar claudicar frente a Matthews, Valverde u otros que seguro machacarán cuando huelan el arco de meta. No hay muchos en ese listado de outsiders a hacer lo que en su día hicieron Andy Schleck, Michele Bartoli y VDB, entre otros muchos, y no es otra cosa que destrozar la carrera de lejos, pues el terreno además está minado para ello.

Si miramos perfil de ciclistas y menú previsto en la ruta son varios los nombres top que se nos ocurren para intentar que esta no sea un muermo porque de serlo tienen todas las de perder. Vincenzo Nibali, a quien sólo le falta un monumento para el palmarés soñado, tiene la facultad de romper y mantener distancia en esos descensos en los que nunca falla, lo mismo que Tim Wellens, amplio conocedor de “su” zona, igual que Philippe Gilbert, si el costalazo de la Flecha se lo permite, rodeado además de un interesante equipo.

El listado de gente obligada a moverse incluye a Purito, en otra de sus obsesiones no resueltas, Daniel Martin, el ogro del catalán y siempre muy bien rodeado por su Garmin, Sebastian Henao, renacido para el ciclismo, Roman Kreuziguer, que mientras espera sentencia sigue ejerciendo, Rui Costa, últimamente más generoso de lo acostumbrado, y Michal Kwiatkowski, el único de este listado que puede permitirse atacar de lejos, porque tiene motor, o jugárselo al sprint, por que encima es rápido y listo.

Veamos, este domingo la primavera se cierra, y lo hace fuerte, que Lieja sea la Decana no es garantía de espectáculo pero sí sinónimo de que algo grande está en juego.

INFO

El domingo 26 de abril Eurosport emitirá en directo desde las 14:15 la Lieja-Bastoña-Lieja, el Monumento ciclista más antiguo  y prueba que pone el punto y final al Tríptico de las Ardenas, conjunto de tres carreras que se disputan en el mes de abril en Bélgica y Países. Antonio Alix y los ex ciclistas Eduardo Chozas y Juan Antonio Flecha estarán al frente de los comentarios.

Alejandro Valverde (Movistar Team) parte como uno de los grandes favoritos en una prueba en la que ha ganado en dos ocasiones, 2006 y 2008. Valverde llega en un gran estado de forma como dejó patente el pasado miércoles al adjudicarse la Flecha Valona.

Otro de los ciclistas españoles a tener en cuenta será Joaquim Rodríguez (Katusha), segundo en la edición de 2013.

Y por supuesto, habrá que prestar especial atención a corredores como Rui Costa (Lampre-Merida), al actual Campeón del Mundo Michal Kwiatkowski (Etixx-Quick Step), a Vinzenzo Nibali (Astana Pro Team) y al irlandés Daniel Martin (Cannondale-Garmin), ganador en 2013, cuya participación no está confirmada todavía al estar recuperándose de la caída que sufrió en la Flecha Valona.

En total, Eurosport y Eurosport 2 emitirán durante 2015 1.800 horas del mejor ciclismo, incluyendo 450 horas en directo, lo que sin duda pone de manifiesto que un año más Eurosport será “La Casa del Ciclismo”. Tras la Lieja-Bastoña-Lieja, llegarán a Eurosport y Eurosport 2 durante el mes de mayo la Vuelta a Turquía, los Cuatros Días de Dunkerque, el Giro de Italia, el Tour de California, el Tour de Noruega, World Ports Classics, el Tour de Bélgica y el Tour de los Fiordos.

Alberto Contador tiene el equipo pero no las piernas

 

Que el bosque no nos impida ver el cielo. La segunda y última de los Pirineos de este Tour nos destapó una de las mejores actuaciones colectivas del Movistar, tan buena como infructuosa en sus primeros resultados, pues estos pueden llegar más adelante. No obstante el brillo de los azules escondió la performance de otros actores llamados a ser protagonistas en esta carrera.

Por ejemplo, Purito Rodríguez pasó inadvertido de tal manera que evidenció que quizá su punto sea mejor para los Alpes, el BMC cuajó otra actuación desprovista del brillo que aseguran sus no pocas estrellas –sólo les mantiene el pundonor de Cadel Evans-, Thibaut Pinot naufragó en los descensos –ahí donde se han perdido más carreras de la que nos imaginamos-, y Andy Schleck, aunque mejorado, está lejos de ser quien fue.

Con todo el duelo del Tour es el Contador-Froome. Un mano a mano que por ejemplo ha servido de justificación al madrileño en su pobre rendimiento en lo que llevamos de año. Que Contador se guardara para el Tour era lógico y normal, su desgaste con el paso de los años y los tremendos disgustos que este deporte le ha propinado es obvio, pero de lo que no cabe duda es que en su primer pulso directo Froome le ha sacado los colores.

Con todo subyace una pregunta, que en Saxo, a la vista del penoso año que colectivamente están cuajando, deberían formularse: ¿Conviene seguir jugándolo todo a la baza de Contador?. En la búsqueda de buenos gregarios para el doble ganador del Tour surgió la opción de fichar a Roman Kreuziguer, quien en el cómputo de estas dos jornadas de montaña sale mejor parado, al menos en sensaciones que su líder partiendo de la base de que el checo es especialista en rendimientos irregulares.

Pongámonos en la jornada de ayer. Por ejemplo en el último puerto y preguntemos qué costaba que Kreuziguer diera continuación a los ataques de Nairo Quintana. Ahora mismo el checo está a 1´51´´ de Froome y es amenazante. Si el líder, en su condición de aislado, debe salir a por Nairo, Kreuziguer y alguno más que quizá se uniera a la fiesta, no habría puesto a prueba esa fortaleza que para muchos es incuestionable.

Está claro que Contador en Val Louron no estaba para excesos, tampoco los capos del Movistar, excepción hecha de Nairo. Entonces activemos un plan B y no llevemos a Froome en carroza hasta Bargneres de Bigorre, más cuando estamos en vísperas de una crono que posiblemente aumente las rentas del hoy líder. Hagamos como hacen los Garmin, quienes siempre pescan en situaciones como las de ayer. Tienen, en apariencia, menos que el resto, pero como Orica, nunca se van de vacío.

Foto tomada del Facebook del Tour de Francia