Vuelta a Valencia: algo bueno habrán hecho

Vuelta a Valencia JoanSeguidor

La Vuelta a Valencia se ha convertido en un clásico de invierno

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No conozco a Angel Casero más allá de un par de entrevistas que le hicimos previa a un Tour y otra a raíz de ganar la Vuelta a España.

Casi veinte años han pasado de aquello.

Angel Casero fue la pesadilla de mi querido Meta 2Mil cuando le sacaron aquello de las «bielas» entre Eufemiano y él.

Menuda historia aquella.

Casi se lleva el diario por delante, por mucho que lo citaran en las grandes emisoras.

Angel Casero es la cara visible de la recuperación de la Vuelta a la Comunidad Valenciana, la Vuelta a Valencia, para ser más simples.

La carrera era un clásico de invierno, donde muchos grandes rompían a sudar, donde se vio aquel drama de Blanco Villar perdiendo la carrera frente al insaciable Hinault en las mismas calles de la capital.

Pero como tantas otras cosas en el ciclismo español, la Vuelta a Valencia se dejó de hacer.

Y estuvo una década en el recuerdo, hasta que Angel Casero y su equipo la sacaron de ese olvido.

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Y hoy vemos que la carrera es puesta de largo de Geraint Thomas, el ganador del Tour, que concita a Alejandro Valverde, quien desde siempre se ha pirrado por estas carreras a esta altura de temporada.

Gobik viste al líder de la Vuelta a Valencia 

Y nos ofrece una contrarreloj original con final en alto en Orihuela que gana Eudald Boasson Hagen porque conoce el lugar por sus suegros.

Y lo mejor de todo, se ve en televisión, en directo, como debe ser en toda carrera importante que se precie y quiera darle a sus patrocinadores un retorno interesante.

En una zona donde el ciclismo profesional es paisaje cotidiano, la tele muestra las bondades «live».

No es casualidad que una entidad como el Sabadell apostara por ella desde su reflotación, dejando preguntas incómodas en el ambiente…

Así las cosas algo bueno se habrá hecho en la Vuelta a Valencia que estos días nos tiene pegados al televisor, con buenos nombres y mejores historias que contar por una zona de la que sabemos fuera de temporada.

Imagen tomada del FB Volta a la Comunitat Valenciana

El enésimo desprecio de TVE al ciclismo

La semana más gélida del año ha puesto la cosa ya caliente, la Challenge Mallorca ha servido para que los corredores rompan a sudar en suelo español con una competición que otra vez deja buenos instantes de ciclismo que muchos debemos imaginarnos, si queremos un día contar a alguien, como aquellos periodistas que seguían a Berrendero, Cañardo y Botella, que a falta de ver lo que pasaba realmente, le daban vueltas a la realidad, preguntaban a alguno de los ciclistas y sacaban piezas dignas de residir en el museo de la literatura.

Es fue hace cien años, casi, hoy nos parece inbreíble que pasara algo así hasta que… vemos que acaba pasando exactamente lo mismo. La Challenge Mallorca no ha existido en la pequeña pantalla y las maravillas de esa isla grande del archipiélago balear que tanto quiero, han quedado escondidas en la retina de quienes estuvieron allí, una ínfima parte del total de personas que tenía interés en saber qué pasaba por el lugar.

Hemos sabido de la irrupción ganadora de Tim Wellens y de que Alejandro Valverde está mejor de lo que muchos hubiéramos imaginado tras su percance “semi casero”, pues le sucedió cerca de casa, aunque montado en una bicicleta. Hemos sabido de que el Lotto está on fire, que lo ha ganado todo, a falta del epílogo de Palma. El duelo que se advivina para las Ardenas, el Wellens vs Valverde, lo hemos conocido de oídas e imágenes fijas en línea de meta…

Otro año la Challenge no ha tenido televisión en directo. Otro año han sido resúmenes enlatados en Teledeporte los que ha despachado la competición, la primera del maltrecho calendario ciclista español. El ente propuso un horario para esos resúmenes que se ve que no se ha respetado. Han metido otros contenidos, que al parecer ya se habían dado en otras ocasiones, y no sé a qué horas han dado la carrera. Yo sinceramente no he visto nada.

En la vida hay que tener socios, compañeros de viaje, fiables y que den resultado y otra vez Televisión Española ha demostrado que no lo es, que no es fiable ni resuelve a favor de los intereses de un deporte que les ha dado mucho, muchísimo, en tiempos pretéritos y que ahora ocupa el vagón de cola en sus preferencias. ¿El motivo? no lo sé, pero han conseguido que la Challenge Mallorca no exista, eso sí que es tangible. Viendo esto, imaginar que dieran el Mundial de ciclocross nos provoca la carcajada.

Mirad la Vuelta a Valencia, la prueba recuperada con toda la caballería hace un año, que se alió con Eurosport, un canal que sí respeta el deporte de las dos ruedas, le da más de 200 días de cobertura y lo pone en valor con previas y reportajes que dejan el trabajo de esa pareja que invita a la siesta, Perico y Carlos de Andrés, más que retratado.

No es la primera vez que lamentamos que una carrera tan singular como la mallorquina, que es la primera del año, que se corre en el paraíso literal y cicloturista, por los miles de personas que atrae cada año con idea de dejarse la pasta en el lugar, que tiene buenos corredores… quede relegada a las redes y las cuatro reseñas que leemos por ahí, pero es lo que ha vuelto a ocurrir y lamentablemente seguirá pasando mientras no den el salto a la una competición narrada y vista “live” que es lo que hacen las carreras que quieren seguir creciendo.

Imagen tomada de Ciclo21- Iraia Calvo

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Valencia lo tiene todo

Se ha confirmado que podremos ver la Vuelta a Valencia por Eurosport 2. Será en directo además. Ambas noticias son fenomenales y creo que cuadran el círculo de lo que esperamos sea un venturoso regreso al calendario ciclista.

No han sido pocas las veces que hemos dicho que la televisión en directo es clave para que una carrera se alargue en el tiempo. Los Casero tomaron las riendas de su recuperación con la idea de tener tele en años venideros y sin embargo lo logran a la primera. Aquí reside la clave porque la forma de crecer está ahí. Ahora los organizadores no sólo piden dinero por un patrocinio difuso, no, piden dinero por algo que se verá en una plataforma con miles de televidentes no sólo en España, que al final es lo de menos, y sí en toda Europa, teniendo en cuenta que la Comunitat Valenciana está en el top 5 de destinos que más turismo recibe en España, siendo España el tercer país en recepción de turistas, tras Francia y los Estados Unidos.

Además para el lugar la carrera llega en un momento interesante por dos motivos. El primero por la increíble sinergia de equipos ciclistas que escoge el lugar para hacer sus stages de pretemporada  y segundo porque a raíz del terrible suceso del Giant-Alpecin, el lugar ha quedado tocado en su imagen y espero que a carrera le haga justicia.

En breve saldrá la Challenge de Mallorca, una carrera que año tras año tiene la participación que Dubai, Omán y Qatar deben pagar a precio de oro y sin embargo su visibilidad en la televisión se refiere a un resumen enlatado en Teledeporte. Así sinceramente es complicado mejorar el producto para una región que tiene en el ciclismo uno de los motores turísticos más allá del propio verano.

Y es que puedes tener las mejores figuras, Valencia tendrá algunas, y el mejor recorrido, y ofrecer el mejor espectáculo que si no hay televisión no hay opción de venderlo en ningún sitio.

Imagen tomada de www.valencianews.com

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El lento despertar de ciclismo español

Ya se ha conocido  el calendario ciclista internacional que tendrá España el año que viene y los sentimientos siguen siendo encontrados. Por un lado, cabe felicitarse por la recuperación de dos vueltas históricas, por el otro sigue el desequilibrio que la crisis marcó tan a fuego.

La cascada de desapariciones de carreras en este lado de los Pirineos ha sido tan grande que la recuperación de ciertas pruebas no es más que maquillaje. Veamos por ejemplo que si la primera parte del año, hasta el mes de mayo, el tono es más o menos interesante, a partir de este primaveral mes la carencia de carreras es casi total, prolongándose un paréntesis enorme desde junio hasta la Vuelta a España con sólo la remozada Volta a Lleida, la Vuelta a Burgos, Getxo, Ordizia y San Sebastián.

Pero al margen de la cantidad, también cuenta la calidad, y el año pasado las organizaciones no han sido las mejores posibles. El accidente de la primera etapa del País Vasco, la moto de Donostia, la televisión de la Volta a Catalunya o los desajustes varios, como traslados día sí día también, de la Vuelta a España dejan nuestro páis lejos de las excelencias organizativas que tradicionalmente se habían dado.

La recuperación del calendario en España es parte inequívoca de la restauración del nivel competitivo y de las figuras que muchos dicen que echaremos de menos. Sin duda que el esfuerzo de los Casero es muy bienvenido, pues la Vuelta a Valencia es una de las carreras que mejores momentos ha ofrecido hasta su precipitado final hace casi diez años.

Por su parte Sergi Escobar ha sabido resucitar Lleida desde abajo, devolviéndola al calendario internacional, una excelente noticia para una carrera que cuenta con ganadores como Pedro Delgado o Lars Boom, el ultimo de su antiquísima tradición, serán 59 ediciones.

Sin embargo ahondar en la recuperación de otras carreras es importantísimo. Volver a ver vueltas a Galicia, Valles Mineros, los Puertos o Aragón, Setmana Catalana, Escalada a Montjuïc, Subida a Urkiola, Hucha de Oro,.. recuperar esos emblemas además de hacerles justicia pondrá de nuevo la rueda a girar y homenajeará a esas carreras que en el filo de desaparecer, han aguando estos años de tremenda crisis donde sólo pensar en montar un tinglado ciclista era sinónimo de palmar pasta.

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Felicidades a la gente de Asturias y Murcia en este sentido, y también a los de Burgos y Andalucía por sacar un producto dignísimo. Hablamos de organizaciones pequeñas que atraen buenas figuras que prefieren la tradición del calendario de aquí, a muchos petrodólares que corren por la península arábiga.

Desconozco si en Unipublic quisieran alimentar esa esperanza, el otro día nos lo preguntamos, bien podrían hacerlo porque si la salud de su negocio es la salud de la Vuelta a España, ésta se resentirá sin duda cuando las estrellas españolas empiecen a escasear. Recuperar carreras debería hacerse bien, además, es decir con televisión -no ofrecer enlatados diferidos con dudosa calidad de imagen– porque sólo con ésta se puede alimentar el círculo de dinero, proyección y retorno que buscan las regiones y patrocinadores. Lo otro es complicado de vender porque en al final es como estar hablando de “ciclismo clandestino”.

Sé que me dirán que es fácil decirlo desde este lado de la plaza, pero sinceramente no se me ocurre otra manera de hacer todo esto rentable, hacer el ciclismo atractivo a la TV es la clave de bóveda en el futuro.

Imagen tomada de www.arueda.com

El camino de vuelta del ciclismo español

Hace unos cuatro años, en este mismo mal anillado cuaderno, nos preguntábamos con pavor cuán grande sería el socavón que la crisis dejaría en el ciclismo español. Recordar aquel otoño de prima de riesgo, referéndum griego y rescate de países, fue lo más parecido a enfilarse en una montaña rusa de irmpronunciables caídas y desconocidas consecuencias. La economía llenó la portada de todo, hasta de nuestra vidas y raro era el momento que no entregamos a un gurú la suerte de nuestro futuro.

Como ultima consecuencia en la cadena de golpes que aquello provocaba, teníamos nuestro querido deporte, nuestro ciclismo, esa cosita centenaria, pero modesta, con poca voz en los medios, con menos en los órganos de decisión. Ese ciclismo languidecía al ritmo de la actualidad, en silencio, ajeno, sin llamar la atención de unos cuatro enfermos, entre los que nos incluimos, sin más suerte que la de cruzar los dedos y esperar que aquello pasara.

Sin embargo, en ciclismo los malos años venían de lejos, de cuando “España iba bien”. Con la Operacion Puerto como telón de fondo de muchas decisiones, en el epicentro de la actualidad, se dejaron caer equipos. Antes incluso ya muchas carreras habían muerto por el camino. La poesía ciclista nos hacía recitar de carrerilla: Mallorca, Andalucía, Luis Puig, Valencia, Murcia, Setmana Catalana, Aragón, País Vasco,… todos estos, lugares que acogían sus respectivas vueltas y nos habíamos detenido en abril.

Hoy a ese poema se le han caído estrofas, palabras, a plomo. Sin embargo, hay atisbos, tímidos aún, de recuperar renglones de esa canción. Mallorca y Andalucía sobrevivieron, Murcia es una carrera de un día, de Setmana y Aragon no dan novedades, pero sí de Valencia, algo es algo.

Los Casero afirmaron esta semana en Ciclo21 que hay un 90% de opciones de que la Vuelta a Valencia que luce en el calendario UCI del próximo mes de febrero, se pueda celebrar. Nos gusta la música, volvería una de las carreras con más solera del calendario, pero no la letra cuando se habla de gobiernos regionales y diputaciones para cuadrar el círculo.

Hace tiempo que el ciclismo debería haber dado carpetazo a este episodio de maná publico, pero como vemos sigue siendo clave para salir adelante. Los hermanos Casero sabrán moverse por entre la política menor valenciana, pero sinceramente apostarlo nuevamente a lo de todos, es como basar la recuperación económica en la construcción. Volver a tropezar en la misma piedra.

La carrera coincide con otras pruebas, por ejemplo Dubai, pero ello no inmuta. Sinceramente competir en España sigue siendo un chollo, más cuando muchas estructuras andarán por la zona. Son los valores del viejo ciclismo y la vieja Europa frente a los petrodólares que pagan bien, sí, pero que no apaciguan los 50 grados que aguardan a los corredores en etapas disputadas por tediosas autovías.

Sea como fuere algo se mueve, a ver qué suerte corre la estructura de Manolo Saiz, y eso al final es lo que queremos. No entendemos de colores, ni partidos, ni diputaciones, pero sí de que el ciclismo recupere el pulso y ofrezca a este lado de los Pirineos lo que en su día daba: buenas carreras, amplio calendario, televisión en directo y esas cosas que tuvimos en nuestra mano y se perdieron por el camino.

Fotografia sacada de www.noticiascv.com

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