De Pogacar a Aru, pasando por Ayuso, con Matxin

Tadeg Pogacar Volta a la Comunitat Valenciana JoanSeguidor

Pogacar, Ayuso y Aru en el foco de Matxin

Seguimos la conversación donde la dejamos con Joxean Matxin con la intriga de tres nombres que, si fuéramos malos, podríamos decir que son pasado, presente y futuro.

Ahora veréis.

Empezamos por Tadeg Pogacar, el fenómeno esloveno que no da puntada sin hilo, en una campaña que dejó a medias en ese lejano UAE Tour, que se suspendió prematuramente, acabando segundo en la general, ante la mejor versión de Adam Yates, y con una cuarentena impuesta en el hotel.

Seguimos con Matxin… en tres palabras ¿cómo definirías a Pogacar?

«Tranquilidad, carácter de campeón e irradia sencillez»

¿Carácter de campeón?

«Sin duda, el ejemplo claro es la etapa de Gredos, en la Vuelta del año pasado»

¿Por qué?

«Estamos en la reunión de la mañana, en el bus y le decimos que hay que arriesgar, no pone ningún pero, no se conforma con lo que tiene, escucha y asimila para luego ir a por todas en la carretera»

¿Aquel ataque fue marcado?

«Sí claro, después de estar Conti y Henao con él, ellos tenían que hacer el último kilómetro fuerte del puerto de tercera, después la bajada era larga y sinuosa, antes de Peña Negra. La clave era continuar a buen ritmo la bajada y en la base de Peña Negra atacar y jugárnosla a 42 de meta. Allí se nos anticipó López, mejor aún, hizo más selectivo el grupo, y después atacó Tadej…»

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Quedaban 44 kilómetros para meta…

«Así es, era una apuesta valiente, pero él lejos de dudar, arrancó ahí, conscientes que no había nada que perder. No creas que miró el recorrido con detalle, sólo confió»

Tremendo

«Soy un director al que le gusta atacar y correr agresivo. Fue un placer llevar a un chaval de 21 años de esa manera, decirle curva a la derecha, regula en este tramo, no pierdas la trazada por ganar un segundo, luego un gel a veinte de meta, doce minutos de descenso, toma una barrita…»

Pogacar, 21 añitos, y Juan Ayuso, menos de 18 años. Matxin siempre mirando en la cantera

¿Qué tiene Ayuso que busca Matxin?

«Es un corredor privilegiado con un sólido equilibrio entre lo físico y cabeza. Mueve unos números enormes y el feeling existió con él desde el principio»

Supongo que para crecer tranquilo…

«Desde luego, cero presión y eso que somos conscientes que le hemos puesto en el foco. Le hemos firmado para cinco años»

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¿Una apuesta largo plazo?

«Queremos que vea confianza, donde otros ven presion, tenemos presente en este equipo y mucho futuro y él es la base de ese futuro a medio plazo. No queremos pedirle victorias para hoy o mañana… por que se que tiene carácter ganador y le se las va a pedir a sí mismo, tienen que llegar en el momento justo…. Vamos a dar los pasos firmes para su carrera deportiva.»

Me han hablado que tiene una cabeza privilegiada

«Sabe perfectamente lo que quiere con 17 años, no creo que sea prematuro ponerle en esta situación, tiene que ir madurando»

Corren rumores que Movistar también iba tras él

«Se lo tendrás que preguntar a ellos»

¿Desde cuándo le sigues?

«Lo seguía hace tiempo, pero en especial desde juveniles de primer año. Mira qué mundial hace en un sitio como Yorkshire, siendo juvenil de primer año. Su gestión de la carrera fue muy buena»

Y quedamos con la estrella del equipo Fabio Aru, quien no hace mucho salió como uno de los corredores mejor pagados del mundo, pero que no pasa por su mejor momento.

 

¿Qué le pasa a Fabio Aru?

«Fabio es un ciclista excelente que lleva dos años en los que no levanta cabeza. Conviene no olvidar que alguno de s ciclistas que ha sido operado de la arteria iliaca ha tenido que dejar la bicicleta»

¿Seguís confiando en él?

«La calidad y el palmarés que atesora están fuera de toda duda, es un profesional, pero hace falta que tenga suerte. Creemos en él, su nivel a inicio de año era bueno y esperamos que lo recupere»

Nosotros también, porque aunque admitimos que Fabio Aru no nos entró por la mirada los primeros días que supimos de él, pocos corredores trasladan con tanta nitidez dar tanto en una carretera.

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«Estamos en un largo invierno» Matxin

UAE Team Emirates Joxean Matxin

Primera parte de una larga charla con Matxin, desde el mismo seno del Team UAE

Le pillamos en casa, cosa rara, aunque no tanto con esta penosa actualidad que nos rodea, Joxean Fernández Matxin sin embargo no para, va haciendo en un confinamiento que en su pueblo, Liencres, es más llevadero.

¿Cómo lo estás llevando?

«Bien, podemos salir sin problema y tomar el pincho de tortilla manteniendo las distancias«

La bici ¿la tocas?

«También salidas para mantener la figura. En los días de confinamiento, rodillo y familia, no había otra»

¿Y trabajo?

«La verdad es que nunca me aburro, siempre he tenido una rutina para sacar mucho trabajo, desde logística al seguimiento propio de los corredores y análisis de big data»

¿Análisis de big data?

«Sí claro, siempre. En plena temporada no puedo hacerlo bien, pero con este parón he tenido tiempo y le he dedicado ratos. Saco información de las carreras, datos fisiológicos, miro perfiles de Strava, redes sociales de corredores y hago mis listas del World Tour, corredores jóvenes, cómo progresan, cómo no progresan»

¿Todo esto para qué?

«Para tener respuesta a cualquier pregunta que me hagan«

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¿A qué le suena ahora a Matxin el nombre de Wuhan?

«Como empezó todo. Entonces lo veías lejos, un poco como Chernóbil. «Mira lo que pasa en China» decías, luego te enteras que cierran una zona en Italia y dices «hostia»…«

Y vosotros lo sufrís en vuestras carnes en el UAE Tour…

«Días surrealistas nos tocaron vivir, aquella situación nos superaba a todos»

¿Y qué haces?

«Lees y te informas, entiendes que el contagio es fácil y es complicado saber quién está infectado. Había un problema real de control, no había test, ni diagnóstico. Así que aislarnos a todos fue la solución»

Ahora todos sabemos mucho

«Así es, pero entonces no sabíamos. Todo puede quedar como caótico, pero ¿quién los sabía entonces?. Aquello fue un cursillo acelerado»

¿Fue en realidad caótico?

«No podríamos decir que fue caótico, pero si en un primer test dimos todos negativos y luego saltaron los casos de Gaviria y Richeze»

Y ¿qué hicisteis?

«Nos prestamos a cuarentena voluntaria, Gianneti, como responsable del equipo así lo decidió. Se priorizó saber quién estaba bien sobre cualquier objetivo deportivo y el tiempo nos dio la razón. ¿Imagínate que Gaviria o Richeze hubieran ido a la París-Niza?«

De hecho vosotros ni fuisteis…

«No quisimos acudir y luego otros equipos nos siguieron. Todo fue más grave de lo que imaginábamos, como estamos viendo»

¿Cómo se llevaros los dos positivos por Covid19 en el equipo?

«Con incertidumbre y no es por defender la organización, que sí, que es de UAE, pero aquello fue de todo menos caótico, el trato que organización fue perfecto, estuvimos confinados en un hotel de cinco estrellas, teníamos tres menús al día, todo lo necesario para entrenar»

No fue lo que dijeron otros

«Cuando escuché las quejas del Cofidis, quise callar porque a nosotros nos estaban tratando muy bien»

Para Matxin, fue bien entonces

«Tuvimos todo tipo de comida, pastas, ensaladas,… al poco tiempo tuvimos bicicletas y rodillos perfectamente desinfectados, igual que Cofidis y Groupama»

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¿Cómo pasaron Gaviria y Richeze la enfermedad?

«Estuvieron ingresados en una clínica con todas las comodidades, incluso con rodillo y bicicleta, porque sus síntomas fueron siempre leves, algo que podemos decir ahora por cuestiones de privacidad»

En estos temas la privacidad de deportista es importante

«Hablé con Fernando y le comenté que él debería hacer su comunicado, son procedimientos siempre defiendo a muerte al ciclista. Coger el coronavirus no es culpa de nadie»

¿Cuándo pudisteis salir de allí?

«Tras dar negativo en tres tests, con un certificado del gobierno de UAE bajo el brazo»

¿Hubo posibilidad real de contagio con Gaviria y Richeze?

«Es que estaban con nosotros, a alguno le llegué a tomar la fiebre»

Vaya la que nos ha caído nos ha caído encima

«Es una situación no normal y hay un efecto ficha de dominó, primero es la salud, luego viene el resto«

No fuimos conscientes en su momento

«Es que en aquellos días me hablaban de carreras, de si se iban a hacer o no, siempre respondía que no era el tema ni lo importante, la situación se estaba complicando mucho. Yo me tengo por optimista, pero es que había visto lo que la enfermedad implicaba en primera persona. No concebía que hubiera competición en esas circunstancias«

A special message from #FernandoGaviria ?? who has recovered and is ready to go home: “I would like to say a big thank…

Publicada por UAE Team Emirates en Jueves, 26 de marzo de 2020

Y ¿cómo lo ves ahora?

«Quiero creer que ese calendario se hará, todos queremos una vida normal y segura, pero no es sencillo»

¿Ciclismo con público o sin público?

«Es que esa no es la pregunta, aunque si hay que hacerlo sin público, adelante»

¿Cómo definirías todo esto?

«Es un invierno largo»

Volvemos sobre la temporada prevista para agosto…

«Soy optimista, se ha reaccionado bien, la UCI ha hecho lo que tenía que hacer para reactivarlo desde el principio de la prudencia»

Como dijimos al principio, aquí todos han puesto de su parte

«Las carreras ha hecho un gran esfuerzo para completar este calendario. Llega el momento de ser solidarios y ser conscientes que los protocolos serán estrictos, que eso igual nos obliga a hacer mas con menos gente, controlando las personas que desplazamos, con staffs más pequeños»

¿Se pueden dar muchas situaciones inesperadas?

«Es que igual no podemos ni cenar en los restaurantes»

Los presupuestos más ajustados

«Las carreras no podrán invitar a tanta gente por equipo, a ver cuántos duermen por habitación… hay que arrimar el hombro»

¿Cómo preparar esta temporada?

«Pues los ciclistas saben que tendrán que estar tres meses a full»

Y en este contexto ¿Matxin contempla ganadores inesperados, no sé, para el Tour por ejemplo?

«A ver no, nos engañemos, al final Valverde y los buenos van a estar delante, que la temporada sea tan especial no la convierte en una ruleta»

¿No contemplas alguna sorpresa?

«Claro que sí, siempre puede suceder, como una caída o situación inesperada de carrera»

¿Vamos hacia un ciclismo más modesto?

«No sé si será más o menos modesto, a mi entender pasará como sucede en la sociedad, la clase media del pelotón será quien peor lo pase»

Cada equipo es un mundo

«Mira el CCC los problemas que está teniendo, y lo bien que le está yendo a una empresa de supermercados como Jumbo. Luego tenemos equipos como Sunweb que es una agencia de viajes. No se puede generalizar»

¿Y cómo le va al UAE Team?

«De momento estamos bien. Veremos cómo avanza todo, pero por el momento tenemos estabilidad y confianza»

Imágenes: FB de UAE Tour